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domingo, julio 21, 2024

Rusia gira hacia el sur para el comercio tras las sanciones de Europa occidental


Durante siglos, el comercio con Europa fue el pilar principal de la economía rusa.

La guerra en Ucrania puso fin a eso, con sanciones occidentales y otras restricciones separando cada vez más a Rusia de los mercados europeos. En respuesta, Moscú ha ampliado sus vínculos con los países más dispuestos a hacer negocios con él: China al este y, a través de una ruta hacia el sur, India y los países del Golfo Pérsico.

Esa ruta del sur se ha convertido ahora en el foco de las autoridades rusas mientras intentan construir infraestructura para sus planes de alejarse definitivamente de Occidente. El esfuerzo enfrenta desafíos, incluidas cuestiones sobre financiamiento, dudas sobre la confiabilidad de los nuevos socios de Rusia y amenazas de sanciones occidentales contra países que comercian con Rusia.

Una parte clave del plan del sur es un ferrocarril de 100 millas valorado en 1.700 millones de dólares que comenzará a construirse este año y que sería el enlace final de una ruta entre Rusia y los puertos iraníes en el Golfo Pérsico, proporcionando fácil acceso a destinos como Mumbai, el centro comercial de la India. capital. Rusia acordó prestarle a Irán 1.400 millones de dólares para financiar el proyecto.

«Como las rutas comerciales tradicionales de Rusia estaban en gran medida bloqueadas, tuvo que buscar otras opciones», dijo Rauf Agamirzayev, un experto en transporte y logística con sede en Bakú, Azerbaiyán, refiriéndose a la ruta sur.

Rusia ha encontrado numerosas formas de eludir las restricciones comerciales occidentales, trayendo cosas como maquinaria de la India y armas de iranasí como una serie de bienes de consumo -a menudo a través de los países del Golfo y Turquía- que el gobierno considera cruciales para mostrar a los rusos que pueden mantener el nivel de vida en tiempos de guerra.

Si bien algunos bienes de consumo todavía llegan legalmente desde Europa, en Rusia también hay una amplia gama de artículos restringidos o difíciles de conseguir. En un restaurante de Moscú se pueden adquirir ostras procedentes de Francia, traídas en avión con un desvío a un tercer destino, y trufas italianas y champán francés, cuya exportación fue prohibido por la Unión Europea, se puede encontrar en una cadena de supermercados de lujo.

El gobierno ruso considera que el proyecto ferroviario a través de Irán (y otra línea que espera restaurar y que brindaría acceso a Turquía) es esencial para asegurar y acelerar el flujo de todas esas importaciones al país. También se considera fundamental para aumentar las exportaciones de los recursos naturales rusos que son fundamentales para la economía.

El presidente Vladimir V. Putin de Rusia ha dicho que la nueva ruta reducirá el tiempo que tarda la carga en viajar a Mumbai desde San Petersburgo a sólo 10 días, de los 30 a 45 días actuales. Los funcionarios rusos lo llaman un “proyecto revolucionario revolucionario” que competirá con el Canal de Suez.

También complementará las rutas comerciales de Rusia hacia China, actualmente su mayor socio comercial, a medida que alcancen un exceso de capacidad. Desde 2021, justo antes de la invasión a gran escala de Ucrania en febrero de 2022, el comercio de Rusia con China se ha disparado un 61 por ciento, a más de 240 mil millones de dólares en 2023, según cifras chinas.

El comercio también está aumentando con la India, alcanzando 65 mil millones de dólares, más de cuatro veces lo que era en 2021. El comercio de Rusia con ambos países en 2023 superó su comercio de antes de la guerra con la Unión Europea, que permaneció en 282 mil millones de dólares en 2021.

El nuevo ferrocarril unirá dos ciudades iraníes, Astara y Rasht, conectando vías entre Irán y Azerbaiyán al norte, y luego con la red ferroviaria rusa. Cuando esté terminado (se espera que el nuevo enlace esté terminado en 2028), el “Corredor de Transporte Norte-Sur” resultante se extenderá ininterrumpidamente por más de 4.300 millas, fuera del alcance de las sanciones occidentales.

Desde las instalaciones iraníes en el Golfo Pérsico, los comerciantes rusos tendrán fácil acceso a la India, así como a destinos como Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Pakistán y más allá.

Una ruta comercial a través del Cáucaso y Asia Central y a través del Mar Caspio hacia Irán ya ha sido importante para Rusia en los últimos meses. de acuerdo a a Lloyds List, que se especializa en noticias e inteligencia marítimas. Rusia también ha estado enviando petróleo y productos como carbón coquizable y fertilizantes en sentido contrario.

