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domingo, mayo 26, 2024

¿Qué compró el dinero del PSG?


Como escena final fue tan apropiada que, por un segundo, uno pudo preguntarse si Kylian Mbappé lo había hecho a propósito. Había llegado a las últimas brasas de la racha del Paris St.-Germain en la Liga de Campeones. Una vez más, el sueño de gloria europea que impulsó al club durante más de una década se había visto frustrado.

De repente, allí estaba, acertando en la portería: el mejor jugador del mundo, el ícono local que ha llegado a simbolizar la ambición, la destreza, el exceso y la arrogancia del PSG, su momento de flash al alcance de su mano. Y entonces, mientras la desafiante zaga del Dortmund seguía impotente su estela abrasadora, Mbappé resbaló.

Sin entrada, sin falta, sin intervención alguna. Simplemente se cayó. No tendría su objetivo. Él no sería el héroe. Pero al menos había proporcionado una alegoría perfecta: no sólo por los siete años que pasó en el club de su ciudad natal, sino también por el proyecto fastuoso, transformador y profundamente defectuoso que ha llegado a representar.

Queda por ver si ese será o no el último acto de Mbappé como jugador del PSG; Hace más de un mes que no es titular en un partido de la Ligue 1. Pero sin duda será su última aparición significativa.

A pesar de toda su vibra de trabajo en progreso y perdón por las molestias, el equipo de Luis Enrique aseguró su título de la Ligue 1 hace algún tiempo. Las próximas dos semanas son mera necesidad burocrática, un breve período de inactividad antes de Los negocios internacionales del verano.. En algún momento, en medio de todo eso, Mbappé se marchará, muy probablemente al Real Madrid, y al PSG le quedarán sólo recuerdos.

Lo que documentarán es más difícil de precisar. Mbappé, sin duda, ha marcado muchos goles en su etapa en París: 255 en 306 partidos según el último recuento. También ha acumulado trofeos: seis títulos de Francia, tres Copas de Francia, dos Copas de la Liga francesa y varios premios individuales. Se ha hecho rico más allá de la imaginación de cualquiera. Su prominencia también le ha proporcionado alguna forma de poder político: cena con el presidente de Francia en el Palacio del Eliseo con más frecuencia que, digamos, Layvin Kurzawa.

Pero es difícil evitar la sospecha de que las siete temporadas de Mbappé en París acabarán definidas más por la ausencia que por la presencia. Al igual que Neymar antes que él y Lionel Messi después, fue traído para la primavera en París. Se suponía que su legado se forjaría en las rondas eliminatorias de la Liga de Campeones, los partidos que el PSG premia por encima de todos los demás.

Su regreso a ellos ha sido, en apariencia, impresionante: 20 goles en el escenario más grandioso del fútbol. Pero ese número requiere un poco de contexto.

Mbappé anotó seis goles en un gran aluvión camino a las semifinales de 2021, y cinco más en la aventura de este año. La mayoría de las veces ha demostrado ser una figura periférica. (El contraste con el fútbol internacional es a la vez apropiado y claro: cuando tenía 24 años, Mbappé había sido un personaje dominante en dos partidos. finales de la copa del mundo.)

Lo mismo podría decirse de su equipo. En defensa del PSG, recientemente se ha consolidado como una auténtica fuerza en la Liga de Campeones. Ha llegado a semifinales en tres de los últimos cinco años. En 2020, en las insólitas circunstancias que la pandemia impuso al torneo, el club por fin llegó hasta la final.

Sin embargo, el hecho de que nunca haya logrado cruzar la línea y tocar el trofeo es (o al menos debería ser) una fuente no sólo de considerable vergüenza sino también de genuina tensión existencial para el club más rico del mundo. El PSG, como proyecto, fue adquirido por un brazo del Estado qatarí con el objetivo de ganar la Liga de Campeones.

Para ello, Qatar ha invertido cantidades incalculables de dinero en la adquisición de jugadores, desde Edinson Cavani y David Luiz y Thiago Silva y Javier Pastore y pasando por Ángel Di María y Mauro Icardi, hasta Messi y Randal Kolo Muani. El costo total asciende cómodamente a miles de millones.

El más importante entre ese elenco, por supuesto, es Neymar, atraído desde Barcelona por aproximadamente 240 millones de dólares en 2017. Esa tarifa no solo representaba el talento del brasileño, o incluso su valor para su nuevo empleador.

El precio récord mundial fue, más que nada, pretende romper el fútbol europeo. El PSG pagó esa cantidad, en parte, con la esperanza de inflar el mercado de fichajes hasta tal punto que sólo los dos clubes de Manchester pudieran competir. El resto de la vieja guardia, el Real Madrid, el Barcelona y todos los demás, se arriesgarían a la quiebra si intentaran mantener el ritmo. Fue una transferencia diseñada para cambiar el mundo.

En retrospectiva, por supuesto, sabemos que no funcionó. Neymar era, en el mejor de los casos, un turista en el primer equipo del PSG. Unos años más tarde, Messi llegó desde Barcelona, ​​desconsolado y desinteresado. Mbappé, el producto local más caro de la historia, poco a poco se convirtió en un problema extravagante: no estaba dispuesto a jugar en ciertas posiciones, ineficaz en otras, su influencia era tal que podría extenderse más allá del equipo y en su política de reclutamiento.

En algún momento del año pasado, la jerarquía del club, mucho después que todos los demás, aceptó su error. Salió el bando que el club galáctico era se terminó. El PSG se reinventaría a partir de ahora como refugio para los jóvenes talentos franceses, y especialmente parisinos. «No podemos tirarlo todo por la borda sólo porque hemos sido eliminados», dijo Marquinhos, el capitán del club, tras la derrota ante el Dortmund. «Este es un nuevo proyecto, un nuevo entrenador».

