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lunes, mayo 27, 2024

Más de 13,000 evacuados por incendios forestales en el oeste de Canadá


Más de 24.500 personas han sido evacuadas de la provincia occidental canadiense de Alberta, donde un clima inusualmente cálido y seco se ha mezclado con fuertes vientos para alimentar decenas de incendios forestales, dijeron las autoridades el sábado.

La líder del gobierno provincial de Alberta, la primera ministra Danielle Smith, calificó los incendios forestales como una «crisis sin precedentes». en una conferencia de prensa el sábado por la tarde. “Esta es una situación que evoluciona rápidamente”, dijo.

El número de incendios forestales activos en Alberta creció a más de 100 el viernes por la noche, frente a 78 más temprano en el día. Hasta la madrugada del sábado, más de un tercio todavía estaban clasificados como “fuera de control.”

En el norte de Alberta, 20 hogares, una estación de policía y una planta de tratamiento de agua se perdieron debido a un incendio forestal en la comunidad rural de Fox Lake. dijeron las autoridades el viernes por la noche.

Las comunidades bajo orden de evacuación incluían los condados de Athabasca, Big Lakes, Brazeau, Grande Prairie y Yellowhead y la ciudad de Edson, dijeron las autoridades el sábado por la tarde.

El viernes se reunió un comité del gabinete de gestión de emergencias, dijeron los funcionarios, y los miembros se reunirían el sábado para discutir la declaración de un estado de emergencia provincial, lo que permitiría el despliegue de recursos adicionales.

En la vecina Columbia Británica, el mismo clima inusualmente cálido ha provocado que la capa de nieve se derrita rápidamente, provocando inundaciones y deslizamientos de tierra. Se emitieron varias advertencias de inundación y otros avisos vigente en toda la provincia sabado temprano.

En los Estados Unidos, se esperaba que las condiciones cálidas, secas y ventosas en el suroeste y las llanuras del sur crearan un clima propicio para los incendios forestales durante el fin de semana, informó el Servicio Meteorológico Nacional. advertido en un pronóstico. Más de tres millones de personas en esa parte del país estaban bajo alertas o avisos relacionados con incendios madrugada del sábado.

Los incendios forestales están aumentando en tamaño e intensidad en el oeste de los Estados Unidos, y las temporadas de incendios forestales se están alargando. Investigaciones recientes han sugerido que el calor y la sequedad asociados con el calentamiento global son las principales razones del aumento de incendios más grandes y fuertes.

En Alberta, el comienzo de la primavera tiende a ser la época de mayor riesgo de incendios forestales. Esto se debe en parte a que el derretimiento de la nieve primaveral deja una cantidad significativa de hierba muerta y otros posibles combustibles para incendios en la tierra.

Los últimos incendios forestales fueron algunos de los 379 registrados en Alberta este año.

“Eso es significativamente más actividad de incendios forestales, para esta época del año, de lo que ciertamente hemos visto en cualquier momento en el pasado reciente”, dijo a los periodistas Christie Tucker, portavoz de la agencia de incendios forestales de la provincia.

El sábado, la Sra. Tucker dijo que se desplegarían 200 bomberos adicionales “trabajando las 24 horas” en toda la provincia durante los próximos tres días.

El ministro de seguridad pública y servicios de emergencia de Alberta, Mike Ellis, dijo el sábado que el «enfoque en este momento de la provincia es proteger la vida humana».

Lauren McCarthy contribuyó con este reportaje.



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