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jueves, abril 25, 2024

Para vivir más de 100 años, Mangia mucho menos: las ideas de un experto italiano sobre el envejecimiento


La mayoría de los miembros de la banda se suscribieron a un estilo de vida de vivir rápido y morir joven. Pero mientras participaban en la bebida y las drogas endémicas de la escena grunge de la década de 1990 después de sus shows en Whiskey a Go Go, Roxy y otros clubes de la costa oeste, el guitarrista de la banda, Valter Longo, un Ph.D. italiano obsesionado con la nutrición. estudiante, luchó contra una adicción a la longevidad que duró toda su vida.

Ahora, décadas después de que el Dr. Longo abandonara su banda de la era grunge, DOT, para dedicarse a la bioquímica, el profesor italiano se encuentra con su cabello lacio de rockero y su bata de laboratorio en el nexo de las obsesiones italianas por comer y envejecer.

“Para estudiar el envejecimiento, Italia es simplemente increíble”, dijo el Dr. Longo, un joven de 56 años, en el laboratorio que dirige en un instituto de cáncer en Milán, donde hablará en una conferencia sobre envejecimiento a finales de este mes. Italia tiene una de las poblaciones más antiguas del mundo, incluyendo múltiples focos de centenarios que atormentan a los investigadores que buscan la fuente de la juventud. «Es el nirvana».

El Dr. Longo, que también es profesor de gerontología y director del Instituto de Longevidad de la USC en California, ha abogado durante mucho tiempo por una vida mejor y más larga comiendo italiano ligero, uno de los ejemplos de una explosión global de Camino a Wellville perpetuo teorías sobre cómo mantenerse joven en un campo que todavía está en su adolescencia.

Además de identificar genes que regulan el envejecimiento, ha creado una dieta basada en plantas y frutos secos con suplementos y galletas de col rizada que imita el ayuno para, según él, permitir que las células se deshagan de la carga dañina y rejuvenezcan, sin el inconveniente de morir de hambre. Ha patentado y vendido sus kits de dieta ProLon; libros más vendidos publicados (“La dieta de la longevidad”); y ha sido llamado un influyente “Evangelista en ayunas”por la revista Time.

El mes pasado publicó un nuevo estudiar basado en ensayos clínicos de cientos de personas mayores, incluso en la ciudad de Calabria de donde es oriunda su familia, que, según él, sugiere que los ciclos periódicos de su propio enfoque de falso ayuno podrían reducir la edad biológica y prevenir enfermedades asociadas con el envejecimiento.

Su fundación privada, también con sede en Milán, adapta dietas para pacientes con cáncer, pero también asesora a empresas y escuelas italianas, promoviendo una dieta mediterránea que en realidad es ajena a la mayoría de los italianos de hoy.

“Casi nadie en Italia sigue la dieta mediterránea”, dijo el Dr. Longo, que tiene modales alegres de California y acento italiano. Añadió que muchos niños italianos, especialmente en el sur del país, son obesos y están inflados con lo que él llama las cinco P venenosas: pizza, pasta, proteínas, patatas y pane (o pan).

Recientemente, en la fundación, la nutricionista residente, la Dra. Romina Cervigni, estaba sentada entre fotografías en la pared que mostraban al Dr. Longo tocando la guitarra con centenarios y estantes con sus libros sobre dietas para la longevidad, traducidos a muchos idiomas y llenos de recetas.

«Es muy similar a la dieta mediterránea original, no a la actual», dijo, señalando fotografías en la pared de un cuenco de legumbres antiguas similares al garbanzo y de una vaina de judía verde de Calabria apreciada por el Dr. Longo. «Su favorito.»

El Dr. Longo, que ha dividido su tiempo entre California e Italia durante la última década, alguna vez ocupó un campo especializado. Pero en los últimos años, los multimillonarios de Silicon Valley que esperan ser siempre jóvenes han financiado laboratorios secretos. Los artículos de bienestar han conquistado las páginas de inicio de los periódicos y los anuncios de dietas y ejercicios de Fuentes de la Juventud que presentan a personas de mediana edad increíblemente en forma abundan en las redes sociales de personas de mediana edad que no están en forma.

Pero incluso con conceptos como longevidad, ayuno intermitente y edad biológica, ¡eres tan viejo como lo sienten tus células! – han cobrado impulso, gobiernos como el de Italia están preocupados por un futuro más complicado en el que poblaciones en auge de personas mayores agotan los recursos de los cada vez más jóvenes.

Y, sin embargo, muchos científicos, nutricionistas y fanáticos de la longevidad en todo el mundo siguen mirando con nostalgia a Italia, buscando en sus profundos bolsillos de centenarios un ingrediente secreto a una larga vida.

Probablemente siguieron criando entre primos y parientes.» Ofreció el Dr. Longo, refiriéndose a las relaciones a veces estrechas en los pequeños pueblos de las colinas italianas. «En algún momento, sospechamos que generó el genoma de la súper longevidad».

