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lunes, marzo 4, 2024

Servicio de Ted Williams en la Guerra de Corea


Algunos de los mejores jugadores en la historia del béisbol perdieron varios años de sus carreras mientras servían en el ejército, pero Ted Williams es un caso especial. Después de ser reclutado en 1942, el Splendid Splinter sirvió en la Armada de los Estados Unidos y en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Regresó a los Medias Rojas en 1946. Seis años más tarde, Williams fue llamado nuevamente al servicio activo, esta vez para servir en la Guerra de Corea.

Williams es uno de los dos miembros de la Salón de la Fama Nacional del Béisbol y el único jugador del Salón de la Fama que participó en múltiples guerras. (El pionero y ejecutivo Larry MacPhail sirvió en la Primera y Segunda Guerra Mundial).

Hoy se conmemora la fecha de 1952 en la que los marines seleccionaron a Williams de una lista de reservas inactivas para el servicio en Corea.

Según el libro de Ben Bradlee Jr., «The Kid: The Immortal Life of Ted Williams», Williams se sorprendió con la noticia. Si bien sabía que era técnicamente elegible, Williams supuestamente había llegado a un acuerdo informal con el entonces comandante Alexander Vandegrift al final de la Segunda Guerra Mundial, aceptando permanecer en las reservas para ayudar con el reclutamiento con el entendimiento de que no lo volverían a llamar. al servicio activo. Un capitán directamente involucrado en el proceso de selección les dijo más tarde a sus amigos que cuando los Marines seleccionaron a Ted Williams para su servicio por segunda vez, no se dieron cuenta de que era el jugador.

Williams asistió a los entrenamientos de primavera y jugó seis partidos a principios de la temporada de 1952 antes de regresar al servicio activo. Los Medias Rojas celebraron el “Día de Ted Williams” frente a 24,764 fanáticos en Fenway Park el 30 de abril de 1952, fecha del último juego de Williams antes de regresar al servicio. Los Medias Rojas se comprometieron a pagar el salario completo de Williams de 85.000 dólares para 1952, y sus amigos le regalaron al toletero un Cadillac.

«Siempre he creído que una de las mejores cosas que le puede pasar a cualquier jugador es tener un día para él, y el hecho de que hoy me honren con tan poca fanfarria me hace sentir humildemente honrado», dijo Williams en un discurso ante el juego. «No me di cuenta en 1938 de que me uniría a una organización tan maravillosa y que iba a estar con un propietario tan importante. Desearía poder quedarme todo el verano, porque estoy seguro de que los Sox sorprenderán a mucha gente. Espero que «Ustedes, los fanáticos, quédense con ellos. Este es un día que recordaré mientras viva y quiero agradecerles desde el fondo de mi corazón».

Al estilo típico de Williams, el toletero conectó un jonrón de dos carreras para romper el empate en la parte baja de la séptima, impulsando a Boston a una victoria de 5-3 sobre los Tigres.

No volvió a aparecer en el plato de la MLB hasta el 6 de agosto de 1953.

En total, Williams pasó casi cinco temporadas completas de su carrera sirviendo en el ejército en lugar de jugar para los Medias Rojas. Aquí están los totales de partidos jugados en 1942-44 y 1952-53.

1942: 0 Juegos
1943: 0 Juegos
1944: 0 Juegos

1952: 6 Juegos
1953: 37 Juegos

Son 43 juegos en total en cinco temporadas. Y estos fueron sus mejores años, cubriendo desde la temporada de 24 años hasta la de 26 años, así como sus temporadas de 33 y 34 años.

Para ser claros, los números de Williams son sobresalientes y su lugar en la historia del béisbol está asegurado. Ganó dos premios MVP y consiguió 2.654 hits, 2.021 bases por bolas, 521 jonrones y 525 dobles mientras bateaba .344/.482/.634. Bateó .406 en 1941, lo que lo convirtió en el último clasificado para el título de bateo en terminar una temporada con un promedio de .400 o mejor. Muchos lo consideran el mejor bateador que jamás haya existido.

Aún así, es difícil no preguntarse cómo habrían sido los números de Williams sin las interrupciones. En ambas ocasiones Williams salió para el servicio, no perdió el ritmo.

