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jueves, junio 20, 2024

Legisladores estadounidenses visitan Taiwán y prometen apoyo ante los ejercicios militares chinos


Después de que China actuara dos días de ejercicios militares Con la intención de castigar a Taiwán, el representante Michael McCaul de Texas se presentó el lunes junto al recién elegido presidente de la nación insular, Lai Ching-te, y emitió una promesa.

«Estados Unidos debe mantener la capacidad de resistir cualquier recurso a la fuerza o la coerción que pueda poner en peligro la seguridad del pueblo de Taiwán», dijo McCaul, presidente del Comité de Asuntos Exteriores. «Eso es lo que defendemos y eso es lo que seguimos diciendo».

McCaul, un republicano, viajó esta semana a Taipei con una delegación bipartidista de otros legisladores estadounidenses en un intento, dijo, de demostrar que el gobierno de Estados Unidos estaba al mismo ritmo que Lai y Taiwán.

El viaje, que durará toda la semana, llega en un momento complicado: apenas unos días después de que el Sr. Lai asumiera el cargo y prometió en su discurso inaugural Para defender la soberanía de Taiwán, China respondió rodeando la isla autónoma con buques de guerra y aviones militares. Antes de que llegaran los legisladores, el gobierno chino les había advertido públicamente que “respetaran seriamente la política de una sola China” y “no programaran ninguna visita del Congreso a Taiwán”.

Hace apenas unos días, China “realizó dos días de ejercicios militares en el Estrecho de Taiwán para expresar su descontento con el presidente Lai”, dijo Lin Chia-lung, ministro de Asuntos Exteriores de Taiwán, a McCaul en una conferencia de prensa el lunes.

«Se puede decir que en este momento crítico es una demostración poderosa», añadió el Sr. Lin.

Aunque muchos republicanos en el Congreso se resistieron a seguir proporcionando ayuda militar estadounidense a Ucrania, el apoyo a Taiwán ha seguido siendo un esfuerzo en gran medida bipartidista. Varios conservadores han argumentado que Estados Unidos debería retirar sus inversiones en Ucrania y, en cambio, reforzar la disuasión en la región del Indo-Pacífico. En abril, la Cámara votó para aprobar $ 8 mil millones por Taiwán en una votación desequilibrada de 385 a 34.

“Aunque hay debates sobre otros escenarios de guerra”, dijo McCaul, “puedo decirles que no hay división ni disensión cuando se trata de Taiwán en el Congreso”.

Pero persisten desafíos profundos. Aunque hay pocos obstáculos políticos para aprobar nuevos tramos de ayuda para Taiwán, la acumulación de pedidos de armas y equipo militar no entregados a la isla por parte de Estados Unidos ha aumentado a casi 20 mil millones de dólares. Algunos sistemas de armas que Washington aprobó para Taiwán en 2020 aún no se han enviado.

Con diferencia, la mayor parte del inventario no entregado es un pedido. aprobado por la administración Trump en 2019 para 66 aviones de combate F-16, lo que representa más del 40 por ciento del retraso, según Eric Gomez, investigador del Instituto Cato en Washington quien, con un co-investigador, ha compilado un estimación actualizada de los retrasos. Otros elementos que Taiwán está esperando incluyen un sistema de defensa costera Harpoon, lanzadores de cohetes móviles llamados HIMARS y tanques Abrams.

Los 8.000 millones de dólares adicionales de apoyo al gasto militar para Taiwán y la región de Asia y el Pacífico aprobados por el Congreso no supondrían una gran mella en el retraso, dijo Gómez. Esa cantidad incluye 1.900 millones de dólares para permitir que el Pentágono libere armas para enviarlas a Taiwán desde los arsenales estadounidenses, y el dinero se utilizará luego para reponer el inventario estadounidense. Pero Estados Unidos “no tiene la capacidad en su arsenal para enviarlos”, dijo Gómez.

Y hay temores crecientes entre los partidarios de Taiwán de que los aliados occidentales, entre ellos Estados Unidos, se empantanen en otros conflictos intratables (en Ucrania y el Medio Oriente) que erosionarán aún más su capacidad de enviar armas.

“La gente en Taiwán mira lo que pasó en Hong Kong, mira a Afganistán, mira a Putin”, dijo McCaul en una entrevista. «Les preocupa que este sea el próximo zapato que caiga, y así debería ser».

«No quiero que nadie piense que no podemos apoyar a Taiwán debido a Ucrania», añadió. “Las cosas que van a Ucrania son viejas y son cosas viejas de la OTAN; Todo esto es nuevo para Taiwán. Pero creo que nuestra base industrial de defensa está sobrecargada en este momento y no puede manejar esta cantidad de conflicto en el mundo”.

El Sr. Lai, en declaraciones pronunciadas en la Oficina del Presidente, aludió al papel fundamental que Estados Unidos había desempeñado para ayudar a la “determinación de defender su patria” del pueblo taiwanés. Elogió al ex presidente Ronald Reagan (uno de los favoritos entre los conservadores, y especialmente entre el presidente Mike Johnson, quien lo cita con frecuencia) por su “concepto de paz a través de la fuerza”.

«Con su apoyo, espero que el Congreso, a través de acciones legislativas, continúe ayudando a Taiwán», dijo el Sr. Lai.

El objetivo de la visita de la delegación, dijo McCaul, era mostrar el compromiso de los legisladores de hacer precisamente eso. Dijo que se sentía alentado por la poca reacción que él y otros republicanos habían recibido después de que el Congreso decidió aprobar el enorme paquete de ayuda para Israel, Ucrania y Taiwán.

“Aquí se puede ver el impacto que tiene esa votación”, dijo McCaul. “Tiene consecuencias en la vida real; No es un juego político en la sala. Tiene consecuencias reales aquí, tiene consecuencias reales en Ucrania”.

La delegación visitante incluye al Sr. McCaul y los representantes Young Kim, republicano de California; Joe Wilson, republicano de Carolina del Sur; Jimmy Panetta, demócrata de California; Andy Barr, republicano de Kentucky; y Chrissy Houlahan, demócrata de Pensilvania.

Christopher Buckley contribuyó con informes.



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