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domingo, julio 21, 2024

Los ‘bebés de la paz’ ​​de Irlanda del Norte dicen que el sectarismo sigue vivo y frustra el progreso



Belfast
CNN

Cori Conlon creció pensando que los protestantes eran “los malos”.

Iban a diferentes escuelas, practicaban diferentes deportes, tenían diferentes banderas y cantaban diferentes canciones. Dijo que ignoraba las complejidades de la política de Irlanda del Norte, pero que solo sabía una cosa: mantenerse alejada de los niños protestantes que vivían al final de la calle.

Criada en un área predominantemente católica en el oeste de Belfast, hablaba irlandés, cantaba baladas irlandesas y asistía a una escuela católica irlandesa. Su rutina estuvo marcada por los “muros de la paz”, las imponentes barricadas de metal construidas durante el conflicto que separan a las comunidades en católicas y protestantes. .

Sus puntos de vista fueron moldeados por el folclore de su familia, cuentos que su «Granny Granny Kitty» contaba sobre la violencia entre los nacionalistas católicos y los unionistas protestantes, o el ejército británico, conocido como The Troubles, que sacudió la vida diaria durante 30 años y dejó más de 3.600 personas muertas.

En 1971, sus abuelos proporcionaron un refugio seguro a los vecinos después de que el ejército británico matara a tiros a 10 personas en su distrito, una serie de incidentes conocidos como la masacre de Ballymurphy, dijo. Esa y otras historias dejaron huella en ella.

No conoció a un protestante hasta los 11 años.

Conlon es uno de los «bebés de la paz» de Irlanda del Norte, nacidos después de la firma del Acuerdo del Viernes Santo en 1997, que puso fin a décadas de violencia y generó esperanzas de un futuro mejor para la próxima generación. Pero 25 años después, los jóvenes como Conlon todavía están expuestos al trauma de los disturbios, ya que los enfrentamientos por cuestiones constitucionales y de identidad continúan dictando el discurso político.

El aniversario del acuerdo se produce cuando el sistema de gobierno de poder compartido que creó, diseñado para poner fin a décadas de violencia, está fallando. El Partido Unionista Democrático (DUP) colapsó al gobierno en protesta contra el acuerdo Brexit, que dice abre una brecha entre Irlanda del Norte y Gran Bretaña. Mientras tanto, Sinn Fein, un partido político dedicado a la reunificación irlandesa, es ahora el más popular en toda la isla de Irlanda.

Atrapados en medio de este tira y afloja constitucional están los jóvenes, cuyas mentes están preocupadas por problemas sociales apremiantes: un sistema educativo y de vivienda en gran parte segregado, atención médica deficiente y altos niveles de pobreza. CNN habló con tres “bebés de la paz” que viven en Belfast, que sueñan con vivir en un futuro libre de sectarismo y dicen que la discordia política está sofocando su futuro.

“Crecí en una sociedad segregada, en mi propia comunidad. Fui a una escuela primaria irlandesa ya una escuela secundaria católica irlandesa. Pensé que los protestantes eran los malos, porque eso es lo que te dijeron, a través de la historia, los padres y los murales que ves en tu área”, dijo a CNN Conlon, de 22 años, un activista de habla irlandesa que trabaja en el teatro.

Pero la percepción que tenía Cori de los protestantes comenzó a cambiar cuando se unió a un proyecto intercomunitario de artes escénicas, aprendiendo a actuar y cantar con jóvenes del otro lado de Belfast.

“Si no fuera por Rainbow Factory, no habría conocido a un protestante hasta que fuera adulto. Ahora, como adulta, gracias a Rainbow Factory, tengo muchos amigos de todas las comunidades, pero cada vez que voy al este de Belfast, mis padres quedan traumatizados”, dijo. “Las generaciones mayores no han sanado, y es por eso que se sigue transmitiendo a la generación más joven”.

Como muchos otros de su generación, Conlon emigró de Irlanda del Norte y se mudó para estudiar arte dramático en Inglaterra. Pero a diferencia del 88% de jóvenes que nunca regresan a casa, se mudó de nuevo a Belfast.

