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jueves, abril 25, 2024

¿Por qué los autócratas como Putin se molestan en celebrar elecciones?


El elecciones en rusia a principios de este mes fueron ampliamente condenadas como una actuación que se encontraba entre la tragedia y la farsa. Aunque el presidente Vladimir Putin cuenta con un apoyo público sustancial, la votación fue orquestada para asegurar que sería “reelegido” con más del 87 por ciento de los votos.

Y el resultado se fijó mucho antes de que los rusos llegaran a los colegios electorales: la oposición política ha sido aplastada sin piedad, los medios independientes han sido silenciados y los manifestantes públicos han recibido penas de prisión draconianas. El político de oposición más destacado de Rusia, Alexéi Navalnimurió en prisión el mes pasado.

Todo lo cual plantea una pregunta interesante: ¿por qué los líderes autocráticos se molestan en celebrar elecciones amañadas?

Puede resultar útil pensar en las elecciones en estados autocráticos como un ejercicio de propaganda dirigido a múltiples audiencias. Arreglar una votación puede ser una forma para que un titular como Putin demuestre su control sobre los resortes del poder: es valioso demostrar que las agencias burocráticas, los gobiernos locales, las fuerzas de seguridad y los medios de comunicación son lo suficientemente leales (o intimidados) para participar en tales elecciones. un proyecto sustancial, caro y complejo.

Ese ejercicio de control también puede servir como advertencia para la oposición y cualquiera de sus aliados potenciales, subrayando la aparente inutilidad de la protesta. «Si obtienes una victoria del 87 por ciento, es como, '¿Realmente quiero morir, cuando esto simplemente no tiene sentido porque él tiene un control tan férreo sobre el poder?'» Brian Klaas, politólogo del University College de Londres, coautor del estudio. libro «Cómo manipular una elección.” «Parte de eso es básicamente exhibir dominio sobre la esfera interna y disuadir a la oposición».

El público puede saber que las elecciones han sido manipuladas, pero no saber en qué medida. Así que incluso una elección manipulada puede contribuir a la imagen de popularidad de un líder, especialmente si la prensa ya es muy leal, afirmó Klaas.

Las audiencias extranjeras también importan. Así como los Estados que violan los derechos humanos a menudo crean tribunales de justicia falsos Para crear la ilusión de rendición de cuentas y hacer menos embarazoso para los aliados seguir apoyándolos, los regímenes autocráticos a veces utilizan elecciones amañadas para permitir que sus aliados afirmen que están apoyando a un gobierno “elegido”.

Probablemente esto no sea una consideración tan importante para Rusia, a la que las naciones occidentales impusieron fuertes sanciones después de que lanzó su invasión a gran escala de Ucrania en 2022, y que ahora busca apoyo en estados autocráticos como China y Corea del Norte. Pero para los países que dependen más de la ayuda de aliados democráticos, la celebración de algún tipo de elecciones puede ser un elemento crucial para mantener ese apoyo.

Las elecciones también pueden ser una fuente vital de información. «Los dictadores son víctimas de su propia represión porque nadie les dice la verdad», afirmó Klaas. “Así que una cosa que hacen los dictadores es utilizar las elecciones como indicador para determinar cuán populares son realmente”.

Permitir algunas campañas y algunos otros nombres en las boletas puede ofrecer una ventana al atractivo real de un líder, incluso si luego el gobierno modifica los resultados para evitar que la información real se haga pública.

El proceso también puede ayudar a los líderes a identificar figuras de la oposición que podrían convertirse en amenazas. Putin, por ejemplo, tomó medidas enérgicas contra el naciente movimiento de oposición y protesta que se formó en torno a las elecciones rusas de 2011, utilizando arrestos, exilio forzado y otros métodos represivos para concentrar aún más el poder en sus propias manos.

Pero ese método en ocasiones puede resultar contraproducente. Los investigadores han descubierto que la simple celebración de elecciones puede abrir la puerta a un eventual cambio de régimen, incluso cuando su objetivo era lo contrario.

