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jueves, junio 20, 2024

Si la IA puede hacer su trabajo, tal vez también pueda reemplazar a su director ejecutivo


A medida que los programas de inteligencia artificial sacuden la oficina y potencialmente vuelven obsoletos millones de puestos de trabajo, un grupo de trabajadores perpetuamente estresados ​​parece especialmente vulnerable.

Estos empleados analizan nuevos mercados y discernen tendencias, ambas tareas que una computadora podría realizar de manera más eficiente. Dedican gran parte de su tiempo a comunicarse con compañeros, una actividad laboriosa que se está automatizando con generadores de voz e imágenes. A veces deben tomar decisiones difíciles, ¿y quién es mejor para ser desapasionado que una máquina?

Por último, estos puestos de trabajo están muy bien remunerados, lo que significa que el ahorro de costes que supone eliminarlos es considerable.

El director ejecutivo está cada vez más en peligro por la IA, al igual que el redactor de comunicados de prensa y el representante de servicio al cliente. Las fábricas oscuras, que están completamente automatizadas, pronto tendrán una contraparte en la cima de la corporación: las suites oscuras.

Esto no es sólo una predicción. Algunas empresas exitosas han comenzado a experimentar públicamente con la noción de un líder en IA, incluso si por el momento podría ser en gran medida un ejercicio de marca.

La IA ha sido promocionada como la solución a todos los problemas corporativos durante aproximadamente 18 meses, desde que OpenAI lanzó ChatGPT en noviembre de 2022. Silicon Valley puso $29 mil millones el año pasado en IA generativa y la está vendiendo con fuerza. Incluso en su forma rudimentaria actual, la IA que imita el razonamiento humano está encontrando un punto de apoyo entre empresas en dificultades, con poco que perder y que carecen de un liderazgo fuerte.

«En las empresas en dificultades, primero se reemplazará la gestión operativa, pero probablemente se mantendrán algunos humanos para pensar más allá de las máquinas», dijo Saul J. Berman, ex socio consultor senior de IBM. En general, dijo, “el cambio generado por la IA en las corporaciones será tan grande o mayor en los niveles estratégicos superiores de gestión como en los rangos inferiores”.

Los propios directores ejecutivos parecen entusiasmados con la perspectiva, o tal vez simplemente fatalistas.

EdX, la plataforma de aprendizaje en línea creada por administradores de Harvard y el MIT que ahora forma parte de 2U Inc., que cotiza en bolsa, encuestó el verano pasado a cientos de directores ejecutivos y otros ejecutivos sobre el tema. Se invitó a los encuestados a participar y se les dio lo que edX llamó “un pequeño incentivo monetario” para hacerlo.

La respuesta fue sorprendente. Casi la mitad (47 por ciento) de los ejecutivos encuestados dijeron que creían “la mayor parte” o “todos” el rol del director ejecutivo deberían ser completamente automatizados o reemplazados por IA Incluso los ejecutivos creen que los ejecutivos son superfluos en la última era digital.

Cuando Anant Agarwal, fundador de edX y ex director del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT, vio por primera vez el 47 por ciento, su respuesta inicial fue que los ejecutivos deberían decir algo completamente distinto.

“Mi primer instinto es que dirían: 'Reemplacen a todos los empleados pero no a mí'”, dijo. «Pero lo pensé más profundamente y diría que el 80 por ciento del trabajo que realiza un director ejecutivo puede ser reemplazado por IA».

Eso incluye escribir, sintetizar, exhortar a los empleados. Más sutilmente, la IA (si alcanza alguno de los niveles que prometen sus vendedores) democratizará el trabajo de la alta dirección incluso aunque lo reduzca.

“Solía ​​haber una curva entre las personas que eran buenas con las habilidades numéricas y las que no”, dijo Agarwal. “Entonces apareció la calculadora y fue el gran empate. Creo que la IA hará lo mismo con la alfabetización. Todo el mundo podría ser CEO”

Trabajar para los robots ha tardado en llegar, al menos en el ámbito de la cultura popular. Quizás el primer uso de la frase “jefe robot” fue en 1939 en una historia de David C. Cooke en una revista pulp llamada simplemente Ciencia Ficción. No fue una historia empoderadora de tutoría y apoyo mutuo.

«Recordar,» el robot-jefe dice, «Mi pistola de fotones disparará más rápido de lo que puedes correr, así que no intentes escapar».

Siguieron muchas historias y películas de ciencia ficción que retrataban la relación hombre-máquina bajo una luz igualmente oscura. Sin embargo, la gente real pareció simpatizar perversamente con la idea. En una encuesta de 2017 De 1.000 trabajadores británicos contratados por una empresa de contabilidad en línea, el 42 por ciento dijo que se sentirían “cómodos” recibiendo órdenes desde una computadora.