Gagik Aghajanyan, director de Apaven, la empresa de transporte de carga más grande de Armenia, dijo que su flota de camiones a menudo recoge cargas de bienes de consumo, entregados por ferrocarril desde puertos de Georgia en el Mar Negro, y luego los transfiere hacia el norte a través del país. frontera con Rusia. Otros productos que son más sensibles, como los que están prohibidos por los estados occidentales, pueden enviarse a través de Irán, que comparte frontera con Armenia, dijo. Desde los puertos iraníes, las mercancías pueden viajar a Rusia a través del Caspio.

“Los georgianos dicen: 'Éstos son bienes sancionados; No les dejaremos pasar a Rusia'”, dijo Aghajanyan en una entrevista. “Y los iraníes dicen: 'No nos importa'”.

En 2023, los volúmenes comerciales a lo largo de la ruta aumentaron un 38 por ciento con respecto a 2021, según Andrei R. Belousov, viceprimer ministro de Economía de Rusia, y podrían triplicarse para 2030.

Además de la línea que atraviesa Irán, Rusia también quiere restaurar un antiguo ferrocarril soviético que conectaba Moscú con Irán y Turquía a través de Armenia y el enclave azerbaiyano de Nakhichevan. El ferrocarril fue abandonado a principios de la década de 1990 cuando estalló la guerra entre Armenia y Azerbaiyán.

Rusia espera tener el ferrocarril en funcionamiento dentro de unos años, pero el proyecto se ha visto enredado en la complicada geopolítica de la región.

Azerbaiyán está ansioso por competir por el enlace, pero Armenia se ha mostrado reacia a comprometerse con el proyecto por preocupaciones sobre quién controlaría las vías a través de su territorio. En la época soviética pertenecían al ferrocarril de Azerbaiyán. En 2020, Armenia firmó un acuerdo que cedido control del mismo al servicio de seguridad ruso.

Pero Rusia, que alguna vez fue un estrecho aliado de Armenia, se ha vuelto cada vez más amigable con Azerbaiyán, esencialmente manteniéndose al margen mientras Azerbaiyán tomaba el control total de la región separatista de Nagorno-Karabaj, que había estado bajo el control de los separatistas armenios durante más de tres décadas. . Ahora, los armenios quieren controlar su parte del enlace ferroviario, centrada en la ciudad de Meghri, estratégicamente situada en la frontera con Irán.

Por ahora, la estación de tren de Meghri sigue siendo una reliquia del pasado soviético, con sus habitaciones llenas de viejos mapas ferroviarios y billetes escondidos bajo hojas marchitas y polvo. Sus vías, construidas hace más de un siglo por la Rusia zarista, fueron reemplazadas hace mucho tiempo por huertos.

La compañía ferroviaria azerbaiyana está cerca de finalizar su tramo de vías hacia Armenia a través de territorios que había ocupado antes de la guerra de 2020. Desde allí, puede pasar por Armenia o por Irán, si Armenia decide mantenerse alejada de la ruta.

“Rusia puede obtener una ruta ferroviaria hacia el Golfo Pérsico y Turquía”, dijo Nikita Smagin, experta en política rusa en Medio Oriente del grupo de expertos Consejo Ruso de Asuntos Internacionales. «Puede hacerlo bastante rápido, en hasta dos años».

Rovshan Rustamov, director de la compañía de ferrocarriles de Azerbaiyán, dijo que la parte del proyecto que corresponde a Azerbaiyán debería estar terminada a finales de 2024. La logística, dijo, puede incluso reemplazar al petróleo como el mayor motor de la economía de Azerbaiyán.

Azerbaiyán también espera que el puerto de Bakú pueda beneficiarse de la nueva posición del país como centro estratégico para mercancías que viajan entre Rusia y el mundo exterior, así como entre Asia y Europa, evitando convenientemente a Rusia.

Después de que comenzó la invasión rusa de Ucrania, las autoridades de Bakú aceleraron los planes para desarrollar una segunda fase del puerto para hacer frente al esperado aumento en el tráfico de carga.

«El estudio de viabilidad que teníamos antes demostró que no teníamos que apresurarnos en la expansión», dijo Taleh Ziyadov, director general del puerto de Bakú. “Después de la guerra, hicimos un nuevo estudio que demostró que teníamos que poner esa fecha antes, tal vez hasta 2024”.

Si bien los funcionarios rusos han elogiado las nuevas rutas comerciales, algunos líderes empresariales no están tan seguros.

«Esto parece una decisión forzada que no se ha tomado por razones objetivas», dijo Ivan Fedyakov, que dirige InfoLine, una consultora de mercado rusa que asesora a las empresas sobre cómo sobrevivir bajo las restricciones actuales.

“Lo que se está creando en esencia es una ruta comercial para los parias”, dijo Ram Ben Tzion, cuya empresa Publican analiza la evasión de las restricciones comerciales.



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