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jueves, abril 25, 2024

Senegal vota en unas elecciones que casi no se celebran


Había acosado a sus amigos y familiares para persuadirlos de que votaran por un cambio importante de gobierno. Y el viernes, Aminata Faye, de 22 años, estaba parada frente a un estadio en Senegal, en la ciudad de Mbour, esperando escuchar al político de la oposición que la había inspirado a ella (y a su candidato presidencial) en la última parada de una campaña vertiginosa.

«Son los únicos que dicen que van a cambiar el sistema», dijo Faye, una estudiante universitaria.

La nación de Senegal, en África occidental, vota por un nuevo presidente el domingo, en una elección que muchos jóvenes ven como una oportunidad para reformar el orden político y económico. Y ha sido un período previo apasionante.

El mes pasado, el presidente en ejercicio, Macky Sall, había cancelado las elecciones cuando sólo faltaban tres semanas para el final. Luego aceptó retenerlo después de todo. Y de repente, la semana pasada, liberó de la cárcel a la combativa figura de la oposición que muchos ven como su némesis, Ousmane Sonko, junto con el hombre al que Sonko apoya para la presidencia, Bassirou Diomaye Faye.

Los giros y vueltas que provocaron latigazos han dejado a muchos senegaleses aliviados de que las elecciones se lleven a cabo y de que hasta ahora su democracia ampliamente elogiada parezca seguir intacta.

Si bien hay 19 candidatos en total, muchos expertos creen que las elecciones se realizarán en una segunda vuelta entre Faye y el candidato del partido gobernante, el Primer Ministro Amadou Ba. Está prohibido publicar encuestas de opinión en Senegal durante la temporada electoral, por lo que no hay nada concreto que indique quién es el favorito para ganar.

Pero si se pregunta a la mayoría de los jóvenes a quién apoyan, mencionarán al señor Sonko, cuyo nombre ni siquiera figura en la boleta electoral.

Miles de jóvenes acudieron al estadio de Mbour para verlo el viernes por la noche, mientras el aire se llenaba con el sonido de las vuvuzelas. Binta Cissé, una limpiadora de 30 años, miró a su alrededor el mar de camisetas con los rostros de Sonko y su candidato, Faye, un ex inspector fiscal de 43 años.

“Podemos vernos a nosotros mismos en ellos”, dijo Cissé.

La campaña se ha desarrollado a un ritmo vertiginoso y durante el Ramadán, cuando la mayoría de la gente en este país predominantemente musulmán ayuna durante el día. Por la noche, convoyes políticos recorrieron las callejuelas arenosas de Dakar, la capital costera, tocando música, consignas y distribuyendo folletos. Se pegaron apresuradamente carteles con rostros sonrientes de los políticos en las vallas publicitarias al borde de las carreteras.

El primer ministro, Sr. Ba, renunció apresuradamente a su cargo para emprender la campaña electoral. El protegido de Sonko, Faye, salió inmediatamente a la carretera después de salir de la cárcel. Había sido detenido por difamación y desacato al tribunal, después de acusar a los magistrados de perseguir al Sr. Sonko.

Senegal, un país en el extremo más occidental del continente africano, ha observado cómo algunos de sus vecinos, como Malíal este y Guineaal sur, han sido superados por golpes de estado en los últimos años.

Pero Senegal, dicen los observadores, es diferente.

Nunca ha habido un golpe de Estado. Las poderosas hermandades sufíes del país (comunidades musulmanas guiadas por venerados líderes espirituales) son vistas como una fuerza estabilizadora. Su ejército se enorgullece de mantenerse al margen de la política.

Los expertos dicen que mientras Senegal ha resultado gravemente dañado por el giro autoritario de Sallla reputación del país como puesto de avanzada democrático en una región afectada por la crisis se ha mantenido.

Pero Senegal enfrenta muchos de los mismos problemas que han aquejado a sus vecinos de África occidental, como la pobreza persistente, el déficit educativo y la falta de empleos, especialmente para los jóvenes. Estos son los problemas que probablemente surgirán en esta elección, y una de las principales razones por las que Sonko ha conseguido un gran número de seguidores jóvenes.

Durante la última década, Lamine Ndao, de 35 años, ha visto crecer la economía de Senegal bajo la administración de Sall: recientemente se han descubierto grandes yacimientos de petróleo y gas y se han completado importantes proyectos de infraestructura. Pero se quedó atrás, afirmó.