Es una postura fundamentada y admirable, que el club habría hecho bien en adoptar hace aproximadamente una década, pero deja una pregunta bastante evidente sin respuesta.

Qatar ha invertido miles de millones en la versión anterior del PSG, y es probable que tenga que gastar aún más para deshacerlo, para empezar de nuevo, sin Neymar, sin Messi, sin Mbappé.

Al hacerlo, no sólo ha convertido el fútbol francés en un páramo (una liga desprovista de competencia), sino que también ha distorsionado el panorama del fútbol europeo en términos más amplios, todo con la esperanza de alcanzar un premio que no ha podido apoderarse. No ha merecido la pena. No ha demostrado ser lo que nadie describiría como una inversión inteligente. ¿Y entonces para qué ha servido todo esto?


Llamar veterano a Mats Hummels parece quedarse corto. El defensa tiene sólo 35 años, pero es bastante difícil imaginar que el fútbol existiera sin él. No sería una gran sorpresa saber que en una de las imágenes captadas por el telescopio espacial James Webb aparece elegantemente, con el balón en los pies, fuera de los pilares de la creación.

También ha sentido un júbilo claramente juvenil con el avance del Borussia Dortmund a la final de la Liga de Campeones. “Buena cosecha esta semana, compañeros agricultores”, escribió en la plataforma social X después de que el Dortmund eliminara al Atlético de Madrid y el Bayern de Múnich eliminara al Arsenal en cuartos de final, un golpe a quienes insisten en la calidad agrícola de la Bundesliga.

Luego, después de que el triunfo del Dortmund en París sellara su lugar en la final del próximo mes, regresó. «Muchos equipos querían jugar contra nosotros» él publicó. «Afortunadamente, somos muy buenos muchachos y llegamos a la final para que la mayor cantidad posible de ellos tenga la oportunidad».

Es difícil envidiar a Hummels un poco de regodeo. Estuvo inmaculado en ambos partidos de la semifinal contra el PSG. Se le considera un color fracasado aproximadamente una vez cada tres meses, y así ha sido durante años. Y sí, cada uno de los oponentes del Dortmund en las rondas eliminatorias de este año probablemente vio a Hummels y su equipo como su opción menos mala.

Al mismo tiempo, no puede haber duda de que el sorteo jugó algún papel en llevar al Dortmund a Wembley. El PSV Eindhoven, ahora instalado como campeón holandés, no fue un obstáculo fácil en los octavos de final, pero tampoco fue tan arduo como podrían haberlo sido el Inter de Milán y el PSG. El Dortmund se mostró tan agradecido como el conjunto español por recibir al Atlético de Madrid en cuartos de final.

Esto no es un intento de menospreciar lo que ha hecho Dortmund, ni de sugerir que su edificante e inspiradora carrera hacia la final es una especie de casualidad. Todo lo contrario. Pero por mucho que nadie quiera admitirlo, los sorteos de las competiciones eliminatorias sí importan. Algunos caminos proporcionan un terreno más difícil que otros.

O al menos lo hicieron. Esta es la última temporada en la que la Liga de Campeones tendrá un sorteo “abierto” a partir de los cuartos de final. A partir del año que viene, el evento tendrá cabezas de serie, como en el tenis.

El atractivo teórico es que esta es una forma más confiable de descubrir a los dos competidores más fuertes (pensemos en todas esas finales entre Roger Federer, Rafael Nadal o Novak Djokovic), pero el inconveniente es que hace que historias como la de Dortmund sean considerablemente menos probables. Pesa los dados en su contra. Y al hacerlo, elimina un poco más de la maravilla del torneo.

Buenas noticias: la lista de ocho nominados para Premio al jugador joven de la temporada de la Premier League Está fuera. Malas noticias: cuatro de los nominados también compiten por ganar el premio al jugador general de la temporada; dos de ellos ya ganaron el premio al jugador joven; y uno, de hecho, lo ganó allá por 2021, lo que hizo que todo el premio fuera bastante inútil.

Está claro (y lo ha estado claro durante mucho tiempo) que es necesario modificar los criterios para otorgar el honor. Actualmente, las reglas son muy simples: cualquier jugador que tenga 23 años o menos al comienzo de la temporada es elegible. Y ese, en última instancia, es el problema. Las reglas podrían ser un poco, tal vez mucho, más complicadas.

Por ejemplo, tendría mucho más sentido centrar la elegibilidad no en la edad sino en la experiencia. Uno de los candidatos de este año, Bukayo Saka, ha jugado 225 veces con el Arsenal. Lleva varios años jugando con Inglaterra. Otro candidato, Phil Foden, del Manchester City, ha ganado 16 grandes honores. No está lejos de su aparición número 300 en la categoría senior. Estos no son recién llegados con los ojos muy abiertos.

Asimismo, deberá ser descalificado quien ya haya obtenido el premio. Eso descartaría a Foden (ya tiene dos, por Dios) y a su compañero de equipo Erling Haaland, quien reclamó el premio del año pasado. Haaland lo hizo al mismo tiempo que ganaba el premio al jugador (general) del año. Ese absurdo podría detenerse dejando claro que los jugadores no pueden ser nominados para ambos.

Obviamente debería haber un premio para las caras más nuevas de la Premier League, pero sería mejor rediseñar el premio como un equivalente al honor de novato del año: abierto sólo a jugadores en sus primeras dos temporadas en la división, en lugar de aquellos que se instaló hace años.



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