30 C
Santo Domingo
jueves, febrero 22, 2024

Quebec todavía añora su equipo de hockey perdido, un símbolo nacionalista


Cuando los nórdicos abandonaron Quebec hace casi 30 años, la partida del equipo de hockey alimentó el tipo de mitificación y nostalgia familiar para los fanáticos de los Dodgers de Brooklyn.

La estancia de los nórdicos en Quebec, jugando allí en la NHL de 1979 a 1995, coincidió con los dos intentos fallidos de la provincia francófona de separarse del resto de Canadá, y la identidad del equipo se fusionó con la de sus fanáticos: una minoría lingüística que lucha afirmarse en una parte del mundo dominada por los angloparlantes.

Los nórdicos llevaban su política en la manga, literalmente, poniendo la flor de lis de la bandera de Quebec en sus uniformes. También cantaron el himno nacional de Canadá únicamente en francés.

La salida del equipo “dejó un agujero en la ciudad de Quebec y en la política regional de Quebec, y también un agujero en la identidad francófona”, dijo Jean-François Lisée, quien dirigió el separatista Partido Québécois de 2016 a 2018, y que ahora es un columnista del periódico Le Devoir.

Así que desde que los nórdicos, financieramente enfermos, se mudaron a Denver, generaciones de líderes políticos de Quebec han tratado de traerlos de regreso, llegando incluso a construir un estadio que costó 370 millones de dólares canadienses (casi 280 millones de dólares), aun cuando los cambios económicos han hecho que el equipo el regreso es cada vez más improbable.

«La gente se ve a sí misma en un concepto nacional y en un equipo de hockey, o en la memoria de un equipo de hockey, y los políticos han tratado de aprovechar este sentido de nacionalismo para obtener beneficios políticos», dijo Martín Paquet, historiador de Quebec de la Universidad de Laval en Quebec. «Básicamente, es por eso que siguen pidiendo el regreso de los nórdicos».

El último en hacer precisamente eso fue el gobierno del Primer Ministro François Legault, que fue abrumadoramente reelegido para un segundo mandato en 2022, pero cuyos índices de aprobación han ido cayendo el año pasado debido a una serie de errores, incluida la aprobación de un aumento salarial del 30 por ciento para los legisladores.

En noviembre, su gobierno anunció a bombo y platillo que había acordado pagar entre 5 y 7 millones de dólares canadienses (3,8 millones y 5,3 millones de dólares) para que Los Angeles Kings jugaran dos partidos de pretemporada en Quebec el próximo mes de octubre, como parte de una maniobra estratégica. seguir presionando a la NHL para el propio equipo de la ciudad.

Una medida así tal vez habría provocado al menos un alza en las encuestas en el pasado. Pero esta vez le salió el tiro por la culata. Rotundamente criticado, el anuncio hizo bajar aún más los ratings de Legault, contribuyendo a convertirlo en el más impopular de los 10 líderes provinciales de Canadá, según una encuesta del Instituto Angus Reid.

¿Las críticas y el salto perdido en las encuestas se debieron al momento del anuncio? Ocurrió casi al mismo tiempo que cientos de miles de maestros de escuelas públicas y trabajadores de la salud de la provincia se declararon en huelga, exigiendo mejores salarios.

¿O fue el coste del trato, un montón de dinero gastado en una apuesta arriesgada? El propio ministro de Finanzas de Legault, que se ha apodado a sí mismo el “ministro de los Nórdicos”, reconoció con franqueza, aunque imprudentemente, que las probabilidades de recuperar un equipo eran sólo del 10 por ciento.

Tal vez fue el debilitamiento de los sentimientos nacionalistas entre los franceses quebequenses, especialmente los jóvenes. ¿O fue simplemente el paso del tiempo?

«Si una pareja se ha separado porque uno de sus miembros se fue hace unos 25 años, realmente es hora de seguir adelante», afirmó Pâquet.

Por supuesto, la provincia de Quebec todavía tiene un equipo de la NHL: durante décadas, los Montreal Canadiens han sido una de las franquicias con más historia de la liga.

Pero para muchos en Quebec, ser fanático de los Canadiens nunca fue una opción: nunca habían sido lo suficientemente francocanadienses. Los Canadiens jugaron en Montreal, la metrópolis multicultural, diversa y bilingüe que es el rival histórico de la ciudad de Quebec, predominantemente de habla francesa.

Fuera de la provincia, sin embargo, los Canadiens eran famosos por sus estrellas francocanadienses, como Guy La Fleur.

