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miércoles, julio 24, 2024

Manifestantes libios exigen rendición de cuentas tras las inundaciones que mataron a miles de personas


Cientos de libios protestaron el lunes desde la devastada ciudad oriental de Derna, exigiendo la destitución de los responsables, una semana después de que lluvias torrenciales rompieran dos represas y desencadenaran una catástrofe que mató a miles de personas.

Algunos manifestantes se pararon sobre la tierra fangosa y rocosa que las inundaciones arrastraron por el centro de la ciudad el 11 de septiembre, arrastrando barrios enteros y a sus habitantes al mar Mediterráneo. Otros estaban encaramados en el techo de una mezquita que aún estaba en pie, y algunos parecían ser parte de los esfuerzos de socorro y rescate, vestidos con trajes blancos de protección contra riesgos biológicos y chalecos reflectantes.

“Águila, fuera, fuera”, gritaron, refiriéndose a Aguila Saleh, el presidente del Parlamento de Libia, quien desvió la culpa por el desastre y lo llamó “destino”. En un discurso televisado el jueves por la noche, pareció rechazar las acusaciones de que la magnitud de la calamidad se debía a la mala gestión y negligencia del gobierno, lo que enfureció a muchos libios.

Los gritos de los manifestantes fueron parte de un creciente coro de llamados a responsabilizar a los líderes de todo el dividido país del norte de África. En concreto, quieren una investigación internacional sobre las circunstancias que llevaron a la rotura de las dos presas en las afueras de Derna.

Muchos libios dicen que no confían en que las propias autoridades del país determinen quién fue el responsable. Esas autoridades están divididas entre un gobierno internacionalmente reconocido en el oeste, con sede en Trípoli, la capital, y una región administrada por separado en el este, donde está Derna. Saleh y el Parlamento son parte de la administración del este de Libia.

Hay llamados a protestas masivas en el país este viernes para exigir rendición de cuentas.

Durante más de una década, los sucesivos gobiernos de Libia, una nación rica en petróleo, han competido por el poder a expensas de atender las necesidades del público, según críticos dentro de Libia y analistas que siguen de cerca al país. Eso incluye descuidar el mantenimiento de infraestructuras deterioradas, como las viejas represas que estallaron.

«La atención debe centrarse en lo que ocurrió exactamente, y luego decidiremos quién debe ser considerado responsable», dijo Elham Saudi, director de Abogados por la Justicia en Libia. «Pero eso no lo pueden hacer las autoridades libias porque no quieren o no pueden hacerlo».

Su organización está reuniendo documentos para explicar por qué Libia necesita una investigación internacional, dijo.

La respuesta oficial al desastre ha sido caótica y aún se está evaluando el número total de muertos. Algunas estimaciones lo sitúan en más de 11.000.

La ira por esas muertes está uniendo a los libios de maneras que recuerdan al levantamiento de la Primavera Árabe de 2011 en Libia, dijo Saudi, una revuelta que eventualmente derrocó al dictador del país desde hace mucho tiempo. Coronel Muamar el Gadafi.

«Sentimos que este es un momento de cambio», dijo. «Con suerte, este puede ser el legado de este horrible desastre».

Pero el derrocamiento de Gadafi por los rebeldes, ayudado por una intervención militar encabezada por la OTAN, no condujo al cambio que muchos libios esperaban en 2011, sino que marcó el comienzo de más de una década de conflicto, disfunción y sufrimiento. Los sucesivos gobiernos se afianzaron a medida que las milicias armadas ganaron poder, y una guerra civil con una fuerte participación de potencias extranjeras, como Rusia, los Emiratos Árabes Unidos y Turquía, dividió al país en dos.

Se sabía desde hacía años que las presas que protegían Derna, en la costa mediterránea del noreste de Libia, necesitaban mantenimiento o eran insuficientes para las tormentas que azotaban el país. Pero las autoridades libias tanto en el este como en el oeste parecían haber ignorado las advertencias sobre el peligro.

En un artículo publicado el año pasado, Abdelwanees Ashoor, ingeniero hidráulico de la Universidad Omar Al-Mukhtar en Libia, prevenido que Derna era “extremadamente vulnerable al riesgo de inundaciones”, ya que el tipo de tormentas que han azotado la zona en las últimas décadas podrían derribar las represas. Las presas tenían un diseño inadecuado y habían sido construidas por ingenieros que subestimaron la cantidad de lluvia esperada, argumentó Ashoor en su artículo.

