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jueves, abril 25, 2024

Los trabajadores de la cocina central mundial entregaron ayuda. Luego su convoy fue atacado.


El mensaje de texto de Lalzawmi Frankcom fue breve y dulce: una respuesta con un emoji de corazón a las 10:38 pm del domingo a su amigo Josh Phelps, quien le había enviado fotos de su trabajo humanitario juntos en una reserva en Dakota del Sur.

Frankcom, una australiana conocida como Zomi, tenía un gran día por delante el lunes. Ella y sus colegas de World Central Kitchen en Gaza estaban esperando que llegara un barco a su embarcadero recién construido para poder descargar cientos de toneladas de ayuda humanitaria que tanto se necesitaba.

El equipo partió alrededor de las 8 am del lunes, hora local, desde Rafah, en el sur de Gaza, y se dirigió al norte, hacia Deir al Balah. Estaban “tan emocionados, como si fueran a una boda”, dijo Shadi Abu Taha, cuyo hermano, Saif, estaba entre ellos.

Pero el viaje terminó desastrosamente.

Los ataques israelíes alcanzaron su convoy esa noche, matando a la Sra. Frankcom y a seis de sus colegas de World Central Kitchen, el grupo benéfico fundado por el chef José Andrés que ha estado entregando millones de comidas en Gaza.

Muchos países, incluidos Australia, Gran Bretaña y Estados Unidos, de donde eran algunos de los trabajadores, condenaron el ataque y pidieron investigaciones y rendición de cuentas.

El primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, que ha rechazado casi inequívocamente las críticas internacionales sobre la continuación de la guerra contra Hamas por parte de su nación, dijo el martes por la noche que Israel «lamenta profundamente el trágico incidente».

El ejército de Israel dijo que los ataques fueron el resultado de una “identificación errónea”, pero no ofreció más detalles. «Fue un error que siguió a una identificación errónea, durante la noche durante la guerra en una condición muy compleja», dijo el jefe del Estado Mayor del ejército israelí, el teniente general Herzi Halevi. dijo en un vídeo el martes. «No debería haber sucedido».

Las muertes elevaron el número de trabajadores humanitarios asesinados durante la guerra en Gaza a al menos 196, incluidos más de 175 empleados de las Naciones Unidas, muchos de ellos palestinos locales, según el secretario general de la ONU, António Guterres, quien calificó la cifra de muertos como “desmedida”. .”

Una fotografía de Lalzawmi Frankcom publicada por World Central Kitchen.Crédito…Agencia France-Presse — Getty Images

El mortífero ataque israelí también está haciendo retroceder los intentos de abordar la crisis de hambre en la Franja de Gaza, y los grupos de ayuda dicen que ahora están siendo más cautelosos a la hora de realizar entregas y al menos dos están suspendiendo operaciones. La propia cocina central mundial Detuvo su trabajo en Gaza. y envió tres barcos con cientos de toneladas de alimentos de regreso al puerto de Chipre.

El barco de World Central Kitchen, el Jennifer, llegó a Gaza el lunes por la mañana. Llevaba unas 332 toneladas de ayuda que descargaría en el rudimentario embarcadero, construido en seis días. de los escombros de los edificios bombardeados.

Los trabajadores pasaron el día sacando 100 toneladas de suministros del barco y llevándolos a su almacén. unas millas al sur en Deir al Balah. ellos también tenían una reunión con la coordinadora de alto rango humanitario y de reconstrucción de la ONU para Gaza, Sigrid Kaag.

El resto de la descarga tendría que esperar hasta el día siguiente. El equipo regresaría a Rafah, una medida que normalmente requiere coordinación con el ejército de Israel.

En algún momento de esa noche, los trabajadores de World Central Kitchen se subieron a sus vehículos. Su convoy, formado por dos vehículos blindados y un tercer vehículo, abandonó el almacén. y emprendemos un camino costero. El ejército israelí había sido informado de los movimientos de los trabajadores humanitarios, dijo la organización benéfica. Se dirigían al sur, a su alojamiento en Rafah, pero no llegaron muy lejos.

Los primeros informes de ataques en la zona comenzaron a llegar a los canales palestinos en la aplicación de redes sociales Telegram alrededor de las 22:30 horas.

Fue entonces cuando la Media Luna Roja Palestina, una organización de ayuda humanitaria, recibió una llamada informando que se había producido un ataque a un vehículo en Al-Rashid, la carretera costera. Los médicos de la organización se pusieron en contacto con el ejército israelí para coordinar su propio movimiento, dijo Mahmoud Thabet, quien respondió a la llamada.

Una vez otorgada la autorización, dijo, se dirigieron al lugar y encontraron tres vehículos destruidos, junto con los cuerpos de las víctimas.

