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domingo, mayo 26, 2024

Rodeada de combatientes y atormentada por la hambruna, la ciudad de Sudán teme lo peor


Los temores de una nueva matanza étnica en la región sudanesa de Darfur, donde la violencia genocida mató a unas 300.000 personas hace dos décadas, se han disparado en los últimos días, con un asalto inminente a una ciudad asediada que ya está amenazada por el hambre.

La contienda por el control de El Fasher, la última ciudad controlada por el ejército sudanés en Darfur, ha provocado alarmadas advertencias de funcionarios estadounidenses y de las Naciones Unidas que temen que un derramamiento de sangre masivo pueda ser inminente. Linda Thomas-Greenfield, enviada de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, dijo a los periodistas el lunes que la ciudad estaba “al borde de una masacre a gran escala”.

El Fasher es el último punto álgido de una guerra civil que lleva un año de duración entre el ejército de Sudán y las Fuerzas de Apoyo Rápido, un poderoso grupo paramilitar que alguna vez alimentó el ejército y ahora es su acérrimo rival por el poder. El conflicto ha devastado uno de los países más grandes de África y ha creado una gran crisis humanitaria. que dicen los funcionarios de la ONU es uno de los más grandes en décadas.

La crisis también pone de relieve el papel de las potencias extranjeras acusadas de alimentar la lucha, especialmente los Emiratos Árabes Unidos.

Desde el 14 de abril, combatientes leales a las Fuerzas de Apoyo Rápido (RSF) han rodeado El Fasher en preparación para lo que la ONU ha llamado un “asalto inminente”. El Fasher, la antigua capital del reino precolonial de Darfur, tiene alrededor de 1,8 millones de habitantes, incluidos cientos de miles que huyeron de oleadas anteriores de combates.

La ciudad es el último obstáculo para el dominio total de la región por parte de RSF. Sus combatientes arrasaron Darfur el otoño pasado y ahora controlan cuatro de las cinco ciudades principales de la región.

El control de El Fasher le daría al grupo un bloque de territorio que, combinado con áreas vecinas, cubre alrededor de un tercio de Sudán y probablemente precipitaría un cambio en el curso de la guerra. Un escenario temido es que Sudán se divida en feudos rivales, como lo hizo Libia después de la muerte del coronel Muamar el Gadafi en 2011.

Al menos 43 personas han muerto en El Fasher en las últimas semanas, entre ellas mujeres y niños, según las Naciones Unidas, en escaramuzas y bombardeos en las afueras de la ciudad que los residentes temen que sean sólo una muestra de la violencia que se avecina.

«Todo el mundo espera un ataque en cualquier momento», dijo Dawalbait Mohamed, un residente de El Fasher que huyó de la ciudad el año pasado y dijo que estaba en contacto constante con sus padres y hermanos que quedaron atrás. «Parece inevitable».

A principios de la década de 2000, cuando las matanzas étnicas en Darfur eran el centro de la atención mundial, las peores atrocidades las cometieron los Janjaweed, un temible grupo de combatientes de etnia árabe que más tarde se convirtió en las Fuerzas de Apoyo Rápido.

Antes de que Sudán se sumergiera en la guerra, los líderes de RSF habían tratado de deshacerse de su reputación de crueldad, aunque ésta regresó el año pasado, en medio de informes de masacres y saqueos.

Aún así, un asalto a El Fasher sería arriesgado para las Fuerzas de Apoyo Rápido y potencialmente costoso, dicen los expertos. Esto da esperanza a muchos funcionarios occidentales y árabes, incluidos algunos de Estados Unidos, de que la presión internacional aún puede persuadir a ambas partes a dar marcha atrás y evitar una calamidad.

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas celebró el lunes una sesión de emergencia para discutir la crisis a puerta cerrada.

Después de la sesión, Thomas-Greenfield dijo que Estados Unidos estaba apelando a todos los países, incluidos los Emiratos Árabes Unidos, para que dejaran de apoyar a las partes en conflicto de Sudán, advirtiendo que se está gestando una “crisis de proporciones épicas”.