Desde hace 10 años, desde que se licenció en turismo en una universidad de Dakar, busca trabajo. Y la mayoría de sus amigos están en la misma situación, dijo, excepto aquellos que se unieron al partido político en el poder.

“Si tienes conexiones políticas, puedes trabajar”, ​​dijo mientras observaba pasar un reluciente SUV por una de las carreteras más transitadas de Dakar, unos días antes de las elecciones. “¿Te parece justo? Que no es.»

Jóvenes como Ndao habían sido fundamentales para asegurar el ascenso de Sall a la presidencia.

El predecesor de Sall, Abdoulaye Wade, comenzó como un firme defensor de la democracia que prometió cambios y se postuló para presidente cuatro veces antes de ser elegido, dos veces. Luego se postuló para un tercer mandato en 2012, argumentando que el límite constitucional de dos mandatos no se aplicaba a él. Pero un animado movimiento juvenil persuadió a cientos de miles de jóvenes senegaleses a acudir a las urnas, y Wade perdió ante Sall.

Doce años después, en febrero de este año, muchos senegaleses dijeron que estaban asombrados al ver a Sall intentar cancelar las elecciones. También quedaron atónitos al ver las escenas del Parlamento, donde la policía expulsó a los legisladores de la oposición para que se pudiera aprobar el proyecto de ley que confirmaba la cancelación.

Ndao, un graduado universitario desempleado, votó por Sall en 2012. En 2019, dijo que se sentía tan desilusionado que no se molestó en votar. Dijo que si bien quiere construir su vida en Senegal, ha estado considerando arriesgar su vida en un barco destartalado hacia Europa, o seguir a los miles de africanos occidentales que ahora intentan migrar a Estados Unidos en rutas tortuosas a través de Nicaragua.

Esperaba que no llegara a eso, dijo: Él y todos sus amigos están depositando sus esperanzas en el hombre que ha hecho carrera criticando a las elites, acusando a políticos prominentes de corrupción y prometiendo cambios: el Sr. Sonko.

Nadie puede votar por Sonko, a quien se le prohibió postularse después de haber sido condenado por difamación y corrupción de un menor, después de que un joven empleado de un salón de masajes lo acusara de violación. Así que votarán por Faye, dijo Ndao.

Mientras la luz se desvanecía sobre Ouakam, un suburbio de Dakar, el martes por la tarde, jóvenes voluntarios del grupo de Sonko repartieron dátiles y café gratis a los musulmanes que rompían el ayuno.

Bassirou Faye, un conductor de autobús de 24 años que casualmente comparte el nombre del candidato presidencial del partido de Sonko, dijo que no estaba interesado en absoluto en Sonko en las elecciones de 2019. Sonko quedó en tercer lugar, con el 16 por ciento de los votos.

Pero esta vez, dijo Faye, viajaría 100 millas hasta su ciudad natal de Bambey sólo para votar por el candidato de Sonko.

“Debido a toda la injusticia que ha enfrentado, comencé a seguirlo y apoyarlo”, dijo.

Faye y Sonko han prometido importantes cambios económicos, como renegociar contratos de petróleo y gas, y reformar o abandonar la moneda regional, que está vinculada al euro.

Los analistas dicen que esto puede asustar a los inversores extranjeros de Senegal y frenar el progreso económico.

Los partidarios de Ba dijeron que era un par de manos seguras que continuarían en la misma trayectoria constante que Sall, a quien muchos perciben como quien supervisó el progreso ordenado.

«Está tranquilo y sereno», dijo Valéry Kalidou Bonang, un empresario de 35 años de Kedougou, en el este de Senegal. Dijo que quería ver la continuación del programa del Sr. Sall de construcción de infraestructura y mejora de las condiciones de vida, conocido como Senegal Emergente. “Pero no es una cuestión de la persona. Es una cuestión del proyecto”.

Ndao, licenciado en turismo, dijo que su padre estaba votando por Ba, junto con muchas personas mayores que se levantaban temprano e iban a votar, dijo, mientras que muchos jóvenes ni siquiera tenían tarjetas de elector.

«Los jóvenes son los que necesitan un cambio», afirmó. «Los viejos están a punto de desaparecer».



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