«No teníamos idea de quiénes eran las víctimas», dijo Thabet en una entrevista. «Nos sorprendió ver a personas extranjeras».

Empezó a surgir la noticia de que se había matado a trabajadores extranjeros. Luego, circularon fotografías de pasaportes ensangrentados (británicos, australianos y polacos) junto con imágenes de cuerpos destrozados. en las redes sociales.

Abdelraziq Abu Taha, otro hermano de Saif, dijo que un empleado de World Central Kitchen le había dicho que había habido una huelga cerca de Deir al-Balah. Profundamente preocupado, el Sr. Abu Taha intentó una y otra vez llamar a su hermano, pero no obtuvo respuesta.

No hubo declaraciones públicas inmediatas de World Central Kitchen ni del ejército israelí sobre lo sucedido. Y en las redes sociales comenzaron a difundirse imágenes más gráficas: cuerpos sacados de una ambulancia en el Hospital de los Mártires de Al Aqsa y depositados en el suelo. Las imágenes mostraban a personas tomando fotografías y vídeos, empujándose para acercarse, mientras se abrían pasaportes y se los colocaban a dos cadáveres que llevaban chalecos antibalas.

Poco después de la 1 am, World Central Kitchen emitió una breve declaración diciendo que estaba al tanto de los informes de que miembros de su equipo habían muerto en un ataque militar israelí mientras trabajaban para apoyar los esfuerzos humanitarios de entrega de alimentos en Gaza.

El ejército de Israel respondió poco después, diciendo a las 1:34 am que estaba “llevando a cabo una revisión exhaustiva al más alto nivel para comprender las circunstancias de este trágico incidente”.

La primera confirmación de que los trabajadores de World Central Kitchen habían sido asesinados llegó 14 minutos después. en un correo en redes sociales del Sr. Andrés. Lamentó la muerte de “varios de nuestros hermanos y hermanas” en un ataque israelí.

Llovieron mensajes de condolencia, homenajes e indignación.

Abdelraziq Abu Taha siguió intentando localizar a su hermano, llamándolo una y otra vez hasta que finalmente alguien contestó.

«El dueño de este teléfono está en el Hospital de los Mártires de Al-Aqsa», recordó la voz de un extraño que decía en la línea. El hospital había recibido cinco cadáveres, añadió el desconocido.

No fue hasta las 7:07 am que la magnitud de la tragedia quedó clara: siete trabajadores habían muerto, World Central Kitchen dijo en un nuevo comunicadoculpando directamente al ejército de Israel por lo que llamó “un ataque dirigido”.

La Media Luna Roja Palestina dijo que sus médicos habían encontrado inicialmente cinco cadáveres en el lugar. Dos más fueron localizados más tarde, después de un esfuerzo de una hora, y trasladados al hospital de Al-Aqsa, dijo la organización el martes por la mañana.

Las fotografías y vídeos de lo ocurrido esa mañana plantearon más preguntas sobre lo que había ocurrido en la carretera costera. Tres camiones blancos se encontraban en distintos estados de destrucción, y la parte delantera de uno de ellos quedó quemada hasta la estructura metálica.

Papeles carbonizados con el emblema de World Central Kitchen estaban esparcidos en el vehículo y en la carretera. El techo del lado del pasajero de otro vehículo fue perforado por un agujero de aproximadamente dos pies de diámetro, pero el parabrisas y las ventanas laterales estaban prácticamente intactos. Las puertas, ventanas y techo del tercer vehículo volaron y su interior quedó manchado de sangre.

Vídeos y fotografías verificados por The New York Times sugirieron que el convoy había sido alcanzado varias veces. Las imágenes muestran tres vehículos blancos destruidos, con los vehículos más al norte y más al sur a más de una milla y media de distancia.

Los expertos en armas dijeron a The Times que cada uno de los vehículos había sido alcanzado por municiones pequeñas y precisas, muy probablemente disparadas desde un dron. Chris Cobb-Smith, experto en seguridad y veterano del ejército británico, señaló en un mensaje de texto que el patrón de daño sugería que las municiones habían sido “muy precisas”, con una “explosión devastadora pero limitada”.

Justin Bronk, investigador principal del Royal United Services Institute de Londres, revisó vídeos que mostraban los vehículos dañados. Señaló en un correo electrónico que “parecen haber sido alcanzados con misiles pequeños y de alta precisión”.

«No puedo describir la conmoción que sentimos cuando vimos esas fotos», dijo Abdelraziq Abu Taha. “Incluso ahora, mi padre, mi madre, ninguno de nosotros puede creerlo. Estaba bajo protección internacional. Sólo dos horas antes, estaba junto a los israelíes en el muelle”.

El informe fue aportado por Adam Rasgón, Kim Severson, Gaya Gupta, Matina Stevis-Gridneff, Michael Levenson y Anushka Patil.





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