Ahora, trabaja para YouthAction Northern Ireland, enseñando teatro a niños de origen protestante y católico en Rainbow Factory, la misma escuela de artes escénicas que, según ella, le abrió los ojos a las fisuras dentro de la sociedad de Irlanda del Norte. Defensora de una mejor paz y reconciliación, insiste en que otra generación no está condenada al mismo destino del sectarismo.

Joel Keys, un activista lealista de 21 años del este de Belfast, vive al otro lado de los muros de la paz, donde muchos bordillos todavía están pintados con los colores de la bandera británica Union Jack (rojo, blanco y azul) para marcar territorio unionista.

Muchos de los murales leales de la zona fueron pintados por su padre. Uno rinde homenaje a la East Belfast Protestant Boys Flute Band, que marcha por las calles de la ciudad todos los años el 12 de julio, celebrando el aniversario de la Batalla del Boyne en 1690, cuando el rey Guillermo de Orange aseguró una victoria sobre el depuesto católico. monarca James II, lo que llevó a la discriminación de los católicos irlandeses durante siglos. Las calles están llenas de murales que muestran a hombres con pasamontañas apuntando con armas, con las palabras: «si te atacan, defiéndete».

“No había católicos en mi área o escuela. Durante la mayor parte de mi vida, pensé, somos los buenos, y todos ellos católicos eran malvados, aterradores y querían matarnos”, dijo Keys a CNN. “Pero no es que los jóvenes leales anden por ahí con odio a los católicos en sus corazones”.

Estas divisiones se refuerzan en toda la sociedad. A través de Irlanda del Norte, 93% de los niños van a una escuela que está segregada por religión, según un informe de la UNESCO de la Universidad de Ulster en 2021. Y más del 90% de las urbanizaciones sociales permanecen segregadas en comunidades de identidad única, y ese número aumenta a 94% en Belfast, según cifras de 2016 del Ejecutivo de Vivienda.

Joel Claves:

En 2021, los sindicalistas realizaron mítines y marchas para protestar contra el protocolo de Irlanda del Norte, recientemente rebautizado como el «Marco de Windsor», parte del acuerdo Brexit que hizo que el Reino Unido abandonara la Unión Europea, lo que condujo a una frontera aduanera en el Mar de Irlanda con el fin de evita tener uno al otro lado de la isla de Irlanda. La ira de los leales se desbordó y se derramó en las calles. Los adultos vitorearon a los niños mientras arrojaban cócteles molotov a la policía. Ocho personas fueron arrestadas por disturbios, incluido Keys.

El trabajador de un supermercado adolescente convertido en aspirante a político fue liberado de la cárcel después de su arresto, y poco después fue invitado a comparecer ante el comité de asuntos de Irlanda del Norte para discutir la ira de los leales. Sorprendió a los miembros de la Asamblea de Irlanda del Norte, conocida como Stormont, y enfrentó la reacción violenta de los medios, luego de afirmar que a veces la violencia es “la única herramienta que te queda”.

Pero desde entonces se ha pronunciado en contra de la renovada violencia lealista en su área, diciendo que quienes lo acusaron de apoyarlo lo malinterpretaron.

“El Protocolo de Irlanda del Norte es interesante porque creo que la lealtad tiene un punto, y creo que hay un argumento legítimo para argumentar que una frontera aduanera entre Irlanda del Norte y Gran Bretaña, similar a la forma en que una frontera a través de la isla, es incorrecta. Pero, ¿es cierto que estos son los temas que la gente de mi comunidad está discutiendo? No. Si salieras e hicieras una encuesta y preguntaras a las personas en áreas leales qué es el Protocolo, estaría dispuesto a apostar que más de la mitad de ellos no podrían decírtelo, hay cuestiones más importantes”, dijo Keys. CNN.

Más que nada, Keys está furioso por cómo el estancamiento político actual ha dejado a la gente del este de Belfast en la pobreza, y agregó que los líderes de los partidos Unionistas Democráticos deben comprender que la nueva generación quiere mejores trabajos y educación, no la misma política sectaria cansada. oponiendo naranja (protestante) contra verde (católica).

