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jueves, junio 20, 2024

Los Rangers ganan el primer campeonato de Serie Mundial en la historia de la franquicia


PHOENIX — Cuando salió una bola curva de 85 mph Josh Sborz‘s mano y golpeó la esquina de la zona para un tercer strike cantado, campocorto Corey Seager saltó a los brazos del segunda base Marco Semien.

Los dos jugadores centrales del cuadro central dejan fluir las emociones. Se reunieron en el medio del cuadro mientras sus compañeros salían del dugout para celebrar el final de una de las sequías más largas de Serie Mundial en el béisbol. Después de 51 años agonizantes en el Norte de Texas, y 11 temporadas adicionales en Washington DC como Senadores, los Texas Rangers son campeones de la Serie Mundial después de derrotar a los D-backs en cinco juegos, asegurando el título con una Victoria 5-0 en el Juego 5 el miércoles en Chase Field.

“Cualquier Serie Mundial es grandiosa, pero poder ganarla para Texas, la primera, es increíble”, dijo Alvin, nativo de Texas. Nathan Eovaldi. “Es difícil para mí expresarlo con palabras. Siento que estoy divagando. Pero es muy especial para mí”.

Los Rangers se sometieron a un dramático proceso de reconstrucción en los últimos años, pasando la segunda mitad de la década de 2010 y la primera parte de la de 2020 como últimos alimentadores de la Liga Americana. La oficina principal y la propiedad comprometida con gastando dinero en jugadores fundamentales de la franquicia como Seager, Semien y Eovaldi.

Se inscribieron en una visión, algo que estaba lejos de estar completo en el momento en que se comprometieron con los Rangers.

«Cuando descubrí que nunca habían ganado aquí, fue algo que me intrigó: poder empezar desde abajo e intentar construir algo y competir y poder hacerlo, es realmente satisfactorio», dijo Seager después ganando su Segundo premio MVP de la Serie Mundial de su carrera.

“Pero fue mucha confianza. Mucha confianza de ellos hacia mí y de mí hacia ellos, y mucha confianza para que Marcus venga, mucha confianza para Jon. [Gray] — todos estos muchachos que vinieron aquí y tuvieron la misma visión. Es genial verlo hasta el final”.

La victoria definitiva llegó gracias a Eovaldi, quien fue parte de un trío de lanzadores abridores que los Rangers contrataron para anclar la rotación en la pasada temporada baja.

Eovaldi caminó sobre la cuerda floja toda la noche, navegando expertamente a través del tráfico mientras permitía cinco bases por bolas y cuatro hits en seis entradas, pero igualó al as de Arizona, Zac Gallen, cero por cero. Es difícil superar en duelo a un lanzador contrario que lleva un juego sin hits hasta la séptima entrada en la Serie Mundial, pero si alguien podía hacerlo, «Big Game Nate» era el hombre para el trabajo.

“Asegurate y gana”, dijo Eovaldi sobre lo que tenía en mente. “Cuando tienes el momento y yo tengo la oportunidad de tomar la pelota en el montículo, sé lo exitosos que hemos sido cuando estoy en el montículo. Simplemente me da esa confianza extra, y se trata de salir y atacar la zona y conseguir outs lo más rápido posible. Gran parte del crédito es nuevamente para nuestra ofensiva. … Era sólo cuestión de tiempo para que nuestra ofensiva saliera adelante y anotara algunas carreras para nosotros”.

Los Rangers finalmente rompieron el punto muerto 0-0 en la séptima entrada, cuando los hits consecutivos de Seager y la sensación del novato Evan Carter preparó un gran sencillo productor de mitch garver. Texas nunca miró hacia atrás.

«Es increíble, honestamente», dijo Garver. “Estamos aquí al final, estamos en la cima y ha sido un año largo. Muchos altibajos, pero todo comienza desde arriba hacia abajo y los 26 muchachos en ese vestuario, es simplemente un grupo increíble”.

Ahora, dos años después de 102 derrotas en 2021, los Rangers se impusieron.

La franquicia comenzó en 1961, como Senadores de Washington, y registró solo una temporada ganadora antes de mudarse al Metroplex en 1972 y cambiar su nombre a Texas Rangers. Pero a partir de ahí no todo fue fácil.

Texas no llegó a la postemporada por primera vez hasta 1996. Los Rangers ni siquiera ganaron su primera serie de postemporada hasta 2010, cuando llegaron hasta la Serie Mundial antes de caer ante los Gigantes de Bruce Bochy. Los Rangers estuvieron entonces a una victoria -a un lanzamiento- de un título de Serie Mundial en dos ocasiones distintas en 2011.

Nada podrá exorcizar realmente los demonios de 2011 y de la Serie Mundial que se les escapó de las manos a los Rangers en el escenario más grande. Pero este grupo no dejó que los fantasmas del pasado se cernieran sobre él.

“2011 no significa nada para estos muchachos”, dijo el entrenador de lanzadores Mike Maddux, quien estuvo con los Rangers en 2010-11. “2023 lo significa todo. Y Dios los bendiga. Santa vaca”.

En la sede del club reinó la celebración. Se rompieron botellas y se arrojaron cubos de cerveza a varios compañeros de equipo. Un grupo de relevistas vertió Budweiser sobre el Trofeo del Comisionado. Los Rangers finalmente pudieron celebrar el grande.

“Todavía soy nuevo aquí”, dijo Semien sobre el fin de la sequía. “Este es el segundo año y ya hemos ganado una cosa. Marcamos el tono de lo que queremos hacer en el futuro. Muchos de estos jugadores aquí estarán aquí el año que viene. La directiva lo querrá cada vez más. Finalmente lo probamos. Así que marcamos el tono”.



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