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jueves, abril 25, 2024

¿Qué colapso? Las criptomonedas regresan con fuerza en Filipinas.


Recientemente, un martes por la noche, alrededor de 20 personas se agolparon en el segundo piso del recién inaugurado cibercafé de Joniel Bon en Quezon City, a 16 kilómetros de Manila. Sentados frente a computadoras con monitores curvos de 34 pulgadas, comenzaron a jugar videojuegos como Heroes of Mavia y Nifty Island, mientras la música de Taylor Swift y Maroon 5 tarareaba en los parlantes.

Jugar a estos juegos puede ser un trabajo de tiempo completo, y algunos de los clientes de Bon se habían instalado para pasar la noche con porciones de pizza para alimentarse. Los juegos recompensar a los jugadores con tokens de criptomonedas para completar pequeños desafíos diarios. A menudo, los jugadores convierten sus fichas a pesos, la moneda del país, ganando alrededor del doble del salario mínimo de Filipinas de 11 dólares al día.

Bon, de 40 años, había soñado con el bullicio de la actividad en su propio negocio después Las criptomonedas se desplomaron espectacularmente hace dos años, frustrando sus esperanzas de un colectivo de juegos próspero en ese momento.

“Hubo un punto en el que tuve que decir: 'Creo en esto'. Tenía esperanzas”, dijo Bon, un ex trabajador de tecnología de la información. «Sobrevivimos.»

El nuevo cibercafé del Sr. Bon es una señal de cómo las criptomonedas han comenzado a florecer nuevamente en Filipinas, que durante mucho tiempo ha sido un centro de actividad criptográfica. Este mes, Bitcoin alcanzó un récord, coronando una recuperación de la crisis del mercado de 2022 y trayendo consigo otras monedas digitales como Ether. El lunes, Bitcoin se cotizaba a alrededor de 67.000 dólares.

Ahora han aparecido nuevos carteles publicitarios para empresas de cifrado en Manila. La gente ha comenzado a cosechar cultivos virtuales de un juego de cultivo de criptomonedas llamado Pixels como una nueva fuente de ingresos. Los trabajadores filipinos en el extranjero, conocidos como OFW, también están regresando al país para ganar criptomonedas como MFW, o trabajadores filipinos metaversos.

En noviembre y diciembre, el valor de las transacciones criptográficas en Filipinas aumentó un 70 por ciento desde septiembre y octubre, hasta 7.300 millones de dólares, según datos de la empresa de investigación Chainalysis.

La base de jugadores filipinos de Pixels aumentó a más de 830.000 en marzo desde 80.000 jugadores en noviembre, según los desarrolladores del juego. Alrededor del 30 por ciento de los videojuegos que ganan criptomonedas en el mundo tienen su sede en Filipinas, dijeron.

La renovada actividad ha hecho reflexionar a algunos funcionarios filipinos. En una conferencia sobre criptomonedas en Manila en noviembre, Kelvin Lee, entonces comisionado de la Comisión de Bolsa y Valores del país, dijo que el gobierno estaba luchando con cómo regular la tecnología a medida que recuperaba popularidad.

Las criptomonedas han estado en el centro de los fraudes y estafas en el pasado. Los tokens que reparten los juegos de criptomonedas son más volátiles que Bitcoin y Ether, lo que significa que el auge podría volver a estallar.

«Queremos un espacio seguro para operar bien», dijo Lee, al tiempo que reconoció que una criptoindustria sólida podría ayudar a Filipinas, que depende en gran medida del servicio al cliente subcontratado y de trabajos de tecnología de la información. “¿Cómo se puede operar bien si la industria misma, si el espacio mismo, parece rebelde, difícil de manejar e ilegal?”

Lee, que dejó la comisión este mes, rechazó una solicitud de entrevista. El mes pasado, el banco central de Filipinas dijo a los medios locales que planeaba lanzar su propia moneda digital en los próximos dos años.