“La gente de mi comunidad no es perezosa ni estúpida, entonces, ¿por qué están estancados en la posición en la que se encuentran? ¿Por qué están luchando para encontrar empleo? ¿Por qué algunos de ellos luchan por encontrar una casa?”. Claves consultadas. “Porque nuestras escuelas han fallado y nuestro sistema político está fallando. Pero en lugar de abordar estos problemas, la gente todavía está en modo de guerra. El Acuerdo del Viernes Santo puede haber eliminado las bombas y las balas, pero todo esto significa que ahora estamos en guerra con nuestras palabras”.

En 2012, hubo disturbios leales cuando se limitó el número de días que la bandera de la Unión ondea sobre el Ayuntamiento de Belfast de 365 días al año a 18, el mínimo requerido para los edificios del gobierno del Reino Unido. Los manifestantes, enojados por lo que vieron como un ataque a la cultura británica, arrojaron cócteles molotov, ladrillos y piedras a la policía y quemaron las oficinas de los partidos políticos que votaron a favor de la decisión.

“Recuerdo correr al centro de la ciudad de Belfast con mis amigos para hacer disturbios. Cogí una papelera y la tiré. Miré al otro lado de la calle y vi a una mujer mirándome, una persona común que se ocupaba de su día. Estaba tan horrorizada por lo que estaba pasando, y recuerdo haber pensado, ¿qué estoy haciendo? Andrew Clarke, un protestante de 27 años del este de Belfast, le dijo a CNN.

Andrew Clarke estudia historia en la Queen's University Belfast.

Clarke dijo que su identidad en ese momento estaba firmemente arraigada en el sindicalismo, nacido de su infancia y nutrido en una escuela estatal protestante.

Pero a los 16, después de los disturbios de 2012, dijo que su visión de los problemas que enfrenta su generación cambió drásticamente cuando cambió las escuelas de una escuela estatal protestante a una universidad integrada. La medida le abrió los ojos a otros temas más apremiantes, que dice que siente que los políticos no representan adecuadamente en la actualidad.

“Fui partidaria de los derechos LGBT y del acceso al aborto para las mujeres, pero el DUP se opuso a eso. Al crecer en un área leal, he visto cómo las comunidades leales son controladas por políticos unionistas que no se preocupan por ellos, que usan la cuestión constitucional para ignorar los problemas sociales, donde se tolera la privación social porque la política se ve como verde y naranja. ”, dijo Clarke, y agregó que ahora se alinea más con el republicanismo irlandés.

“Hay una crisis del costo de vida, una crisis de personas sin hogar y Belfast es la capital del suicidio de Europa occidental. Aquí no hay nada para los jóvenes, así que huyen al extranjero”.

En 2022, después de que amainara la última ronda de disturbios, el Partido Unionista Democrático derrumbó el acuerdo para compartir el poder diseñado para detener el sangriento conflicto, en protesta por el protocolo de Irlanda del Norte. Es la quinta vez desde que se firmó el Acuerdo de Viernes Santo que la política sectaria deja al pueblo de Irlanda del Norte sin gobierno.

Sin un organismo para asignar fondos, Youth Action Northern Ireland, que administra Rainbow Factory, puede verse obligado a cerrar algunos de sus proyectos intercomunitarios, una oportunidad menos para que los niños católicos y protestantes se reúnan, según Conlon.

Irlanda del Norte tiene los niveles más altos de pobreza infantil per cápita en el Reino Unido, con 100,000 nacido en la pobreza, según la fundación Joseph Rowntree. Y, la semana pasada, el Departamento de Educación de Irlanda del Norte anunció que eliminaría Holiday Hunger, un programa de comidas escolares gratuitas y un esquema de asesoramiento escolar debido a los recortes presupuestarios.

“Las organizaciones juveniles están pidiendo a gritos el apoyo del gobierno. Allí hay fondos que no se pueden dar, porque no hay gobierno, y estos servicios para jóvenes van a cerrar. Los jóvenes confían mucho en él. Honestamente, ni siquiera puedo comenzar a imaginar el impacto que esto tendrá en sus vidas”, dijo Conlon.

“Parece que todos estos problemas son más importantes que la política sectaria, pero parece que si no abordamos el sectarismo, entonces no podemos lidiar con estos problemas”.



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