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miércoles, julio 24, 2024

Perdió a su madre a causa de la violencia armada. Cinco años después, este vibrante estudiante de cuarto grado fue asesinado mientras compraba un helado.


Nota del editor: Esta historia es parte de una serie. perfilando a la juventud estadounidense asesinados este año por armas de fuego, una de las principales causas de muerte infantil en Estados Unidos. Leer más sobre el proyecto aquí.



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Todas las mañanas desde que comenzó el año escolar, antes de que la maestra asistente Madelyn Cedeno cierre la puerta principal de la escuela primaria Peter A. Reinberg al comienzo de las clases, mira hacia afuera por última vez.

Espera ver a Serabi Medina llegando tarde, con su sonrisa juguetona, su gran cabello rojo al viento y su padre siguiéndola justo detrás. La maestra y el estudiante se unieron por primera vez a través de su cabello pelirrojo cuando Serabi comenzó el jardín de infantes hace cuatro años. “Ella simplemente me recordaba a mí a su edad con ese color de cabello”, dijo Cedeño. “Prácticamente le dije: ‘Todos los pelirrojos de todo el mundo nos mantenemos juntos en cualquier tipo de clima, por lo que tú y yo estaremos unidos para siempre’”.

“Éramos los pelirrojos de Reinberg”, dijo.

Los dos conversaban a menudo en los pasillos de la escuela y por las mañanas, cuando Cedeño se encontraba afuera de la escuela para saludar a los estudiantes. Y todos los días, antes de que Serabi entrara a la escuela, le decía a Cedeño que la amaba.

Se volvieron a ver a principios de agosto, después de que Serabi terminara una clase de verano que tomó antes de comenzar el cuarto grado. Cedeño le dijo que el próximo año escolar sería fantástico. Se abrazaron y se despidieron con su saludo especial y característico.

Menos de una semana después, la vibrante niña de 9 años fue asesinada a tiros, supuestamente por un vecino, frente a su casa en Chicago, uno de los al menos 1.400 niños y adolescentes asesinados por un arma de fuego en lo que va de 2023, según la Archivo de violencia armada. Las armas de fuego se convirtieron en la principal causa de muerte entre niños y adolescentes en Estados Unidos en 2020, superando a los accidentes automovilísticos, que durante mucho tiempo habían sido la principal causa de muerte entre los jóvenes de Estados Unidos, según muestran datos federales.

serabi había estado montando su scooter y acababa de regresar de un camión de helados cercano con dos helados: uno para ella y otro para su padre, que estaba afuera con ella. Cuando llegó a la puerta de su edificio de apartamentos, las autoridades dicen que el vecino Michael Goodman se acercó a ella y disparó su arma, hiriendo fatalmente a Serabi en la cabeza.

Se declaró inocente y se encuentra detenido sin derecho a fianza por cargos de asesinato en primer grado. La defensora pública de Goodman, Kathryn Lisco, dijo a CNN que Goodman ha estado “plagado por problemas de salud mental debilitantes y documentados a lo largo de su vida”.

«La verdadera pregunta que deberíamos hacernos es ¿por qué, a pesar del historial de salud mental de Michael Goodman, pudo alguna vez obtener legalmente un arma?» Dijo Lisco.

En cada audiencia judicial, la familia de Serabi ha estado presente, esperando justicia. Ha sido duro, dice su padre. Pero eso ni siquiera comienza a describirlo: Serabi era su “luz”, la niña a la que había dedicado su vida después de que su pareja, la madre de Serabi, fuera asesinada a tiros hace cinco años justo en frente de sus ojos. La policía de Chicago dice que la investigación está en curso y que no hay ningún sospechoso bajo custodia.

«Una vez que perdí a su madre, perdí la mitad de mí mismo, así que mi atención se centró exclusivamente en mi hija», dijo Michael Medina a CNN en una entrevista reciente.

“Ella era simplemente una niña hermosa, mi luz. Ella era mi vida”.

Trenzas y uñas postizas

Incluso para aquellos que la conocían mejor, expresar a Serabi con palabras no es fácil: era imparable.

Serabi siempre estuvo feliz, siempre activa. Era campeona de balón prisionero, entusiasta de YouTube y amante de los animales. No tuvo reparos en saludar a extraños.

“Estaba llena de vida”, dijo su prima, Jaleesa Medina, de 29 años. «Ella no necesitaría música para bailar». Le encantaba disfrazarse durante Halloween; el año pasado, se disfrazó con un tema de Los Cazafantasmas, recordó su prima.

Serabi aparece aquí con su prima, Jaleesa Medina, en una imagen sin fecha.

Y ella era creativa, a menudo se ponía uñas postizas y dedicaba tiempo a trenzarse el cabello y crear nuevos peinados, recordó su padre. A menudo le pedía ayuda a Medina, indicándole que sujetara una trenza mientras ella trabajaba en otra. “Papá, hazlo, tú puedes hacerlo, no te preocupes”, le animaba.

Serabi no tenía miedo, nunca tuvo miedo de aprender algo nuevo o enfrentarse a alguien décadas mayor que ella cuando se sentía molestada. Ella siempre estaba contando chistes para hacer reír a los demás y, a menudo, disfrutaba de intercambios atrevidos con miembros de la familia, dijeron. En la escuela, incluso los alumnos de octavo grado la conocían, dice su padre, y ella siempre intentaba ser “una comediante”.

