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sábado, junio 22, 2024

Muertes de ancianos en incendio de hospital apuntan al déficit de atención de ancianos en China


BEIJING — El hospital en el sur de Beijing se anunciaba a sí mismo como especializado en tumores vasculares, especialmente marcas de nacimiento benignas que a menudo aparecen en los bebés.

Pero cuando un el fuego estalló allí el mes pasadomatando al menos a 29 personas, muchas de las víctimas habían estado allí por otra razón: eran personas mayores con discapacidad que recibían atención de enfermería, algunas de ellas permanecían en el hospital privado durante meses o incluso años, a pesar de que no tenía licencia como hospital. proveedor de cuidado de ancianos a largo plazo.

La tragedia en el Hospital Changfeng, el incendio más mortífero en la capital de China en más de dos décadas, ha renovado el escrutinio de un problema de larga data. La población de China está envejeciendo rápidamente, con 400 millones de personas, casi el 30 por ciento de la población, que se espera que tenga más de 60 años para 2040. Pero los recursos médicos no se han mantenido; solo había alrededor de ocho millones de camas en hogares de ancianos o de cuidado de ancianos a fines de 2020, de acuerdo a estadísticas oficiales.

Las autoridades han reconocido la urgencia de abordar la escasez, con el último plan quinquenal de Beijing prometiendo elevar ese número a nueve millones de camas para 2025. Pero aún quedan muchos obstáculos.

Los estigmas sociales contra los centros de retiro o de enfermería aún están muy extendidos en una cultura que enfatiza los deberes de cuidado de los niños hacia sus padres. Incluso para las personas que están dispuestas a adoptar instituciones de atención, las instalaciones públicas a menudo tienen largas listas de espera y las privadas, que no están cubiertas por el seguro médico público, pueden ser prohibitivamente caras.

Y luego está el problema de que las instalaciones obtengan la licencia adecuada para ofrecer atención de enfermería en primer lugar, un proceso complicado por los requisitos burocráticos y la escasez de personal capacitado, según los expertos. Como resultado, algunas empresas privadas que quieren satisfacer la demanda de cuidado de personas mayores operan en la clandestinidad.

Los funcionarios locales ahora están investigando si el Hospital Changfeng estaba ofreciendo ilegalmente cuidado de ancianos a largo plazo, según informes de los medios estatales. Algunas personas que escaparon del incendio dijeron a los medios chinos que la movilidad limitada de algunos pacientes puede haber contribuido al número de muertos.

No existe un vínculo claro entre la atención potencialmente no autorizada y el incendio; También se han producido incendios mortales en hogares de ancianos autorizados. Pero el incendio ha llamado la atención del público sobre el mercado subterráneo y las razones de su existencia.

Algunos familiares de las víctimas y expertos en salud pública han instado a las autoridades a mirar más allá del castigo y sacar a los proveedores de las sombras.

“Esto es solo la cima del iceberg”, dijo Sabrina Luk Ching Yuen, profesor de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur que estudia el envejecimiento, y agregó que probablemente hubo muchos casos similares de atención clandestina. “Si el mercado está ahí, ¿qué está tratando de hacer el gobierno?”

Los esfuerzos de The New York Times para comunicarse directamente con las víctimas o sus familiares no tuvieron éxito. El Hospital Changfeng ha estado cerrado a los visitantes desde el incendio, y cuando los reporteros del Times intentaron entrevistar a las víctimas o sus familiares en otros hospitales a donde fueron trasladados los heridos, el personal del hospital los bloqueó o los escoltó.

Las autoridades, como es común después de los desastres en China, han tratado de controlar la narrativa e impedir que los reporteros hablen con las víctimas. Solo han dicho que los pacientes que fallecieron tenían entre 40 y 88 años, con una edad promedio de 71, y que mayoría de los 21 heridos graves tenían enfermedades crónicas.

Pero algunos medios de comunicación chinos lograron entrevistar a familiares de pacientes del Hospital Changfeng, quienes describieron a un padre anciano que había estado allí desde el verano pasado debido a discapacidades después de una hemorragia cerebral, y otro hombre de 76 años que no tenía habilidades motrices y vivía allí a tiempo completo.

