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jueves, abril 25, 2024

Ohtani hace que los fans surcoreanos olviden la rivalidad con Japón


Shohei Ohtani es una potencia de 6 pies 4 pulgadas de voz suave. Es un unicornio: uno de los mejores bateadores y lanzadores del béisbol, el primero en dominar ambos en casi un siglo. Quizás algún día sea considerado el mejor jugador que jamás haya jugado este deporte.

Él también es de Japón, el ex colonizador de Corea del Sur. La relación entre las naciones sigue marcada por tensión e intenso rivalidad. Pero eso no ha impedido que los fanáticos del béisbol surcoreanos idolatren a un compañero jugador del este de Asia cuyos logros son tan raros que casi desafían la imaginación.

Los fanáticos dicen que admiran su combinación de encanto discreto y destreza atlética hercúlea, que le valió un récord. $700 millones jugar con los Dodgers de Los Ángeles durante 10 años.

Cuando aterrizó en Seúl el viernes para una serie de juegos que abrirá la temporada de las Grandes Ligas de Béisbol, fue saludado en el aeropuerto por una multitud que se parecía a la que podría llegar por un ídolo del K-pop.

«No importa si es de Japón», dijo Yoo Jee-ho, un veterano periodista deportivo de Corea del Sur. «Si eres fanático del béisbol, aprecias ese tipo de talento».

Para lo que se anuncia como la Serie de Seúl en el Gocheok Sky Dome, las entradas se agotaron rápidamente para ver al fenómeno de 29 años jugar para su nuevo equipo, los Dodgers. La serie incluirá los primeros juegos de la temporada regular de la MLB en Corea del Sur, con los Dodgers jugando contra los Padres de San Diego el miércoles y jueves.

Cuando Kim Sohye, una joven de 15 años de Busan, llegó a Seúl para el partido de exhibición de los Dodgers contra un equipo surcoreano el domingo, lo primero que hizo antes de entrar al estadio fue comprar una camiseta de Shohei Ohtani.

«Es guapo», dijo, riendo tímidamente y sonrojándose un poco. «Es alto y muy bueno en el béisbol».

La temporada 2023 de Ohtani fue inolvidable. Ponchó a su entonces compañero de equipo de la MLB, Mike Trout, para liderar Japón a la victoria en el Clásico Mundial de Béisbol.

un ventilador encendido Reddit describió a Ohtani como “no un humano” después de sus hazañas en el torneo, que incluyeron lograr un doblete en 118 millas por horauna hazaña de fuerza increíble, y robar la tercera base, lo que requiere una velocidad notable.

“Lo que él es capaz de hacer parece imposible”, escribió el fanático.

Su temporada terminó temprano debido a un lesión hasta su codo de lanzar. Aun así, se convirtió en el primer jugador en ganar por unanimidad el título de béisbol. El jugador más Valioso Premio dos veceslo que celebró de la manera típica y discreta chocando los cinco con su perro frente a la cámara y sin hablar con los medios.

Cuando Ohtani jugó con los nuevos colores de su equipo el domingo contra los Kiwoom Heroes, Lee Suhyeon, de 41 años, estaba allí.

“Apenas conseguí una entrada después de que alguien la cancelara”, dijo Lee, un viejo aficionado al béisbol de Daegu, una ciudad a unas dos horas de Seúl, que nunca antes había alentado a un atleta japonés. Logró conseguir un asiento por 45 dólares.

«No se trata sólo de su habilidad», dijo Lee, «sino también de su personalidad, su actitud, su control mental y su profesionalismo».

La aceptación de Ohtani por parte de los surcoreanos coincide con el deshielo de las relaciones diplomáticas con Japón. El presidente Yoon Suk Yeol anunció el año pasado que Corea del Sur dejaría de exigir reparaciones a Japón por los tiempos de guerra. trabajo forzado. El entonces primer ministro japonés, Fumio Kishida, viajó a Seúl para una reunión bilateral, la primera visita de este tipo en 12 años.

Y tal vez el dolor finalmente haya comenzado a desvanecerse tras la derrota de Corea del Sur ante Japón en la Campeonato del Clásico Mundial de Béisbol 2009.

«Japón y Corea siempre han tenido una gran rivalidad», reconoció Ohtani en una conferencia de prensa en Seúl el sábado. «Siempre he visto los partidos entre Japón y Corea», añadió, «y siempre he respetado y admirado al equipo de Corea y a los jugadores coreanos».

Ohtani estuvo anteriormente en la capital de Corea del Sur como parte del equipo de menores de 18 años de Japón cuando jugó en el campeonato mundial en 2012. Corea del Sur era “uno de mis países favoritos” en ese momento, dijo, y estaba contento de poder devolver.

Al menos parte de la demanda de entradas para los juegos en Seúl es impulsada por los fanáticos de los jugadores surcoreanos que regresan a casa, como Ha-Seong Kim de los Padres, quien el año pasado se convirtió en tEl primer jugador de cuadro nacido en Asia en ganar un Guante de Oro., otorgado al mejor jardinero de cada posición en cada liga. Muchos surcoreanos también son fanáticos de los Dodgers, para los cuales alguna vez jugó Chan Ho Park, el lanzador estrella.

Pero el fervor surcoreano por la estrella japonesa es real. A corto de youtube sobre Ohtani en la cuenta de un fan surcoreano fue visto al menos 5,9 millones de veces.

Los jugadores surcoreanos también lo han elogiado. «Lo que distingue a Ohtani es su fortaleza mental», dijo Park, el ex Dodger, según Los tiempos de Japón. «Ahora tenemos grandes jugadores jóvenes en Corea que aspiran a ser como Ohtani».

La rivalidad entre los equipos nacionales de béisbol de Japón y Corea del Sur ha sido una de las más feroces en cualquier deporte. Los aficionados surcoreanos ven desde hace tiempo a Japón como un objetivo a superar.

Las actitudes hacia Ohtani contrastan marcadamente con cómo los fanáticos podrían recordar al japonés Ichiro Suzuki, un jugador estrella de hace dos décadas al que los fanáticos surcoreanos abucheaban con frecuencia.

«Ichiro ha dicho algunas cosas que no les gustaron a los aficionados coreanos», dijo Yoo, el periodista deportivo de Corea del Sur. Por el contrario, Ohtani ha sido “bastante respetuoso”, dijo. “Creo que los fans coreanos aprecian el tipo de talento que tiene. No creo que haya mucho odio hacia este tipo”.

Los aspirantes a jugadores de béisbol surcoreanos también han visto a Ohtani como un héroe que ha desafiado los estereotipos occidentales sobre los atletas asiáticos, según Barney Yoo, director de operaciones internacionales de la Organización Coreana de Béisbol, que gobierna la principal liga de Corea del Sur.

«Existe un estereotipo, que podría estar basado en parte en la verdad, de que existe una cierta barrera que los jugadores asiáticos no pueden superar», dijo Yoo. «Pero Ohtani está escribiendo una nueva historia», añadió. «Ha dado mucha motivación y esperanza».



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