Los funcionarios del gobierno sabían que las represas necesitaban reparaciones, pero ignoraron las advertencias, incluida la del Sr. Ashoor, dijo.

En 2010, una empresa turca inició los trabajos de reparación de las presas. Pero meses después, cuando comenzó el levantamiento de la Primavera Árabe, el trabajo se detuvo, según el fiscal general de Libia, Sadiq al-Soor.

Un informe de 2021 de los auditores estatales libios mostró que nunca se utilizaron más de 2,3 millones de dólares asignados para el mantenimiento de las dos represas.

Los residentes y observadores dicen que el catastrófico número de muertos podría haberse evitado si las autoridades hubieran dado las advertencias adecuadas a los residentes antes de la tormenta.

Si bien el servicio meteorológico libio emitió alertas tempranas sobre fuertes lluvias e inundaciones, no abordó el riesgo planteado por “las represas envejecidas”, dijo la semana pasada la Organización Meteorológica Mundial, una agencia de la ONU. Las capacidades del servicio meteorológico libio estaban limitadas, dijo la agencia, por «grandes lagunas en sus sistemas de observación», así como en su tecnología de la información.

Las únicas advertencias que llegaron fueron para que los residentes de Derna que viven cerca del mar evacuaran 24 horas antes de las inundaciones, dijo Atiya Al-Hasadi, residente de Derna y meteorólogo. Pero para el resto de la ciudad, gran parte de la cual ha sido arrasada desde entonces, las autoridades promulgaron un toque de queda y dijeron a los residentes que permanecieran en sus casas, dijeron varios residentes.

«Podríamos haber evitado la mayoría de las víctimas humanas», afirmó Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial. dijo periodistas en Ginebra.

Como otros, Al-Hasadi pidió a la comunidad internacional que abra una investigación. Dijo que él y varios miembros de su familia tuvieron que subirse a un tanque de agua en el techo de su edificio de tres pisos para mantenerse alejados de las inundaciones durante horas. Dos de sus tías murieron en las inundaciones.

Tarek Megerisi, alto miembro de política del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, comparó la reacción de los libios ante las inundaciones con la del pueblo del Líbano después de la Explosión portuaria en Beirut en 2020, lo que provocó ira contra los poderes políticos allí.

Para muchos libios, su «ira inicialmente se expresó en ‘Todos deberían dimitir’, porque se trata de un crimen tan horrendo contra ellos», dijo.

«Ese enorme presupuesto se asignó para mantenimiento», dijo Souad al-Qusaybi, una madre en Derna que perdió a decenas de miembros de su familia en las inundaciones.

Cuando regresó a la casa de la que había huido, todo lo que encontró fue un montón de tierra.

“Derna se ha ido”, dijo.

Al-Soor, el fiscal general, ha iniciado una investigación, pero el público se muestra profundamente escéptico dada la larga historia de corrupción e impunidad del país. El fiscal general es uno de los pocos cargos gubernamentales acordados por ambos gobiernos y trabaja con ambas partes.

Las autoridades han designado un equipo de fiscales libios de diferentes partes del país para investigar qué causó el colapso de las presas y determinar si las medidas de mantenimiento, que habían sido necesarias durante años, podrían haber evitado el colapso de las presas.

“Por supuesto, se tomarán medidas firmes contra todos los que cometieron un error, negligencia o fallaron y causaron este desastre”, prometió al-Soor en una conferencia de prensa televisada el viernes por la noche.

Al-Hasadi, el meteorólogo, dijo que el fiscal general había llevado a cabo muchas investigaciones antes, pero que ninguna había conducido a la justicia.

«Uno de los problemas de responsabilizar a la gente es que este problema se remonta a mucho tiempo atrás», dijo Matthew Brubacher, ex asesor económico de la Misión de Apoyo de la ONU en Libia.

“¿A cuál de los sucesivos gobiernos que han llegado al poder responsabilizaría por esto”, preguntó, “especialmente cuando hay gobiernos fragmentados?”

Mohammed Abdusamee contribuyó con informes desde Trípoli, Líbano.



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