Según se informa, los familiares dicho se sintieron atraídos por el hospital debido a su capacidad para brindar atención médica a sus seres queridos con discapacidades. Por el contrario, los hogares de ancianos en China históricamente han brindado poca o ninguna atención médica.

Los familiares también apreciaron que la rotación de camas era una preocupación menor en los hospitales privados, que, aunque significativamente más caros que los públicos, estaban menos concurridos. Según un informe, una mujer dijo que su padre había sido obligado a trasladarse entre varias instituciones diferentes antes de encontrar el Hospital Changfeng.

Esa mujer dicho ella estaba pagando alrededor de $870 al mes en honorarios de enfermería para su padre. Algunos anuncios en línea de un centro de enfermería en la misma dirección que el Hospital Changfeng enumeraban tarifas de hasta $ 1,400 por mes. La pensión mensual promedio en Beijing era de 4.157 yuanes, o alrededor de $600, en 2019.

Los hospitales privados tienen muchos incentivos para tratar de capitalizar la demanda insatisfecha de atención médica a largo plazo, dijo bei-wu, profesor de salud global en la Universidad de Nueva York que ha estudiado el envejecimiento en China. Incluso antes de la pandemia de coronavirus, a muchos les costaba atraer suficientes pacientes para ganar dinero debido a sus precios más elevados.

Luego, bajo los tres años de estrictas restricciones de covid de China, las personas que podían evitar los hospitales lo hicieron. Los pacientes de fuera de la ciudad, que a menudo viajaban a ciudades importantes como Beijing para recibir atención, disminuyeron a medida que el país buscaba limitar el movimiento.

La empresa matriz que cotiza en bolsa del Hospital Changfeng perdió más de 14 millones de dólares entre 2020 y la primera mitad de 2022, según documentos públicos. No respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

“Puedo ver algunas formas en que esto empujó a los hospitales privados a decir: ‘Oye, podemos brindar atención a estos adultos mayores con discapacidades porque esta puede ser una fuente potencial de generación de ingresos’”, dijo el Dr. Wu.

El gobierno tiene, de hecho, promovido la integración de la atención médica y de ancianos, alentando a los hogares de ancianos a construir instalaciones médicas y hospitales para ofrecer más servicios de enfermería.

Pero China, como muchos países, tiene una grave escasez de personal capacitado para atender específicamente a pacientes mayores. Y los departamentos gubernamentales que supervisan la atención médica y la atención de enfermería están separados, lo que ralentiza aún más el proceso de aprobación, dijo el profesor Luk, en Singapur.

“La intención es buena”, dijo sobre el plan de integración. “Pero, en realidad, es muy difícil de implementar”.

Ella dijo que esperaba que uno de los resultados del incendio en Beijing fuera un llamado a la acción para el gobierno: O debería proporcionar más instalaciones de atención a largo plazo por sí mismo o facilitar que las empresas privadas lo hagan.

De hecho, la necesidad solo va a crecer. Se espera que la cantidad de chinos mayores con discapacidades se duplique con creces en esta década, alcanzando los 100 millones para 2030, según estadísticas oficiales.

Las instalaciones son especialmente importantes para los pocos afortunados que han encontrado allí espacios para sus familiares. Hua Ailing, contadora de una oficina de correos en un pequeño condado de la provincia de Anhui, decidió enviar a su madre de 89 años a un hospital privado con licencia para atención a largo plazo el año pasado, después de que su madre perdió la capacidad de caminar. Dijo que se sentía más cómoda enviándola allí que a un hogar de ancianos tradicional, donde la atención médica podría no ser confiable.

Si no hubiera existido la opción, ella y sus hermanos no habrían sabido qué hacer. “Después de un tiempo, no podíamos cuidarla nosotros mismos”, dijo la Sra. Hua. “Después de todo, todos tenemos 60 años también”.

Alegría Dong Reportado desde Hong Kong. li tu investigación aportada.



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