Mucho antes del actual auge de la IA, Jack Ma, entonces director ejecutivo de la empresa china de comercio electrónico Alibaba, predicho que dentro de 30 años “un robot probablemente aparecerá en la portada de la revista Time como el mejor director ejecutivo”. Señaló que los robots eran más rápidos y racionales que los humanos, y no estaban impulsados ​​por emociones como la ira.

La empresa china de juegos en línea NetDragon Websoft, que tiene 5.000 empleados, nombró a lo que llama un “CEO rotativo impulsado por IA” llamado Tang Yu en 2022. “Creemos que la IA es el futuro de la gestión corporativa”, dijo el fundador de la empresa, Dejian Liu. , y agregó que era parte del movimiento de NetDragon hacia la «comunidad de trabajo basada en metaverso».

Tang Yu, personificada como una mujer, no aparece en un gráfico en línea de NetDragon. equipo directivo, pero la compañía anunció el mes pasado que había ganado “el codiciado título de 'Mejor empleado virtual del año de China'” en el Foro de la Industria Humana Digital de China. Otro ejecutivo recogió el premio por ella. El equipo de empleados de IA de NetDragon está a cargo de las evaluaciones de desempeño y la tutoría, entre otras tareas, afirma la compañía.

Al otro lado del mundo, la exclusiva empresa polaca de ron Dictador anunció en noviembre que tenía un director ejecutivo humanoide con inteligencia artificial, Mika. Proclamó en LinkedIn que estaba “desprovista de prejuicios personales, garantizando elecciones imparciales y estratégicas que prioricen los mejores intereses de la organización”.

Los ejecutivos de la Asociación Nacional de Directores Ejecutivos podrían tener algo que decir sobre esta tendencia (aunque sólo sea para negarla), pero su sitio web no enumera a ningún ser humano real afiliado al grupo. Un mensaje enviado a través del mensaje «contáctenos» no recibió respuesta.

Los expertos en inteligencia artificial, la especie humana, advirtieron que todavía estamos al comienzo de cualquier transición, pero dijeron que se trata de una progresión natural.

“Siempre hemos subcontratado el esfuerzo. Ahora estamos subcontratando la inteligencia”, afirmó Vinay Menon, que dirige la práctica global de IA en la consultora Korn Ferry. Advirtió que “si bien es posible que no necesitemos el mismo número de líderes, seguiremos necesitando liderazgo”.

Por un lado, los humanos brindan responsabilidad de una manera que las máquinas no lo hacen. “Algunos pueden explotar la IA como una forma de proteger a las personas de tener que asumir responsabilidades fiduciarias”, dijo Sean Earley, director gerente de la firma de consultoría ejecutiva Teneo. “¿En qué momento se vuelve culpable de un error?”

“Nunca” fue la posición que adoptó recientemente una empresa ante los tribunales. Un cliente presentó un caso contra Air Canada por negarse a ofrecer la reducción de tarifa por duelo que había prometido un chatbot en el sitio de la aerolínea. El cliente llevó su queja a un tribunal de reclamos menores. Air Canada argumentó en su defensa que no se le puede considerar responsable de la información proporcionada por uno de sus agentes, servidores o representantes, incluido un chatbot.

El juez falló en contra de la aerolínea y a favor del pasajero en febrero, pero el espectro de una empresa argumentando que no se podía confiar en su propia IA no auguraba nada bueno para los equipos de gestión de IA. Air Canada declinó hacer comentarios.

Gran parte del debate del último año sobre la IA en el lugar de trabajo ha girado en torno a cómo los empleados de base corren riesgos a menos que incorporen nueva tecnología a sus trabajos, sin, por supuesto, dejar que sus trabajos se conviertan en IA. Históricamente, la automatización pone a los trabajadores en riesgo. riesgo incluso cuando beneficia a inversores y gestores.

Ahora las tornas han cambiado. Los investigadores especulan que la automatización a nivel ejecutivo podría incluso ayudar a los trabajadores de niveles inferiores.

“Alguien que ya está bastante avanzado en su carrera y que ya está bastante motivado puede que ya no necesite un jefe humano”, dijo Phoebe V. Moore, profesora de gestión y futuro del trabajo en la Escuela de Negocios de la Universidad de Essex. «En ese caso, el software para la autogestión puede incluso mejorar la agencia de los trabajadores».

La pandemia preparó a la gente para esto. Muchos trabajadores de oficina trabajaron desde casa en 2020, y muchos todavía lo hacen, al menos varios días a la semana. La comunicación con colegas y ejecutivos se realiza a través de máquinas. Es sólo un pequeño paso para comunicarse con una máquina que no tiene una persona al otro lado.

“A algunas personas les gustan los aspectos sociales de tener un jefe humano”, dijo Moore. «Pero después de Covid, muchos también están bien con no tener uno».



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