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domingo, abril 21, 2024

Los artefactos de la Segunda Guerra Mundial encontrados en una casa de Massachusetts son devueltos a Japón


Durante la brutal batalla de Okinawa en Japón, en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial, un grupo de soldados estadounidenses se instaló en el palacio de una familia real que había huido de los combates. Cuando un mayordomo de palacio regresó después de que terminó la guerra, dijo más tarde, el tesoro había desaparecido.

Algunos de esos objetos de valor aparecieron décadas después en el ático de la casa de Massachusetts de un veterano de la Segunda Guerra Mundial, a quien la Oficina Federal de Investigaciones no identificó al anunciar el hallazgo la semana pasada.

La familia del veterano descubrió el alijo de vibrantes pinturas y cerámica; grandes pergaminos frágiles; y un intrincado mapa dibujado a mano después de su muerte el año pasado, y reportaron el descubrimiento a la agencia Equipo de crímenes artísticos.

Geoffrey Kelly, agente especial y coordinador de robo de arte de la oficina local de la oficina en Boston, fue asignado al caso y llevó los artefactos al Museo Nacional de Arte Asiático de la Institución Smithsonian en Washington. Los artículos recuperados fueron devueltos a Okinawa en enero y está prevista una ceremonia formal de repatriación el próximo mes en Japón.

«Es un momento emocionante cuando ves los pergaminos desplegarse frente a ti, y eres testigo de la historia, y eres testigo de algo que no ha sido visto por mucha gente en mucho tiempo». él dijo.

Verificados por expertos del Smithsonian como artefactos auténticos del antiguo Reino Ryukyu, una dinastía de 450 años que gobernó en Okinawa como estado tributario de la dinastía Ming de China, el FBI entregó los artículos al Departamento de Asuntos Civiles y Operaciones Psicológicas del Ejército de EE. UU. Dominio. Sus especialistas en patrimonio cultural devolvieron las preciosas piezas a Okinawa.

«Muy pocos objetos de ese reino sobrevivieron», dijo Travis Seifman, profesor asociado del Centro de Investigación de Arte de la Universidad Ritsumeikan en Kioto, Japón. «Recuperar el patrimonio, los tesoros culturales y el conocimiento de su propia historia es algo muy importante para mucha gente en Okinawa».

El Reino Ryukyu gobernó Okinawa desde principios del siglo XV hasta 1879, cuando Japón anexó el reino como prefectura.

El alijo de 22 artefactos de los siglos XVIII y XIX incluye dos retratos de reyes Ryukyu, los únicos dos de los 100 pintados que se sabe que sobrevivieron a la guerra, “un hallazgo increíble”, dijo.

Junto a los artefactos se encontró una carta mecanografiada, escrita por un soldado estadounidense que estuvo estacionado en el teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, e indicaba que los artículos habían sido tomados de Okinawa, dijeron las autoridades.

La carta describía el contrabando de las piezas fuera de Japón y el intento (sin éxito) de venderlas a un museo en Estados Unidos, dijo el coronel Andrew Scott DeJesse, el oficial de preservación del patrimonio cultural que acompañó los artefactos de regreso a Okinawa.

El veterano, que estaba destinado en Europa, encontró los artefactos cerca de un contenedor de basura, dijo el coronel DeJesse, y reconociendo su valor los llevó a su casa en Massachusetts.

“Espadas samuráis, katanas, cosas del personal militar, eso siempre fue aceptado”, dijo el coronel DeJesse, describiendo cómo los comandantes estadounidenses aprobaban los trofeos de guerra de los miembros del servicio en el campo de batalla.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los investigadores del patrimonio cultural conocidos como Oficiales de monumentos Estaban en Europa rastreando millones de obras de arte, libros y otros objetos de valor robados por los nazis. También había oficiales estacionados en Japón, “pero el saqueo de sitios patrimoniales”, dijo el coronel DeJesse, “no era realmente conocido”, y agregó que los estadounidenses no fueron los únicos que se llevaron artículos de zonas de guerra.

“El Imperio japonés lo estaba haciendo por todos lados. También lo eran los nazis, también lo era la Unión Soviética. Se hizo de manera sistemática”, dijo.

La Batalla de Okinawa, que ha sido descrita como “82 días de los combates más costosos en el Pacífico” estaba entre los campañas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial. Murieron unos 100.000 civiles japoneses y 60.000 soldados. Más de 12.000 soldados, marineros y marines estadounidenses Murió en la batalla de tres meses. Las obras de arte y otros objetos de valor no fueron los únicos objetos robados. Algunos investigadores han dicho que Soldados estadounidenses tomaron cráneos y otras partes del cuerpo como trofeos.

Después de que terminó la guerra en 1945, Bokei Maehira, un mayordomo de palacio, regresó al palacio para comprobar las reliquias familiares, que incluían coronas, túnicas de seda, retratos reales y otros artefactos, que él y otros tenían. escondido en una trinchera en los terrenos del palacio. Encontró el palacio reducido a cenizas y la trinchera saqueada, escribió en un artículo académico publicado en 2018.

Entre el botín se encontraba “Omorosaushi”, una colección de canciones populares de Ryukyuan que se remontan a siglos atrás.

El gobierno de EE.UU. repatrió a los Omorosaushi a Okinawa en 1953, después de que un comandante estadounidense, Carl W. Sternfeltllevó el botín de guerra a la Universidad de Harvard para su evaluación.

En 1954, Estados Unidos se unió a docenas de otros países para firmar el Convenio de La Hayaun tratado negociado por las Naciones Unidas para proteger los bienes culturales en conflictos armados.

Aún así, el coronel DeJesse, que sirvió dos períodos en Afganistán y uno en Irak, dijo que parte de su trabajo y el de otros oficiales de herencia es entrenar a comandantes militares y soldados que desconocen esa obligación.

“Es un problema importante. Les aconsejamos: 'Oye, no lo toques, no lo recojas'. Es de otra persona. Al igual que no querrías que saquearan tu propia iglesia o tu propio museo'”, dijo.

El gobierno de Japón registró otros artículos desaparecidos del Reino Ryukyu en el Archivo Nacional de Arte Robado del FBI en 2001. Incluyen fotografías en blanco y negro que representan una colección de importantes patrimonios culturales de Okinawa que, según el profesor Seifman, “son en muchos casos todo lo que sobrevivir de sitios y objetos perdidos o destruidos” en la Segunda Guerra Mundial.

Entre los artículos registrados se encontraban los pergaminos encontrados en el ático del veterano de Massachusetts.

La familia del veterano, a quien el FBI ha concedido el anonimato, no enfrentará procesamiento.

«No siempre se trata de enjuiciar y encarcelar a alguien», dijo Kelly. «Mucho de lo que hacemos es asegurarnos de que la propiedad robada regrese a sus legítimos dueños, incluso si faltan muchas generaciones».



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