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martes, febrero 20, 2024

Las tropas ucranianas en el frente sur aprenden a no subestimar a su enemigo



Orikhiv, este de Ucrania
CNN

Embistido de nuevo entre los arbustos, más allá de Bradleys destruidos y Humvees envejecidos, el T72 de la era soviética baja su torreta para disparar. Sus objetivos son las posiciones rusas, en peligro por El empuje de Ucrania hacia el sur, pasando el edificio sobre el horizonte. Tres rondas silban en la distancia, el tanque es visto y desaparece en un remolino de polvo.

La línea del frente cerca de Robotine ha sido el foco de la renovada contraofensiva de Ucrania. Y para las tropas aquí, la lucha ha sido tan dura como escuchar análisis occidental crítico de su ritmo. Se les ha dado una mano dura: enfrentarse a un ejército ruso preparado, con equipo de la OTAN donado que no siempre se mantiene en los estándares de servicio de la OTAN. El Humvee en el que CNN fue conducido al frente, convirtiéndose en el primer medio de comunicación en llegar a esta parte de la contraofensiva de Ucrania, tenía neumáticos raídos.

“Están equivocados”, dice Vitaly, un operador de tanques de la Guardia Nacional 15, sobre las críticas occidentales a su progreso. “Tenemos éxito. A veces más, a veces menos. Depende de cuán fortificados estén (los rusos)”. Las tropas rusas tuvieron un año para prepararse, señala, y agrega: “El mayor problema es la subestimación del enemigo”.

Ese es un problema menor para las tropas aquí, que deben pasar a toda velocidad por los destruidos Bradleys donados por Estados Unidos que ensucian el camino después de sus anteriores y problemáticos asaltos. Durante una semana que pasó con las tropas alrededor de la ciudad de Orikhiv, CNN vio una mejora palpable en la moral a medida que parecían lograrse algunos avances. Todos los miembros del servicio que hablaron con CNN están identificados solo por sus nombres o indicativos, debido a preocupaciones de seguridad.

Lotos, comandante de una unidad de tanques, dice que la difusión del enfoque del ataque en la prensa no ayudó. “No será tan fácil como en Járkov. Aquí el enemigo estaba listo, por desgracia. Todo el mundo habló durante meses de que nos mudaríamos aquí”. Y agrega: “Esperábamos menos resistencia. ellos están sosteniendo Tienen liderazgo. No es frecuente que digas eso sobre el enemigo.

Sin embargo, la gran desventaja que enfrenta Ucrania en esta lucha ya difícil es palpable en las calles llenas de cráteres de Orikhiv. La superioridad aérea rusa se está cobrando vidas ucranianas a diario, con bombas de media tonelada aterrizando con frecuencia, a veces 20 en otros tantos minutos.

Más allá de la vista de los críticos de sillón de Ucrania, se le pide a un ejército motivado y entrenado rápidamente que utilice las donaciones occidentales para lograr un avance rápido contra un ejército ruso que ha tenido un año para sembrar campos de minas y fortificaciones, una hazaña difícil en el mejor de los casos. Pero Kyiv tiene una desventaja adicional. Está intentando esto sin algo en lo que los militares de la OTAN insistirían: la superioridad aérea. La fuerza aérea de Ucrania es más pequeña y la OTAN aún tiene que entregar F-16lo que significa que la amenaza de un Su-35 ruso en lo alto a menudo obliga a las tropas aquí a dirigirse a los búnkeres.

La vida bajo tierra es estresante. Un cohete ruso, o una bomba de planeo guiado, podría impactar en cualquier momento y han mostrado cierta precisión, dice un soldado ucraniano. Las tropas ucranianas se reubican constantemente y esconden sus vehículos en cada oportunidad para frustrar los objetivos rusos.

