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martes, mayo 28, 2024

Opinión: ¿Por qué Francia está furiosa con Macron?


Nota del editor: catalina poisson es profesor asociado de Lenguas Romances en la Universidad Wesleyan en Middletown, Connecticut. Su investigación se ha centrado en la literatura y la cultura de Francia desde el siglo XIX hasta la actualidad. Las opiniones expresadas en este artículo son propias. Leer más opinión en CNN.



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Como nativo de Francia que ha vivido en Estados Unidos durante muchos años, nunca dejo de sorprenderme al ver a los trabajadores mayores empacando comestibles en el supermercado. Me sugiere una deplorable carencia de apoyos sociales que permitan a las personas mayores disfrutar de una jubilación digna.

Si bien es cierto que algunas personas optan por trabajar después de la jubilación, la mayoría de nosotros en este país, en algún momento u otro, hemos visto a personas mayores trabajar arduamente en ocupaciones que personas mucho más jóvenes encontrarían agotadoras.

Y, sin embargo, muchos estadounidenses de alguna manera parecen estar desconcertados por las recientes protestas sobre los beneficios de jubilación que están sacudiendo a mi país natal.

Durante los últimos tres meses, un espasmo de manifestaciones se ha apoderado de Francia por las medidas del gobierno para elevar la edad de jubilación de 62 a 64 años. En los últimos días, la indignación francesa llevó a un voto de censura que el presidente Emmanuel Macron sobrevivió por poco. Una nueva ronda de mas protestas convocada por los trabajadores organizados tuvo lugar el jueves, el noveno día de huelgas desde que se aprobó el proyecto de ley. introducido en enero.

Las escuelas están cerradas porque los maestros están en huelga. El transporte, incluido el servicio de trenes generalmente confiable de Francia, de repente es errático debido a los paros laborales. Además de todo esto, los parisinos han visto las calles de su ciudad sembradas de toneladas de basuraluego de que los trabajadores del saneamiento lanzaran una acción laboral en solidaridad.

Vuelvo a Francia por varias semanas cada año, pero he vivido en los Estados Unidos unos 30 años y conozco bien ambos países. Una cosa que me parece clara es que el tipo de agitación que se está produciendo en mi país de nacimiento sería casi impensable en Estados Unidos. Los estadounidenses parecen no ser capaces de comprender el origen de la furia nacional en ebullición que sienten los franceses por el aumento previsto de la edad de jubilación.

La analogía más cercana en los Estados Unidos a algo parecido a lo que están experimentando mis compatriotas sería la decisión de hace cuatro décadas de aumentar la edad en que se distribuyen los beneficios del Seguro Social.

Y eso es exactamente lo que sucedió: el gobierno de EE.UU. anunció en 1983 que aumentaría gradualmente la edad para cobrar todos los beneficios de jubilación del Seguro Social de 65 a 67 años durante un período de 22 años, a partir de 2000. Por supuesto, los estadounidenses mayores se preocupan profundamente sobre el Seguro Social, y a menudo emiten sus votos en consecuencia. Aún así, es difícil imaginar que un cambio así ocurra tan fácilmente en Francia.

En su mayor parte, las manifestaciones en Francia no han despertado el sentido de empatía o solidaridad de los estadounidenses. En cambio, ha provocado expresiones de puro desconcierto. Mis amigos y conocidos aquí preguntan, ¿de qué tienen que quejarse los franceses?

La vida en Francia no es perfecta. Pero los ciudadanos franceses tienen un generoso sistema de atención médica, lo que significa que los trabajadores pagan casi nada de su bolsillo por atención médica. La educación universitaria es casi gratuita. Los beneficios de desempleo permiten a los trabajadores despedidos mantener una calidad de vida razonable mientras buscan su próximo trabajo.

Sí, los trabajadores franceses tienen todo eso. Es, en resumen, parte de su derecho de nacimiento como ciudadanos de Francia.

Después de la Segunda Guerra Mundial, tanto el sistema de retiro y el Sistema Nacional de Salud se introdujeron en Francia, y aunque ha habido limitaciones en los últimos veinte años, los beneficios sociales aún lo ubican entre los países más envidiados de Europa en términos de sus programas sociales.

Si los estadounidenses están desconcertados por la voluntad francesa de luchar para conservar estos beneficios ganados con tanto esfuerzo, es en parte porque los dos países tienen ideas muy diferentes sobre lo que significa ser un trabajador. En los Estados Unidos, el trabajo es una identidad. Tú eres lo qué haces.

