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domingo, abril 21, 2024

Siete trabajadores humanitarios asesinados en Gaza eran conocidos por su pasión por ayudar a los demás


Para quienes los conocían, los trabajadores de World Central Kitchen que murieron en un ataque aéreo israelí en Gaza el lunes fueron descritos como humanitarios devotos que harían todo lo posible para ayudar a los necesitados.

Seis de ellos vinieron de todo el mundo para ayudar a entregar y distribuir alimentos en todo el enclave, uniéndose a las docenas de habitantes de Gaza que ya estaban dedicados al trabajo de socorro. Uno de ellos era un palestino local que estaba entusiasmado con la idea de ofrecerse como voluntario para ayudar a otros. Acababan de salir de un almacén de alimentos en Deir al Balah, una ciudad en el centro de Gaza, cuando un ataque aéreo israelí alcanzó su convoy, a pesar de que World Central Kitchen se coordinaba con el ejército israelí. Los siete fueron asesinados.

Son las últimas víctimas del creciente número de trabajadores humanitarios muertos en el bombardeo israelí de Gaza, y se encuentran entre más de una docena de trabajadores que han muerto mientras realizaban su trabajo.

Gaza ha sido el lugar más mortífero para los trabajadores humanitarios desde los ataques del 7 de octubre. De acuerdo con la Base de datos de seguridad para trabajadores humanitarios, una recopilación de datos sobre ataques financiados por la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, 203 trabajadores humanitarios han sido asesinados en Gaza desde que comenzó la guerra. Todos eran palestinos, excepto seis de los trabajadores de World Central Kitchen asesinados más recientemente, que eran ciudadanos de Australia, Estados Unidos, Canadá, Polonia y Gran Bretaña. Hasta el lunes, 176 trabajadores de UNRWA, la agencia de la ONU dedicada a los palestinos, han sido asesinados, según el grupo.

Después del 7 de octubre, 161 trabajadores humanitarios fueron asesinados en Gaza en las últimas semanas de 2023. Ese total es mayor que todas las muertes de trabajadores humanitarios en todo el mundo cada año desde 1997, cuando la base de datos de trabajadores humanitarios comenzó a recopilar cifras.

El primer ministro Benjamín Netanyahu dijo el martes que Israel “lamenta profundamente” el ataque al convoy de la Cocina Central Mundial, un raro reconocimiento de un ataque que mató a trabajadores humanitarios, y el ejército israelí dijo que estaba investigando el incidente. El personal humanitario está protegido por el derecho internacional.

Saif Abu Taha, el único palestino que viajaba con el convoy, se había ofrecido como voluntario en World Central Kitchen desde que estableció operaciones en Gaza, dijo su hermano mayor Shadi. A los 26 años, Saif era un joven emprendedor que “quería hacer algo por los demás”, dijo su hermano, añadiendo que trabajaba en el negocio de su padre y hablaba bien inglés.

Shadi Abu Taha recordó haber visto a su hermano partir el lunes para trabajar con otros miembros del equipo de World Central Kitchen. Los trabajadores “estaban tan emocionados, como si fueran a una boda”, dijo, con la intención de ir al embarcadero en el norte de Gaza y descargar la ayuda alimentaria que se necesitaba desesperadamente.

Nunca volvió a ver a su hermano, dijo.

Lalzawmi Frankcom, de 43 años, conocido como Zomi, fue el trabajador australiano asesinado el lunes. Comenzó a trabajar como voluntaria para World Central Kitchen en 2018 y fue contratada al año siguiente, según su ex socio, Josh Phelps.

Su último intercambio de mensajes de texto fue el domingo, justo antes de que ella y el convoy de ayuda partieran del centro de Gaza. Le envió algunas fotos de su tiempo juntos entregando comida en una reserva en Dakota del Sur. Ella le devolvió un emoji de corazón.

Un día después, se enteró de que la habían matado.

“A dondequiera que necesitara ir, estaba dispuesta a ir”, dijo. «Ella estaba siguiendo sus sueños de hacer una vida en todo el mundo».

Damian Sobol de Polonia fue descrito como “el Michael Jordan del trabajo humanitario” por un ex colega, Noah Sims, un chef del norte de Georgia que ha estado en el lugar de varios esfuerzos de ayuda en casos de desastre de World Central Kitchen.

Se conocieron mientras alimentaban a refugiados en la ciudad de Przemysl, en el sureste de Polonia, la ciudad natal de Sobol y donde él había estado estudiando hospitalidad.

“Cualquier cosa que necesitara, Damian podía hacerlo”, dijo el Sr. Sims.

La BBC informó los nombres de los tres ciudadanos británicos que murieron en el ataque: John Chapman, James Henderson y James Kirby. Los medios de comunicación británicos locales describieron a Chapman y Henderson como ex marines reales que luego se dedicaron al trabajo voluntario.

El séptimo trabajador tenía doble ciudadanía de Estados Unidos y Canadá, pero el martes aún no se había publicado más información sobre la identidad.

Kim Severson y Aarón Boxerman contribuyó con informes.



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