“Ella entró en la sala con una gran sonrisa en su rostro y todos simplemente se giraron y miraron”, dijo su director, Edwin Loch.

Cinco días después de su muerte, Loch ayudó organizar un servicio de velas en su honor. Pidió a todos que se vistieran de morado, su color favorito. Más de cien personas se reunieron para despedirse.

«Ella nunca fue mala con nadie, siempre quiso ser la persona que uniera a la gente y se divirtiera», recordó Loch. «Ella sólo quería vivir».

El color favorito de Serabi Medina era el morado, dijo su familia.

Para John Hogue Jr., su medio hermano, Serabi era, ante todo, su “hermana pequeña”.

Juan, 16 años, Fue la segunda persona que la abrazó cuando nació. La alimentó cuando era bebé, la acunó para dormir y miró dibujos animados como “Paw Patrol” y Barbie, sólo para pasar tiempo con ella. Cuando su mamá, Blanca Miranda, todavía estaba viva, los tres iban a menudo a parques acuáticos y al cine.

Le dijo a CNN que se sentía emocionado de ser el hermano mayor de Serabi y quería cuidar de ella. Pero a menudo sentía como si ella lo cuidara, dijo.

“Ella siempre fue cariñosa y si algo sucedía, ella estaba allí y me ayudaba a hablar”, dijo John, un estudiante de tercer año de secundaria. «Ella hablaba como un adulto, amaba como un adulto».

Serabi con su madre, Blanca, y su hermano, John, en una fotografía sin fecha.

Es algo que muchos de sus seres queridos señalan: a pesar de su corta edad, Serabi siempre pareció sabia para su edad y dispuesta a ofrecer palabras de consuelo a quienes más lo necesitaban, aunque estaba dolida por su propia pérdida. Serabi vio el tiroteo mortal de su madre, junto a John y su padre, cuando ella tenía sólo 4 años.

“No sé si era como una hermana pequeña que sentía que iba a entrar, pero parecía que en los momentos en que más me dolía, ella extendía la mano y decía: ‘Oye, te amo’”. dijo la media hermana de Serabi, Lacey Tatro. Los dos no se habían visto en años, pero hacían videollamadas casi todas las noches. “Ese era mi mejor amigo”, dijo Tatro.

Después del asesinato de su madre, Serabi también consolaba a menudo a su tía Juanita Miranda, hermana de Blanca. “Mami está bien”, le recordaba Serabi, instándola a no llorar.

Más sobre Serabi

  • Fue asesinada a tiros el 5 de agosto de 2023.
  • Tenía 9 años y se preparaba para cuarto grado.
  • Su vecino, Michael Goodman, ha sido acusado de asesinato y se espera que comparezca nuevamente ante el tribunal el 6 de diciembre, según registros carcelarios.
  • A verificado GoFundMe ha sido creado para su familia
  • En línea, su familia utiliza #justiceforSerabi para obtener actualizaciones sobre el caso
  • «Ella aumentó a nosotros”, dijo Miranda. “Ella me enseñó a ser fuerte en muchos sentidos, pase lo que pase. Y ella todavía me enseña hasta el día de hoy”.

    Los dos compartían un vínculo especial, dijo Miranda, desde el mismo momento en que nació Serabi. “Salió con los ojos abiertos y nunca lo olvidaré”, dijo sobre ese momento. “Ella simplemente estaba abierta al mundo. Ella era mi bebé incluso antes de que yo tuviera una hija”.

    Juntos, hicieron videos en YouTube que nunca se publicaron, hicieron desafíos en Internet y pidieron regularmente su bebida favorita: café helado con extra de caramelo. Tres días antes de que mataran a Serabi, pasó la noche con su tía, comieron bocadillos, revisaron TikToks y vieron la película de Barbie.

    La pérdida de su sobrina, dice Miranda, la ha dejado profundamente traumatizada. Pero está decidida a unirse a otros miembros de la familia en el tribunal una vez que comience el juicio por el asesinato de Serabi. “Sólo quiero saber por qué”, dijo Miranda.

    En la escuela, los miembros del profesorado se están preparando para dedicar un monumento permanente en el campus por el que alguna vez recorrió Serabi. Los últimos dos meses han sido muy difíciles, dice Cedeño.

    “Su recordatorio, su presencia, es muy, muy fuerte”, dijo. Las mañanas son las más duras.

    En casa, Medina extraña la voz de su hija, las breves discusiones que compartían por la mañana mientras se preparaban para comenzar el día, sus caminatas a la escuela, sus paseos en bicicleta por las noches. Desde que perdió a su madre, Serabi y su padre se habían vuelto inseparables. Incluso cuando pasaba tiempo arreglando autos en su garaje durante los gélidos inviernos de Chicago, Serabi estaba allí, pasándole las herramientas.

    Serabi, izquierda, y su padre, Michael Medina.

    “Mi bebé siempre estuvo conmigo”, dijo Medina. «Por eso estoy tan perdido ahora».

    Después de su muerte, Serabi fue enterrada con su madre.

    John dijo que le prometió que la visitaría todos los fines de semana, pero las visitas son recordatorios devastadores de las dos pérdidas que el adolescente ha sufrido en los últimos cinco años: su madre y su única hermana pequeña.

    “Cuando voy allí, lloro”, dijo. «Solo pienso en los momentos que ella y yo pasamos juntos».

    «Ella siempre me amó, su hermano mayor».



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