A medida que surgió el movimiento independentista de Quebec en la década de 1960, también surgieron las esperanzas de un equipo de la NHL en la ciudad de Quebec, en lo que se esperaba que eventualmente se convirtiera en la capital de una nueva nación. La ciudad obtuvo su equipo en 1979 después de que los nórdicos y otros de una liga menor fueran absorbidos por la NHL.

Después de que la gente de Quebec votara en contra de la independencia al año siguiente, en el primer referéndum de la provincia, algunos canalizaron sus frustrados sentimientos nacionalistas en un feroz apoyo a los nórdicos. Los juegos entre nórdicos y canadienses adquirieron proporciones míticas y actuaron como sustitutos de batallas más importantes.

“Aprendimos desde muy jóvenes a odiar a los canadienses”, dijo Jocelyn Simard, de 65 años, un francés quebequense que ha vivido toda su vida en la ciudad de Quebec y creció como un fanático acérrimo de los Chicago Blackhawks.

Una vez que llegaron los nórdicos, Simard sintió que había encontrado el equipo que había estado esperando toda su vida. Si bien el himno canadiense se cantó tanto en francés como en inglés antes de los partidos en otros lugares, en el estadio de los nórdicos sólo se escuchó el francés. Lafleur jugaría sus dos últimas temporadas en una larga carrera con los nórdicos.

“Al final, muchos, muchos canadienses franceses se identificaron más con los nórdicos que con los canadienses de Montreal”, dijo Simard, añadiendo que no había perdido la esperanza en el regreso de los nórdicos.

Simard habló mientras veía un partido jugado por el equipo de la liga juvenil de Quebec, los Remparts, en el Centro Vidéotron, el costoso estadio que los líderes provinciales y municipales construyeron en 2015 con fondos públicos para mostrarle a la NHL cuán comprometidos estaban para conseguir un equipo. .

Pero si los fanáticos de la generación de Simard tendían a compartir sus sentimientos hacia los nórdicos, la importancia del equipo no parecía resonar entre los fanáticos del hockey más jóvenes en la arena, muchos de ellos nacidos después de la partida del equipo.

“Yo soy fanático de los Montreal Canadiens, mientras que mi padre todavía tiene en mente a los nórdicos”, dijo Mathis Drolet, de 17 años, un estudiante que creció en Quebec.

Su amigo, Justin Tremblay, de 17 años, dijo que era consciente de cómo los nórdicos estaban ligados a las aspiraciones de generaciones anteriores (“Quebec quería convertirse en una nación y todo eso”), pero esas esperanzas le parecían distantes.

“Son cosas que aprendimos en la escuela”, dijo Tremblay.

Ubicados en el mercado más pequeño de la liga (el área metropolitana de Quebec ahora tiene alrededor de 800.000 personas), los nórdicos tuvieron dificultades financieras durante años y se fueron a Denver en 1995. En la primera temporada del equipo en los Estados Unidos, rebautizado como Colorado Avalanche, ganó la Copa Stanley. – profundizando un sentimiento de traición en Quebec.

El gobierno liderado por el Parti Québécois en ese momento había rechazado la solicitud de rescate del propietario de los Nordiques, sólo unos meses, según resultó, antes del segundo referéndum de la provincia sobre la independencia de Canadá.

El referéndum fracasó por un margen muy estrecho, y algunos políticos y expertos políticos finalmente culparon de la pérdida a la negativa del gobierno a rescatar a los nórdicos.

Y así, hasta el día de hoy, los líderes políticos de Quebec prometen recuperar a los nórdicos, e incluso el más mínimo acontecimiento puede generar una atención significativa en los medios de comunicación locales.

«En la ciudad de Quebec, esas historias aparecen en la primera plana de los periódicos», dijo Frank Ponsprofesor de gestión deportiva en la Universidad de Laval.

Pero la mayoría de los expertos de la industria del hockey dicen que las posibilidades de retorno son casi inexistentes.

En los últimos años, la NHL ha optado por expandirse a mercados más grandes, incluidos Seattle y Las Vegas, y no ha dado indicios de considerar seriamente a Quebec como candidato para la expansión o la reubicación, dijo Pons. Para la NHL, Quebec y su pequeño mercado televisivo tienen poco sentido comercial.

«Es un enfoque económico», dijo, «mientras que en Quebec es un enfoque emocional».

Dadas las persistentes emociones hacia los nórdicos, pocos esperan que los políticos reconozcan la fría y dura verdad sobre las posibilidades de que los nórdicos alguna vez regresen a casa.

“¿Cuántos votos te daría eso?” dijo Lisée, el ex líder del partido. “Si no quieres estar en el poder, puedes decirlo si piensas eso. La mayoría de los políticos dirán que sería fantástico tener de vuelta a los nórdicos”.



Source link

Related Articles

Ultimos Articulos