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lunes, abril 22, 2024

Níger ordena a las tropas estadounidenses abandonar su territorio


Níger dijo que está revocando su acuerdo de cooperación militar con Estados Unidos, ordenando a 1.000 efectivos de las fuerzas armadas estadounidenses que abandonen el país y desorganizando la estrategia de Estados Unidos en la región.

El anuncio hecho el sábado por la junta militar de la nación de África Occidental se produjo después de reuniones la semana pasada con una delegación de Washington y el máximo comandante estadounidense para África, el general Michael E. Langley. La medida está en consonancia con un patrón reciente de los países de la región del Sahel, una zona árida al sur del Sahara, de romper lazos con los países occidentales. Cada vez más, se están asociando con Rusia.

Los funcionarios estadounidenses también expresaron alarma en las reuniones sobre varios otros temas, incluyendo si el gobierno militar de Níger estaba cerca de un acuerdo para dar a Irán acceso a las vastas reservas de uranio de Níger, una preocupación que fue informado anteriormente por The Wall Street Journal.

El rechazo de Níger a los vínculos militares con Estados Unidos sigue a la retiro de Níger de tropas de Francia, la antigua potencia colonial que, durante la última década, ha liderado esfuerzos antiterroristas extranjeros contra grupos yihadistas en África occidental, pero que últimamente ha sido percibida como una paria en la región.

«La presencia estadounidense en el territorio de la República de Níger es ilegal», dijo el portavoz militar de Níger, el coronel Amadou Abdramane, en la televisión nacional. Añadió que la presencia militar estadounidense «viola todas las reglas constitucionales y democráticas, lo que requeriría que se consulte al pueblo soberano -en particular a través de sus funcionarios electos- sobre la instalación de un ejército extranjero en su territorio».

Matthew Miller, el portavoz principal del Departamento de Estado, dijo que estaba en contacto con la junta militar gobernante, conocida como Consejo Nacional para la Salvaguardia de la Patria, o CNSP, sobre la medida.

«Somos conscientes de la declaración del CNSP en Níger, que sigue a discusiones francas a altos niveles en Niamey esta semana sobre nuestras preocupaciones con la trayectoria del CNSP», dijo en un mensaje en xanteriormente Twitter.

Muchos de los estadounidenses destinados en Níger están destinados en Base aérea estadounidense 201, una instalación de seis años de antigüedad y valorada en 110 millones de dólares en el desierto norte del país. Pero desde el golpe militar que derrocó al presidente Mohamed Bazoum e instaló la junta en julio pasado, las tropas allí han estado inactivas y la mayoría de sus drones están en tierra.

Debido al golpe, Estados Unidos tuvo que suspender las operaciones de seguridad y ayuda al desarrollo a Níger.

Bazoum, el presidente electo del país, sigue detenido, ocho meses después de su derrocamiento. Pero Estados Unidos tenía quería mantener su asociación con el país.

Un alto funcionario militar estadounidense dijo el domingo que no había habido cambios inmediatos en el estatus de alrededor de 1.000 militares estadounidenses estacionados en el país. El Pentágono ha seguido realizando vuelos de drones de vigilancia desde la Base Aérea 201 para proteger a las tropas estadounidenses y alertar a las autoridades nigerinas si los vuelos detectaban una amenaza terrorista inminente.

«La cancelación del acuerdo de seguridad no es del todo una expulsión directa de la presencia militar estadounidense, como ocurrió con los franceses», dijo Hannah Rae Armstrong, analista centrada en la paz y la seguridad en el Sahel. «Es más bien una táctica de negociación agresiva para extraer más beneficios de la cooperación con los estadounidenses».

En Níger, la decisión se expresó en términos de “soberanía”, una retórica destinada a resonar en el público.