Investigación de Beatriz Magaloni, un politólogo de Stanford, muestra que las elecciones robadas a veces pueden conducir a “revoluciones civiles”, en las que el intento de manipulación conduce a protestas masivas, que luego incitan a los militares y otros aliados de élite a desertar del régimen en ejercicio, obligándolo a dimitir. Eso fue lo que ocurrió en la “Revolución Naranja” de Ucrania en 2004, por ejemplo, y en la “Revolución Rosa” de Georgia en 2003.

Por supuesto, ese sigue siendo un resultado bastante inusual. Ucrania y Georgia tenían una oposición política mucho más sustancial, por ejemplo, que Rusia, donde Putin ha impedido despiadadamente que figuras de la oposición como Navalny incluso lleguen a las urnas. Los intentos de iniciar una revolución similar en Rusia después de las elecciones de 2011 fracasaron, y la represión contra la disidencia que siguió haría que ese movimiento fuera mucho más difícil de formar ahora.

A veces, si la oposición se une, una votación que se pensó como una actuación amañada puede convertirse en una verdadera contienda. Yahya Jammeh gobernó Gambia durante décadas, utilizando la represión y la tortura para silenciar la disidencia y aplastar la oposición política. Estaba acostumbrado a “ganar” elecciones con más del 70 por ciento de los votos y esperaba el mismo resultado en 2016. Pero en cambio, perdió.

La oposición logró unirse en torno a un candidato, Adama Barrow, propietario de una empresa inmobiliaria. La gran diáspora gambiana en el extranjero le dio a su campaña los recursos que necesitaba, y algunos de los métodos de manipulación en los que aparentemente Jammeh confiaba fracasaron: un almacén que se creía contenía identificaciones de votantes falsas destinadas a facilitar la manipulación electoral fue Quemado en un ataque incendiario justo antes de las elecciones, lo que dejó muy poco tiempo para hacer más. Cuando quedó claro que el recuento de votos favorecía a la oposición, el jefe de la comisión electoral informó los resultados a pesar de la presión del gobierno para que se detuviera.

Y si bien los aliados extranjeros podrían estar dispuestos a hacer la vista gorda cuando las elecciones son manipuladas o amañadas, hay Normas mucho más estrictas contra la anulación de resultados.. El llamamiento de Jammeh a otros líderes africanos para que lo mantuvieran en el cargo cayó en oídos sordos y, en cambio, respaldaron a Barrow. Unas semanas después de las elecciones, tropas extranjeras de la CEDEAO, una organización regional de naciones de África occidental, ingresaron al país para ayudar. obligarlo a dejar el cargo.

Pero tales revoluciones electorales son raras, y tal vez lo sean cada vez más. Las últimas décadas, dijo Klaas, han representado un período de “aprendizaje autoritario”, en el que los líderes autocráticos se han vuelto cada vez más hábiles en la manipulación electoral.

«Sólo los aficionados se roban las elecciones el día de las elecciones», afirmó. «Los profesionales realmente lo hacen por adelantado, a través de una serie de formas mucho más inteligentes y sutiles».


  • Los abogados de guerra: Estados Unidos, Israel y la guerra jurídica”, de Craig Jones, es un estudio profundamente investigado sobre el papel que desempeñan los abogados en la guerra, particularmente en los bombardeos aéreos. Aunque el libro, que se publicó en enero de 2021, es anterior a la actual operación militar en Gaza, las cuestiones legales y operativas que analiza Jones siguen siendo muy relevantes.

  • reglas de civismo,”por Amor Towles. De alguna manera nunca había leído nada de Towles, a pesar de que el año pasado dediqué un verano entero a novelas de esnobismo. (Muchos de ustedes recomendaron su trabajo, así que solo yo tengo la culpa). Disfruté mucho la prosa y la trama suavemente retorcida, pero al final me pareció un poco vacía. ¿Quizás ese era el punto?


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