Los inconvenientes genéticos del incesto, Supuso que desaparecieron lentamente porque esas mutaciones mataron a sus portadores antes de que pudieran reproducirse o porque la ciudad notó una dolencia monstruosa, como el Alzheimer de aparición temprana, en un linaje familiar en particular y se mantuvo alejado. «Estás en un pueblo pequeño, probablemente te etiquetarán».

El Dr. Longo se pregunta si los centenarios de Italia habían estado protegidos de enfermedades posteriores mediante un período de hambruna y una dieta mediterránea anticuada en una etapa temprana de su vida, durante la abyecta pobreza de la época de la guerra en la Italia rural. Luego, un impulso de proteínas y grasas y de la medicina moderna después del milagro económico italiano de posguerra los protegió de la fragilidad a medida que envejecían y los mantuvo con vida.

Podría ser, dijo, una “coincidencia histórica que nunca volverás a ver”.

Los misterios del envejecimiento se apoderaron del Dr. Longo desde una edad temprana.

Creció en el puerto nororiental de Génova, pero visitó a sus abuelos en Molochio, Calabria. un pueblo conocido por sus centenarios, cada verano. Cuando tenía 5 años, se paró en una habitación mientras moría su abuelo, de unos 70 años.

«Probablemente sea algo que se puede prevenir en gran medida», dijo el Dr. Longo.

A los 16 años se mudó a Chicago para vivir con unos familiares y no pudo evitar darse cuenta de que sus tíos y tías de mediana edad, alimentados con la “dieta de Chicago” de salchichas y bebidas azucaradas, padecían diabetes y enfermedades cardiovasculares que sus familiares en Calabria padecían. no.

«Esto era como en los años 80», dijo, «al igual que la dieta de la pesadilla».

Mientras estaba en Chicago, a menudo iba al centro para enchufar su guitarra en cualquier club de blues que le permitiera tocar. Se matriculó en el reconocido programa de guitarra de jazz de la Universidad del Norte de Texas.

“Aún peor”, dijo. «De Texas y Mexico.»

Finalmente tuvo problemas con el programa de música cuando se negó a dirigir la banda de música, por lo que cambió su atención a su otra pasión.

“El envejecimiento”, dijo, “estaba en mi cabeza”.

Finalmente obtuvo su doctorado en bioquímica en UCLA e hizo su formación postdoctoral en neurobiología del envejecimiento en USC. Superó el escepticismo inicial sobre el campo para publicar en revistas importantes y se convirtió en un entusiasta evangelizador de los efectos de su dieta para revertir el envejecimiento. Hace unos 10 años, deseoso de estar más cerca de sus padres ancianos en Génova, aceptó un segundo trabajo en el instituto de oncología IFOM de Milán.

Encontró una fuente de inspiración en la dieta rica en pescatarianos de Génova y en todas las legumbres de Calabria.

«Los genes y la nutrición», dijo sobre Italia como un laboratorio que envejece, «es simplemente increíble».

Pero también encontró que la dieta italiana moderna (las carnes curadas, las capas de lasaña y las verduras fritas que el mundo ansiaba) era horrenda y una fuente de enfermedades. Y al igual que otros investigadores italianos sobre el envejecimiento que buscan la causa del envejecimiento en la inflamación o esperan atacar las células senescentes con medicamentos dirigidos, dijo que la falta de inversión de Italia en investigación era una vergüenza.

«Italia tiene una historia increíble y una gran cantidad de información sobre el envejecimiento», afirmó. «Pero no gasta prácticamente nada».

De regreso a su laboratorio, donde sus colegas prepararon una “mezcla de caldo” para dieta que imitaba el ayuno, pasó junto a una fotografía en un estante que mostraba una pared rota y decía: “Nos estamos desmoronando lentamente”. Habló de cómo él y otros habían identificado un importante regulador de envejecimiento en levaduray cómo ha investigado si la misma vía funciona en todos los organismos. Dijo que su investigación se benefició de su vida pasada de improvisación musical, porque abrió su mente a posibilidades inesperadas, incluido el uso de su dieta para matar de hambre a las células afectadas por cáncer y otras enfermedades.

El Dr. Longo dijo que piensa que su misión es extender la juventud y la salud, no simplemente poner más años en el reloj, una meta que, según dijo, podría conducir a un «mundo aterrador», en el que sólo los ricos podrían darse el lujo de vivir durante siglos, potencialmente imponer límites a la posibilidad de tener hijos.

Un escenario más probable a corto plazo, afirmó, era la división entre dos poblaciones. El primero viviría como lo hacemos ahora y llegaría a unos 80 años o más gracias a los avances médicos. Pero los italianos tendrían que soportar largos años (y, dada la caída de la tasa de natalidad, potencialmente solitarios), cargados de horribles enfermedades. La otra población seguiría dietas de ayuno y avances científicos y viviría hasta los 100 y quizás 110 años con relativa buena salud.

Practicante de lo que predica, el Dr. Longo se imaginaba a sí mismo en la última categoría.

“Quiero vivir hasta los 120, 130. Realmente te vuelve paranoico ahora porque todo el mundo dice: 'Sí, por supuesto que al menos tienes que llegar a los 100'”, dijo. «No te das cuenta de lo difícil que es llegar a 100».



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