“El objetivo de la política estadounidense no es ayudar a luchar contra los grupos armados, sino mantener el control y contrarrestar la creciente influencia en la región de países como Rusia, China y Turquía”, escribió Abdoulaye Sissoko, columnista nigerino, en un popular periódico nigerino. sitio. «No hay evidencia pública de que las bases estadounidenses en Níger hayan demostrado ser útiles».

Los funcionarios estadounidenses dicen que han intentado durante meses evitar una ruptura formal en las relaciones con la junta de Níger.

La nueva embajadora de Estados Unidos en Níger, Kathleen FitzGibbon, una de las principales especialistas de Washington en África, ha mantenido conversaciones periódicas con la junta desde que asumió el cargo a principios de año.

En un viaje a Níger en diciembre, Molly Phee, subsecretaria de Estado para Asuntos Africanos, dijo que Estados Unidos tenía la intención de reanudar la cooperación en materia de seguridad y desarrollo con Níger, incluso cuando pidió una rápida transición a un gobierno civil y la liberación del Sr. .Bazoum.

Pero el Pentágono ha estado planificando las peores contingencias si las conversaciones fracasaran. El Departamento de Defensa ha estado discutiendo el establecimiento de nuevas bases de drones con varios países costeros de África occidental como respaldo a la base en Níger, que no tiene salida al mar. Las conversaciones aún están en las primeras etapas, dijeron funcionarios militares, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir asuntos operativos.

J. Peter Pham, ex enviado especial de Estados Unidos al Sahel, dijo que Washington “tendrá que esperar y ver” cómo Níger implementará el nuevo enfoque.

«Las consecuencias potenciales van más allá del daño no insignificante a los esfuerzos antiterroristas y de inteligencia que implica la pérdida de acceso a las bases en Níger», dijo Pham, «sino al daño más amplio a la posición de Estados Unidos en el continente».

La administración Biden reconoció formalmente en octubre pasado lo que la mayoría de los países habían declarado meses antes: que la toma militar de Níger en julio pasado fue un golpe de estado.

Los funcionarios de la administración Biden habían eludido esa declaración durante semanas porque la palabra “golpe” tiene importantes implicaciones políticas. El Congreso ha ordenado que Estados Unidos debe suspender toda ayuda económica y militar a cualquier gobierno instalado mediante un golpe militar hasta que se restablezca la democracia.

Pero la administración finalmente concluyó que los esfuerzos para restaurar en el poder al gobierno democráticamente elegido de Níger habían fracasado y que se cortaría la ayuda que aún no había sido restringida. Los funcionarios del Departamento de Estado dijeron que se suspenderían casi 200 millones de dólares en ayuda que se suspendió temporalmente en agosto. También se suspenderán alrededor de 442 millones de dólares en asistencia comercial y agrícola.

En Washington, la administración Biden había mantenido esperanzas cada vez más débiles de que la junta militar revirtiera su toma de poder y aceptara restaurar un gobierno elegido democráticamente.

El anuncio de la junta es parte de un cambio importante en la dinámica entre el país y sus antiguos socios occidentales.

“Refleja un cambio real en el equilibrio de poder”, dijo Armstrong. “Durante la última década, Níger ha pedido repetidamente asistencia y ayuda en materia de seguridad. Ahora es Estados Unidos quien se encuentra en una posición a la que se le pide que suplique mantener fuerzas y bases en el país”.

Es necesario reformar todo el enfoque militar en el Sahel, dijo El Hadj Djitteye, director del Centro de Estudios Estratégicos del Sahel de Tombuctú, un grupo de expertos con sede en Mali.

«Los gobiernos occidentales, incluidos Estados Unidos y Francia, no han trabajado estrechamente con los gobiernos africanos y las poblaciones civiles en el desarrollo económico y militar», dijo Djitteye. Esto, dijo, ha alimentado la percepción generalizada de que su presencia en la región es una extensión del “viejo patrón colonial que pone los intereses coloniales en primer lugar y los intereses africanos en un distante segundo lugar”.





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