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viernes, junio 21, 2024

Li Shangfu: Crecen las especulaciones sobre el paradero del ministro de Defensa de China


Hong Kong
cnn

El Ministerio de Asuntos Exteriores de China eludió el viernes las preguntas sobre el paradero del ministro de Defensa del país, en medio de crecientes especulaciones sobre que el general recientemente ascendido ha sido puesto bajo investigación.

Li Shangfu, quien fue nombrado ministro de Defensa en marzo, ha estado ausente de la vista del público durante más de dos semanas, alimentando rumores sobre su suerte después de que una serie de reestructuraciones de personal inexplicables agitaron a los altos rangos del gobernante Partido Comunista de China este verano.

El El Financial Times informó el jueves por la noche que el gobierno de Estados Unidos cree que Li ha sido puesto bajo investigación, citando a funcionarios estadounidenses. El Wall Street Journal también informó Las autoridades se llevaron a Li la semana pasada para interrogarlo, citando a una persona cercana a la toma de decisiones en Beijing. Ninguno de los informes cita un motivo para la investigación.

Cuando se le preguntó sobre la situación de Li en una rueda de prensa habitual el viernes, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Mao Ning, dijo: «No estoy al tanto de la situación».

Las preguntas sobre el paradero de Li siguen la desaparición inexplicable de Qin Gang, quien era derrocado dramáticamente como ministro de Asuntos Exteriores de China a finales de julio, tras desaparecer de la vista del público durante un mes.

Qin, que sólo fue ministro de Asuntos Exteriores durante siete meses, ha conservado el cargo de consejero de Estado, un puesto de alto nivel en el gabinete de China que también ocupa Li.

En los sitios web militares y del gobierno chino, Li todavía figura como ministro de Defensa, consejero de Estado y miembro de la poderosa Comisión Militar Central (CMC) del partido.

La desaparición de Li también se produce semanas después una sacudida sorpresa en el ejército chino. En julio, el Ejército Popular de Liberación reemplazó abruptamente a dos líderes de su Fuerza de Cohetes, una rama militar de élite que supervisa el arsenal de misiles nucleares y balísticos del país. El comandante destituido no había sido visto en público durante meses.

CNN está intentando comunicarse con funcionarios estadounidenses para hacer comentarios.

La ausencia de Li también fue notada en los círculos diplomáticos. La semana pasada, el embajador de Estados Unidos en Japón, Rahm Emanuel escribió en X, la plataforma antes conocida como Twitter, que Li no había sido visto en público durante dos semanas.

En su publicación, Emanuel dijo: “La composición del gabinete del presidente Xi ahora se parece a la novela de Agatha Christie Y luego no hubo ninguno. Primero, el Ministro de Asuntos Exteriores Qin Gang desaparece, luego los comandantes de la Fuerza de Cohetes desaparecen y ahora el Ministro de Defensa Li Shangfu no ha sido visto en público desde hace dos semanas”. Escribió con el hashtag «MysteryInBeijingBuilding».

La desaparición de dos ministros de alto perfil en rápida sucesión ha planteado dudas sobre la gobernanza del líder Xi Jinping, quien ha hecho que el sistema político de China sea aún más opaco mientras concentra el poder e impone una estricta disciplina partidista.

“Tanto el Ministro de Asuntos Exteriores como el Ministro de Defensa son interlocutores externos con la comunidad internacional. Han sido potencialmente eliminados sin ninguna explicación ni consideración alguna por la percepción global”, dijo a CNN el viernes Drew Thompson, investigador principal de la Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew de la Universidad Nacional de Singapur.

“Esto alimenta la crisis de confianza en China. Subraya la falta de transparencia y la naturaleza completamente opaca de la toma de decisiones en China”.

Antes de ser ascendido a ministro de Defensa, Li fue jefe del Departamento de Desarrollo de Equipos de la CMC a cargo de la adquisición de armas durante cinco años a partir de 2017. En ese cargo, Li fue sancionado por Estados Unidos en 2018 por la compra de armas rusas por parte de China.

A finales de julio, el Departamento de Desarrollo de Equipos emitió un aviso solicitando alertas públicas sobre prácticas de adquisiciones corruptas que se remontan a 2017, que coincide con el momento en que Li estaba a cargo de las adquisiciones.

Li fue visto por última vez en público el 29 de agosto, cuando pronunció un discurso de apertura en el Foro de Paz y Seguridad China-África en Beijing.

La última vez que viajó fuera de China fue a mediados de agosto en un viaje a Rusia y Bielorrusia. En Moscú, Li se reunió con su homólogo ruso, Sergey Shoigu, y elogió las relaciones militares entre China y Rusia como “un modelo de cooperación”. En Minsk se reunió con el presidente bielorruso, Alexander Lukashenko.

Dos semanas alejado de la vista del público no es algo sin precedentes para el ministro de Defensa de China, quien normalmente tiene compromisos públicos con menos frecuencia que el ministro de Relaciones Exteriores.

Sin embargo, ha alimentado la especulación, especialmente tras la desaparición y el despido de Qin.

La semana pasada, Li se retiró abruptamente de una reunión anual con líderes de defensa vietnamitas a lo largo de la frontera de los dos países, informó Reuters, citando a funcionarios vietnamitas. La reunión se pospuso después de que Beijing dijera a Hanoi días antes del evento que Li tenía un «estado de salud», dijeron Reuters citando a dos funcionarios.

Ministerio de Defensa de Vietnam dijo en conferencia de prensa el mes pasado que Li encabezaría una delegación china para asistir al 8º Intercambio de Amistad sobre Defensa Fronteriza los días 7 y 8 de septiembre. No ha habido ninguna declaración oficial ni informe de los medios de ninguna de las partes sobre si la reunión tuvo lugar.



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