En su primera temporada después de la Segunda Guerra Mundial, Williams ganó su primer premio MVP, terminando con 38 jonrones, 123 carreras impulsadas y un promedio de .342 y liderando las Mayores en OBP (.497), slugging (.667), bases por bolas (156) y carreras (142) en 150 juegos.

Cuando regresó de la Guerra de Corea en 1953, Williams jugó 37 partidos (26 como titular) para Boston en la recta final y produjo una línea ofensiva de .407/.509/.901 y 13 jonrones. Se perdió tiempo debido a una fractura de clavícula la temporada siguiente, pero en 117 juegos registró un promedio de .345 con 29 jonrones mientras lideraba la MLB en OBP (.513) y OPS (1.148).

Y recuerda, hizo todo esto después de participar en un combate activo. Durante su período de servicio en Corea, Williams voló en 39 misiones y fue alcanzado tres veces en combate. De hecho, tuvo que realizar un aterrizaje forzoso después de que su avión sufriera daños en su primera misión.

El futuro astronauta y senador estadounidense John Glenn estaba en el mismo escuadrón que Williams.

«Él no eludió su deber en absoluto», dijo Glenn sobre Williams. “Entró allí y los desenterró como todos los demás. “Nunca mencionó el béisbol a menos que alguien más lo mencionara. Estaba allí para hacer un trabajo. Todos lo estábamos. Él era sólo uno más de los muchachos”.

En 1953, Williams fue hospitalizado con neumonía y le diagnosticaron una infección del oído interno que lo descalificó para desempeñar sus funciones como piloto. Recibió su baja de la Infantería de Marina el 28 de julio de 1953 y regresó con los Medias Rojas menos de dos semanas después.

Dado su desempeño al regresar de cada uno de sus períodos de servicio, no es descabellado proyectar que Williams también habría sido excelente en los años que se perdió. Si bien es imposible saber exactamente cómo se habría desempeñado, podemos tener una idea de la producción que perdió en función de lo que realmente hizo antes y después de su servicio militar.

Aquí están los números promedio de Williams en las cuatro temporadas completas antes (1939-42) y después (1946-49) de su servicio en la Segunda Guerra Mundial, y las cuatro temporadas completas antes (1948-51) y después (1954-57) de su servicio en Corea. Servicio de guerra.

Temporada promedio de Williams, 1939-42 y 1946-49:
148 G, 186 H, 33 HR, 130 carreras impulsadas, 138 BB, 9.0 bWAR

Temporada promedio de Williams, 1948-51 y 1954-57:
127 G, 151 H, 31 HR, 106 carreras impulsadas, 120 BB, 7,3 bWAR

Al extrapolar estos números, podemos proyectar las estadísticas que Williams podría haber logrado en los casi cinco años completos que se perdió.

1943-45 (hipotético):
444 G, 558 H, 99 HR, 390 carreras impulsadas, 414 BB, 27.0 bWAR

1952-53 (hipotético):
254 G, 302 H, 62 HR, 212 carreras impulsadas, 240 BB, 14,6 bWAR

Total (hipotético):
698 G, 860 H, 161 HR, 602 carreras impulsadas, 654 BB, 41,6 bWAR

Si fusionamos estos números hipotéticos con los números reales de Williams (restando su desempeño real en 44 juegos en 1952-53 para evitar la doble contabilización de esos años), está claro que Williams muy probablemente habría alcanzado algunas cifras estadísticas increíblemente raras si no hubiera sido llamado. al servicio militar.

Estamos hablando de más de 3,400 hits, 660 jonrones, 2,400 carreras impulsadas, 2,600 bases por bolas, 6,000 veces en base y 160 bWAR.

A continuación se muestra cuántos jugadores han alcanzado estas marcas.

3.400 visitas: 8
660 jonrones: 6
2.400 carreras impulsadas: 0
2.600 caminatas: 0
6.000 veces en base: 0
160 bGUERRA: 4

En realidad, a Williams le faltaron más de 300 hits para llegar a los 3000, y no se unió al club de los 500 jonrones hasta su última temporada en 1960. Teddy Ballgame siguió siendo una fuerza bateadora hasta el final, terminando el año con un OPS de 1.096 y jonrón en su último turno al bate.



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