Aún así, una gran destrucción ha plagado los edificios principales de Orikhiv. El “punto de invencibilidad”, una escuela reconvertida donde los pocos civiles que quedaban recibían comida y podían lavarse, fue atacada en junio, matando a cinco. Ese edificio y varios cercanos están arrasados, y el humo de otra explosión esa mañana todavía arde sin llama. El olor a muerte perseguía un bloque de apartamentos que fue atravesado por un misil. Algunas calles del pueblo huelen a explosivos. Las bajas militares no se declaran.

CNN se unió a los soldados de la 15.ª Brigada de la Guardia Nacional, que ha estado luchando en la renovada contraofensiva de Ucrania cerca de Robotine.
Un tanque ucraniano dispara desde una línea de árboles hacia las fuerzas rusas en el frente sur del país.

Entre las fuerzas ucranianas más perseguidas se encuentran los médicos militares de Orikhiv, cuyas vidas transcurren en su mayor parte bajo tierra, con sus dos últimos puntos de triaje bombardeados. Su búnker es donde esperan, nocturno incluso durante el día, con un letrero de cartón Sharpie que dice «Club nocturno» en la pared. Aquí solo cabe el humor negro y la muerte está lo suficientemente cerca como para ignorarla.

“Cuando golpean a más de 100 metros de nosotros, no prestamos atención”, dice un médico, Eugene. “Si está más cerca, nos reímos histéricamente”.

Su colega Vlad agrega: “Les digo a todos, todos moriremos. Pero un poco más tarde. Tal vez en 50 años”.

Interrumpir las evacuaciones de heridos les parece una prioridad rusa. “Los rusos dejaron que la ambulancia llegara a la víctima”, dice Eugene. “Pero tan pronto como los cargamos, desencadenan todo sobre nosotros. Cohetes antitanque, lanzagranadas, morteros. Perdimos cinco ruedas en nuestro APC durante dos días del asalto”.

Eugene agrega que rara vez tratan a las víctimas en el punto de recolección. “Hacemos todo dentro (de la ambulancia) a gran velocidad. Y el camino no es el mejor. ¿Cuál fue nuestro récord de velocidad? 180 kilómetros por hora”.

Un colega de Vlad, un médico de la 15.ª Guardia Nacional, murió el viernes en un ataque de artillería rusa durante una operación.

Después de meses de titulares sobre la incompetencia y el desorden rusos, están aprendiendo que las mejores tropas de Moscú, los paracaidistas en las líneas del frente del sur, no han olvidado su entrenamiento. “No deberías honrar al enemigo”, dice Vlad. “Pero no lo subestimes”.

Hay poco peligro de eso en este equipo, que el viernes perdió a un compañero por fuego de artillería durante una operación. Andrei, de 33 años, fue atropellado cuando viajaba en su automóvil. Lo enterraron el lunes.

Los hombres se quedan en una mirada silenciosa cuando hablan de correr a uno de los suyos. “Fuimos allí de inmediato”, dice Eugene. “Otro equipo recogió a su piloto que tuvo suerte. Y obtuve lo más difícil que jamás haya hecho: recoger el cuerpo y llevarlo a la morgue”.

El olor a muerte acecha en las calles de Orikhiv, que es blanco frecuente de los ataques aéreos rusos.

Vlad agrega: “Su familia, su madre… Están en territorios temporalmente ocupados. Ni siquiera pudieron venir al funeral”.

En otro punto de evacuación de heridos cerca de Orikhiv, los proyectiles vuelan de un lado a otro sobre la cabeza de otra médica, Julia, mientras describe su estado de ánimo. “Seguimos siendo optimistas, pero no como solíamos ser. Agredir es emocionalmente más fácil. Fue muy duro estar en defensa durante 18 meses”.

Ella dice que muchos de los heridos que tratan buscan regresar al frente. “Saben que no va a ser lo mismo, no estarán en el escuadrón de asalto. Pero quieren volver. Porque la sed de venganza es muy fuerte. El odio es muy fuerte”.



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