Para aquellos de nosotros criados en la cultura francesa, el trabajo se refiere a un período finito de vida que dura aproximadamente 40 años. Y cuando ese trabajo haya terminado, todavía eres lo suficientemente joven y en forma para disfrutar lo mejor que la vida tiene para ofrecer. Es la norma que los años de jubilación, o décadas en realidad, se pasen viajando, cuidando a los nietos o adquiriendo nuevos pasatiempos.

Es parte de nuestro pacto social: los franceses trabajan arduamente durante sus años más productivos, tiempo durante el cual pagan lo que la mayoría de los estadounidenses considerarían impuestos usureramente altos. Pero luego viene la tan esperada «Era de Troisieme», la «tercera edad». Es un concepto con el que los franceses crecen y al que se aferran fervientemente durante toda su vida.

La “primera edad” es la niñez. Durante la “segunda edad” de la vida, muchos de nosotros cargamos con las responsabilidades del trabajo y la crianza de los hijos. Sin embargo, la tercera edad promete una jubilación buena y saludable, libre de necesidades y preocupaciones, el tipo de jubilación con el que muchos en los Estados Unidos ni siquiera pueden soñar. No es de extrañar que la gente esté dispuesta a salir a la calle para protegerlo.

Las protestas en curso también se ven como un retroceso contra el estilo de gobierno imperioso de Macron. Hace años ganó el apodo de «Júpiter” — en honor al rey de los dioses romanos — ya que algunos se burlaron de él por su enfoque prepotente de gobernar — imponiendo su voluntad, a los ojos de sus críticos, como si fuera un soberano en lugar de elegido.

Macron dice que la reforma de la jubilación es necesaria porque el sistema está al borde del colapso. Sin embargo, hay cierto desacuerdo al respecto. El presupuesto parece estar equilibrado para los próximos doce años, aunque es cierto que la caída de las tasas de natalidad y aumento de la longevidad plantear un problema que habrá que abordar.

Aún así, hay formas menos draconianas de solucionar los problemas planteados por un futuro déficit del fondo de jubilación. Para empezar, Macron podría revertir su paso a abolir el impuesto a la riqueza. También podría reconsiderar exenciones de impuestos corporativos que han beneficiado generosamente a las grandes empresas.

El uso que hizo su administración la semana pasada de un maniobra constitucional eludir una votación en la Asamblea Nacional y elevar la edad de jubilación es un ejemplo de su estilo imperial. Es un enfoque para gobernar que Macron ha usado varias veces, incluso cuando aprobó un presupuesto a finales del año pasado. Y a medida que avanzan las protestas, ha habido otra señal de la mano dura del gobierno: Macron ahora ha recurrido a la «requisar” de algunos trabajadores en huelga, en resumen, exigiéndoles que regresen a sus lugares de trabajo o corren el riesgo de perder sus trabajos.

Tales movimientos son, en mi opinión, una admisión de impotencia política más que de fuerza. El presidente no ha visto la política como el arte de la persuasión y, en cambio, está gobernando por decreto. La brutal represión policial de los manifestantes que protestaban por la reforma de las pensiones provocó cientos de arrestos en los últimos días, otra señal de que carece de destreza política. Mientras tanto, los sindicatos no dan señales de dar marcha atrás y continúan organizándose. protestas masivas instando a los trabajadores a mantenerse firmes y permanecer fuera del trabajo.

¿Qué es lo siguiente? Seguro que los franceses seguirán saliendo a la calle, algo que siempre hacen con muchas ganas. Más allá de esto, es difícil decir cómo termina esta agitación.

No hay duda de que los franceses tardan en adoptar el cambio. Soy y siempre seré incondicionalmente francés, aunque después de muchos años en los EE. UU., puedo ver que mis compatriotas necesitan mostrar una mayor flexibilidad. Se aferran demasiado a aspectos obsoletos de su preciada forma de vida. Es hora de que los franceses abandonen su enfoque de «c’est tout ou rien» («todo o nada») mientras negociamos cómo será la sociedad francesa en el futuro.

Pero luego leí acerca de los últimos movimientos para elevar la edad de jubilación de EE. UU. a los 70 años, y creo que mis compatriotas que protestan tienen una o dos cosas que pueden enseñar a los trabajadores en Estados Unidos cuando se trata de proteger la santidad de sus años dorados.



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