«Como he dicho antes, la historia se está repitiendo en Darfur de la peor manera posible», dijo la Sra. Thomas-Greenfield.

Sudán y algún funcionario de la ONU dicen que los Emiratos han proporcionado dinero y armas al grupo; El New York Times informó el año pasado sobre una operación de contrabando de armas de los Emiratos a las RSF a través del este de Chad.

Los Emiratos Árabes Unidos han negado cualquier apoyo a las Fuerzas de Apoyo Rápido, principalmente recientemente en una carta al Consejo de Seguridad.

La guerra en Sudán, que superó el año de duración el 15 de abril, se está intensificando y expandiendo a una velocidad vertiginosa.

Un conflicto que comenzó como una lucha de poder entre generales rivales (el jefe del ejército, el general Abdel Fattah al-Burhan y el líder de las RSF, el teniente general Mohamed Hamdan) ha degenerado en un conflicto en expansión que ha atraído a grupos étnicos, religiosos y rebeldes. de ambos lados, así como una serie de patrocinadores extranjeros.

El lunes, el viceministro de Asuntos Exteriores ruso, Mikhail Bogdanov, estuvo en Port Sudan para reunirse con líderes militares y civiles sudaneses. El grupo Wagner de Rusia suministró misiles a las RSF en las primeras semanas de la guerra. El Kremlin ha codiciado durante mucho tiempo el acceso al Mar Rojo en Sudán.

En otras partes de Darfur, los avances de RSF han ido acompañados de una violencia étnica generalizada. Los investigadores de la ONU estimaron que Entre 10.000 y 15.000 civiles murieron. durante un asalto a la ciudad de El Geneina, en Darfur occidental, el pasado mes de octubre. La mayoría de las víctimas pertenecían a grupos étnicos africanos que durante mucho tiempo fueron objeto de las Fuerzas de Apoyo Rápido, dominadas por los árabes. Se desconoce el número total de muertos en la guerra civil que duró un año.

Sin embargo, la paz se mantuvo en El Fasher gracias a una tregua local entre las RSF y otros grupos armados que rodean la ciudad. Pero ese frágil acuerdo se desmoronó en las últimas semanas cuando el ejército sudanés persuadió o indujo a los grupos darfuríes a abandonar su postura neutral, lo que provocó que las RSF invadieran la ciudad.

Las RSF acusan a los militares de provocar la lucha con bombardeos aéreos de zonas controladas por las RSF que, en un caso reciente, provocaron la muerte de siete pastores y unos 250 camellos.

Una población hambrienta se encuentra atrapada en el fuego cruzado.

En el campamento de Zamzam, 10 millas al sur de El Fasher, 40 por ciento de los niños de entre 6 meses y 2 años están gravemente desnutridos y un niño muere cada dos horas, afirmó Médicos Sin Fronteras en febrero, calificándolo de “situación absolutamente catastrófica”.

Sin embargo, ambos lados del conflicto están obstruyendo la ayuda alimentaria, según funcionarios estadounidenses y de la ONU. El ejército de Sudán ha prohibido a las Naciones Unidas llevar ayuda desde Chad excepto en el único cruce fronterizo controlado por uno de sus aliados.

Y las RSF han establecido sus propios controles para la ayuda exterior en Melit, una ciudad justo al norte de El Fasher, lo que prácticamente ha detenido las entregas de ayuda que se necesita con urgencia, dijo un alto funcionario de la ONU que no pudo ser identificado para evitar comprometer las operaciones de ayuda.

Hablando por teléfono, los residentes de El Fasher estaban preocupados por lo que vendría después.

Shadia Ibrahim, técnica de una estación de radio, dijo que se escondió en su casa mientras estallaban feroces intercambios de disparos el domingo al este de la ciudad. Se cortó la electricidad y los precios del agua y los alimentos se dispararon, dijo.

Ibrahim esperaba que la ciudad se salvara del destino de Geneina, donde a la batalla siguió una matanza. «Esperamos que aquí no pase nada parecido», afirmó.



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