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jueves, junio 20, 2024

Los camioneros luchan por sindicalizar a los trabajadores de reparto de Amazon y FedEx


El año pasado, dos sindicatos que representan a los trabajadores de tres grandes fabricantes de automóviles y de UPS negociaron nuevos contratos laborales que incluían grandes aumentos y otras ganancias. Los líderes de los sindicatos, United Automobile Workers y Teamsters, esperaban que las victorias les ayudaran a organizar a los trabajadores en toda su industria.

El UAW ganó un voto para sindicalizar una fábrica de Volkswagen en Tennessee el mes pasado y perdió uno este mes en dos plantas de Mercedes-Benz en Alabama. Los Teamsters han logrado avances aún menores en los grandes rivales no sindicalizados de UPS en el negocio de entregas, Amazon y FedEx.

Las encuestas muestran que el apoyo público a los sindicatos es el más alto que ha sido en décadas. Pero los expertos laborales dijeron que las fuerzas estructurales dificultarían que los grupos laborales aumenten su membresía, que es el porcentaje más bajo como porcentaje de la fuerza laboral total en décadas. Los sindicatos también enfrentan una dura oposición de muchos empleadores y líderes políticos conservadores.

Los Teamsters ofrecen un estudio de caso instructivo. Muchos de los trabajadores que realizan entregas para Amazon y FedEx trabajan para contratistas, generalmente pequeñas y medianas empresas que pueden ser difíciles de organizar. Y los trabajadores de reparto empleados directamente por FedEx en su negocio Express se rigen por una ley laboral que exige que los sindicatos organicen a todos los trabajadores similares de la empresa a nivel nacional a la vez, un estándar más estricto que el que se aplica a la organización de empleados en fabricantes de automóviles, UPS y otros empleadores. .

Algunos expertos laborales también dijeron que los Teamsters no habían hecho un esfuerzo tan enérgico como el UAW para organizar a los trabajadores no sindicalizados después de conseguir un nuevo contrato con UPS.

“No tenías esa energía que veías en los líderes del UAW”, dijo Jake Rosenfeld, sociólogo que estudia el trabajo en la Universidad de Washington en St. Louis.

Los funcionarios de Teamsters dijeron que el acuerdo con UPS, que aumenta la compensación anual promedio, incluidos los beneficios, de un conductor de UPS a $170,000 desde $145,000, les estaba ayudando a ganar miembros. En DHL, una empresa de reparto donde el sindicato ha tenido una gran presencia desde hace mucho tiempo, el sindicato añadió 1.100 miembros el año pasado y está presionando para ganar otros 1.500. Los Teamsters también están llevando a cabo un desafío legal contra Amazon que podría permitirles ganar terreno frente a la empresa y sus contratistas.

“Para nosotros ha sido muy útil movilizarnos”, dijo en una entrevista Sean O'Brien, presidente de los Teamsters, refiriéndose al contrato de UPS. «Hemos establecido el estándar en la industria».

Pero el sindicato también ha sufrido pérdidas. Yellow, una empresa de transporte que empleaba a 24.000 camioneros, cerró y se declaró en quiebra el año pasado.

Amazon y FedEx dijeron que confiaban en su enfoque para gestionar y compensar a los trabajadores. Amazon dijo que había realizado inversiones que reforzaron los salarios y los beneficios de sus contratistas de entrega. FedEx dijo que su modelo no sindicalizado le permitió aumentar rápidamente los salarios, mientras que los empleados sindicalizados de UPS estaban sujetos a los términos de contratos de cinco años.

«Nuestra cultura, construida y probada durante 50 años, se basa en la filosofía de que si cuidamos de nuestra gente, ellos brindarán un excelente servicio a nuestros clientes, lo que impulsará los resultados comerciales de nuestra empresa», Tracy Brightman, jefa de personal de FedEx. El oficial, dijo en un comunicado,

Alrededor de 310.000 empleados de UPS pertenecen a los Teamsters. Muchos de ellos ven a los conductores de FedEx y Amazon en sus rutas y hablan sobre salarios, beneficios y condiciones laborales.

«Ganamos mucho más dinero que cualquier otra persona en la industria», dijo Essence Carlisle, un manipulador de paquetes a tiempo parcial en el centro de UPS en Louisville, Kentucky. «Definitivamente tengo la intención de hacer una carrera aquí».

El acuerdo con UPS dio a los empleados a tiempo parcial, más de la mitad de la fuerza laboral sindicalizada de la compañía, un aumento del 26 por ciento, hasta al menos 21 dólares por hora. Carlisle gana cerca de 24 dólares la hora y trabaja unas 20 horas a la semana, lo que le da tiempo para administrar una panadería, dijo. Sus amigos que tienen trabajos de conducción a tiempo completo en Amazon ganan alrededor de 19 dólares la hora, dijo.

Por muy grandes que fueran los aumentos en UPS, no aumentaron los salarios mucho más que la inflación. El salario máximo inmediatamente después del último acuerdo, 44,25 dólares por hora, era un 22 por ciento más alto que cinco años antes. Durante ese período, los precios al consumidor aumentaron un 21 por ciento.