Las criptomonedas se hicieron especialmente populares en Filipinas durante los cierres pandémicos. Mientras que más del 40 por ciento de la población del país no tiene una cuenta bancariael la mayoría de los hogares filipinos tienen acceso a Internet, lo que ha permitido que las criptomonedas se extiendan a las zonas rurales.

En el momento de los confinamientos, la gente empezó a jugar al videojuego de ganar criptomonedas. Axie infinitohecho por un Empresa vietnamita, Sky Mavis. En el juego, los jugadores luchan contra personajes parecidos a Pokémon para ganar una criptomoneda llamada Smooth Love Potion.

En la cima de la popularidad de Axie en 2021, los propietarios, las gasolineras y algunos restaurantes de Filipinas aceptaron Smooth Love Potion como una alternativa a los pesos.

Pero cuando las criptomonedas colapsaron un año después, miles de filipinos perdieron los ahorros que tenían en Smooth Love Potion. Los personajes del juego, que algunos jugadores intercambiarían para venderlos por miles de dólares. (tan valiosos que algunos filipinos pidieron préstamos para comprarlos) perdieron su valor.

“El juego funcionó bien cuando todos estaban entrando”, dijo Ian Dela Cruz, de 30 años, un granjero de Pampanga, una provincia al norte de Manila, y exjugador de Axie. «Pero cuando todos intentaron salir, fue cuando todo se detuvo».

Algunos filipinos que ganaron dinero con éxito a través de Axie se convirtieron en empresarios y crearon sus propias empresas y colectivos de juego llamados «gremios». Ahora algunos de esos esfuerzos están despegando.

Teresa Pia, de 27 años, exjugadora de Axie, dejó su trabajo como maestra de preescolar en 2021 para dirigir un gremio de criptojuegos llamado Real Deal, que cuenta con 54.000 miembros en la plataforma de redes sociales Discord. La Sra. Pia dijo que veía su canal Discord «como una nueva clase» donde enseñaba a sus miembros, muchos de ellos mujeres filipinas que trabajan en el extranjero, a comerciar e invertir en criptomonedas. A medida que las criptomonedas se recuperan, muchas de esas mujeres ahora están ganando suficiente dinero para regresar a casa con sus familias, dijo.

“La cantidad de dinero que reciben puede parecer pequeña, pero cuando se convierte a pesos, es grande para ellos”, dijo la Sra. Pia.

Dela Cruz permaneció en la industria de la criptografía como transmisor de videojuegos en Twitch, la plataforma de transmisión propiedad de Amazon. Ahora es el capitán de uno de los equipos de deportes electrónicos más grandes de Filipinas. En Pampanga, muchos agricultores han comenzado a jugar Pixels y están cosechando cultivos virtuales para obtener criptomonedas como ingreso adicional, dijo.

Luke Barwikowski, el fundador estadounidense del juego, dijo que los agricultores filipinos le habían dado consejos sobre cómo hacer que los píxeles fueran más realistas.

“Hay usuarios que literalmente nos dan sus cronogramas de cultivo o sus rutinas de riego”, dijo.

Incluso según los estándares criptográficos, la industria en Filipinas está llena de oportunistas. Las estafas de phishing filipinas están muy extendidas en las comunidades criptográficas en línea en plataformas como Discord y X, al igual que la «matanza de cerdos», en la que los estafadores se dirigen a las víctimas con mensajes de texto y de Facebook engañosos. Durante el apogeo de Axie, algunos líderes de gremios explotaron a los jugadores vulnerables, tomando hasta la mitad de sus ganancias como cuota de membresía, dijeron ex jugadores.

Bon dijo que además de proporcionar computadoras y recursos a los miembros de su gremio, consideraba su trabajo como el de protector. “Eso es familia”, dijo.

Si bien las criptomonedas han sido de gran ayuda para muchos filipinos, algunos dijeron que estaban de acuerdo con pasar a otras oportunidades si la industria volvía a fracasar. Dela Cruz dijo que soñaba con administrar más granjas con sus hermanos y no tener que depender de las criptomonedas para obtener ingresos.

“El aire fresco, los sonidos de las gallinas”, dijo. «Eso no se consigue en línea».



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