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lunes, abril 22, 2024

MONA Ladies Lounge acusado de discriminar por género


Un muro de vulvas. Espectáculo protagonizado por un toro recién sacrificado. Una “máquina de caca” que replica el recorrido de los alimentos por el cuerpo humano.

El Museo de Arte Nuevo y Antiguo, o MONA, en Hobart, la capital del estado australiano de Tasmania, no es ajena a las obras que pueden escandalizar o horrorizar, o las críticas que pueden generar. Pero esta semana se encontró defendiendo una afirmación inusual: una obra de arte, se quejó un visitante, violaba las leyes de discriminación.

The Ladies Lounge (lujosas cortinas verdes, entorno lujoso, obras originales de Picasso y Sidney Nolan) es una instalación de la artista y curadora estadounidense Kirsha Kaechele. Inaugurado en diciembre de 2020, es accesible para “todas y cada una de las mujeres”, según el sitio web de MONA, y precisamente para ningún hombre, aparte de los solícitos mayordomos que atienden a las mujeres que lo integran.

Al igual que a otros hombres, a Jason Lau no se le permitió ingresar a la instalación cuando visitó el museo en abril de 2023. El Sr. Lau presentó una queja ante el Comisionado Antidiscriminación de Tasmania, diciendo que fue discriminado por su género.

El asunto fue visto por el Tribunal Civil y Administrativo de Tasmania en Hobart el martes.

“Visité MONA, pagué 35 dólares australianos”, o unos 23 dólares, “con la expectativa de tener acceso al museo, y me sorprendió bastante cuando me dijeron que no podría ver una exposición, las Damas Lounge”, dijo Lau en la audiencia, según informes de los medios de comunicación australianos. «Cualquiera que compre un billete esperará una provisión justa de bienes y servicios».

En una entrevista, Kaechele dijo que estaba de acuerdo con Lau, pero que su experiencia de discriminación era fundamental para el trabajo.

“Dado el poder conceptual de la obra de arte y el valor de las obras de arte dentro de la obra de arte, su perjuicio es real”, dijo. «Está perdido».

El trabajo fue necesariamente discriminatorio, reconoció Catherine Scott, abogada de Kaechele. Pero, argumentó, negar a los hombres el acceso a él todavía les permitía experimentarlo, aunque de otra manera.

Durante el procedimiento del martes, Scott citó una excepción legal que establece que la discriminación puede ser aceptable si está «diseñada para promover la igualdad de oportunidades para un grupo de personas que están en desventaja o tienen una necesidad especial debido a un atributo prescrito».

«Este caso pide al tribunal que aprecie que el arte puede, de hecho, promover la igualdad de oportunidades de una manera diferente, más a un nivel conceptual», dijo en una entrevista.

Kaechele, casada con David Walsh, el fundador del museo, compareció en la audiencia del martes seguida por un grupo de 25 mujeres con trajes de perlas y azul marino, muchas de ellas también artistas, que leyeron en silencio textos feministas y posaron. cruzaron las piernas y se aplicaron lápiz labial al unísono.

En agosto, otro visitante masculino presentó una denuncia por discriminación de género en relación con la obra, según una portavoz del museo. Eso llevó a un diálogo con la Sra. Kaechele.

“Dije: 'Bueno, pudiste experimentar la obra de arte, porque la exclusión de los hombres es la obra de arte'”, dijo la Sra. Kaechele. “Así que lo apreció, lo entendió y abandonó el caso”.

El Ladies Lounge se inspira en espacios exclusivos para hombres en Australia del pasado y del presente, dijo. Australia sólo permitió a las mujeres entrar en bares públicos a partir de 1965, y a menudo eran relegadas al llamado «salón de mujeres», un área más pequeña que a menudo vendía bebidas más caras.

Pero la discriminación contra las mujeres no es simplemente una cuestión de antecedentes históricos. Australia todavía tiene una brecha salarial de género de alrededor del 20 por ciento, las mujeres todavía están insuficientemente representadas en puestos de liderazgo y gestión en casi todas las industrias, según el gobierno australianoy varios clubes de caballeros de élite, como el Melbourne Club, todavía excluyen a las mujeres de su membresía.

Estos clubes existen para conectar a hombres importantes entre sí y reforzar las estructuras de poder patriarcales, dijo Kaechele. “En nuestro salón simplemente bebemos champán y nos sentamos en el sofá. No creo que haya mucho paralelo”.

La obra pretendía ser divertida y su sentido del humor derivaba del hecho de que las mujeres siguen marginadas en la vida australiana, añadió. «Su objetivo es iluminar el pasado y ser alegre», dijo, «y sólo podemos hacerlo porque somos mujeres y nos falta poder».

El Sr. Lau, a quien no se pudo contactar para hacer comentarios, pidió una disculpa formal y que se permita a los hombres ingresar al Salón o pagar un precio de boleto con descuento para compensar su pérdida, a lo que la Sra. Kaechele se negó. «No lo siento», dijo, «y no puedes entrar».

Se espera una decisión del tribunal en las próximas semanas.

Para MONA y Kaechele, como artista, incluso el posible cierre de la exposición tenía algunas ventajas, dijo Anne Marsh, historiadora del arte con sede en Melbourne.

«El arte ruidoso es buen arte, el feminismo ruidoso es buen feminismo», dijo. «Lo incluye en la agenda».



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