Y UPS normalmente contrata nuevos trabajadores sindicalizados para trabajos de tiempo parcial, que mantienen durante algunos años. Como resultado, es posible que algunas personas no estén dispuestas a buscar trabajo en la empresa.

Aun así, el contrato de Teamsters del año pasado fue ampliamente discutido en línea, generando memes de conductores de UPS que llegaban a las puertas de los clientes con ropa de diseñador.

“Bromeando o no, todo el mundo decía: 'Oye, necesito un trabajo en UPS'”, dijo Juan Martínez, un conductor de UPS en el sur de California.

Según el nuevo contrato, Martínez espera ganar entre 110.000 y 120.000 dólares al año, dependiendo de la cantidad de horas extras que reciba, dijo. Dijo que sus ingresos le permitieron gastar más en la educación de sus hijos.

Según el acuerdo de los Teamsters con UPS, el salario máximo por hora aumentará a 49 dólares al final del contrato de cinco años. Amazon dijo en enero que el salario promedio de los trabajadores de sus contratistas de reparto era de 20,50 dólares en Estados Unidos. FedEx se negó a proporcionar un salario promedio para sus trabajadores de reparto.

A pesar de los salarios superiores de UPS a lo largo de los años, los Teamsters no han hecho muchos avances en FedEx o Amazon.

La alta rotación de trabajadores de entrega y almacén en Amazon y FedEx -donde cada puesto a tiempo parcial fue en promedio ocupado y vacante dos veces el año pasado- dificulta su organización.

Otro desafío es que los repartidores de Amazon y los conductores que realizan entregas para FedEx Ground son empleados de contratistas. Rosenfeld, el académico laboral, dijo que intentar organizar a unas pocas docenas de personas en cada contratista podría consumir mucho tiempo y ser costoso.

El año pasado, 84 trabajadores de un contratista de Amazon cerca de Los Ángeles se unieron a los Teamsters. Pero días antes, Amazon rescindió el contrato con el operador, Battle-Tested Strategies, dijo la compañía, por no seguir los procedimientos de seguridad adecuados, entre otras cosas.

Los Teamsters pidieron a la Junta Nacional de Relaciones Laborales que dictaminara que Amazon era un empleador conjunto de los trabajadores y ordenara a la empresa que restableciera el contrato. La junta aún no se ha pronunciado.

Un fallo favorable sería “un acuerdo enorme” y una “inspiración para miles de trabajadores en todo el país”, dijo Randy Korgan, un funcionario de los Teamsters.

Johnathon Ervin, propietario de Battle-Tested Strategies, dijo que creía que Amazon había rescindido el contrato, lo que provocó la pérdida de empleos para todos sus empleados, debido al esfuerzo de sindicalización. Una portavoz de Amazon, Mary Kate Paradis, lo cuestionó.

Ervin dijo que el salario mínimo para sus trabajadores bajo el contrato de Amazon era de 19,75 dólares. «Si le pides a la gente que haga de esto una carrera, deberías tener mejores condiciones de trabajo y pagar más a los conductores», dijo Ervin, un veterano de 26 años de la Fuerza Aérea.

Amazon no respondió directamente a esas críticas. La compañía señaló que sus contratistas, a los que se refiere como socios de servicios de entrega, habían creado 279.000 puestos de trabajo como conductores en los últimos cinco años.

“Ayudar a los DSP a crear una buena experiencia laboral general es importante para nosotros, razón por la cual hemos invertido más de $8 mil millones en tecnología, funciones de seguridad, tarifas, programas y servicios de última generación para los DSP de Amazon y sus conductores. ”, dijo la Sra. Paradis en un comunicado.

Los grupos laborales han logrado algunos avances en Amazon, incluida la organización de trabajadores en un almacén de Staten Island. Pero Amazon está impugnando las elecciones allí, y esa unión se ha visto envuelto en luchas internas.

En FedEx existe otra barrera potencial a la sindicalización.

FedEx se fundó como una aerolínea y los empleados de su negocio Express están sujetos a la Ley de Trabajo Ferroviario, que exige que los sindicatos se organicen a nivel nacional, en toda la empresa, a la vez. Los funcionarios sindicales dicen que es más fácil realizar votaciones individuales en cada ubicación de la empresa, como lo permite la Ley Nacional de Relaciones Laborales, que rige a los trabajadores de UPS y los fabricantes de automóviles.

Aun así, algunos empleados de FedEx sí pertenecen a un sindicato. Casi 6.000 pilotos de FedEx Express están representado por la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas. Los camioneros son tratando de organizar la mecánica que trabajan en los aviones de la empresa.

FedEx dijo que sus trabajadores de reparto se habían beneficiado de no estar afiliados a un sindicato porque la empresa aumentó significativamente los salarios durante el auge de las entregas a domicilio de 2021 y 2022, cuando los aumentos de los trabajadores de UPS se establecieron mediante un acuerdo alcanzado antes de la pandemia. Una portavoz de FedEx señaló que la empresa incurrió en 1.400 millones de dólares adicionales en costes laborales en su año fiscal 2022.



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