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miércoles, febrero 21, 2024

‘Todo lo que quería hacer era vivir’: después de años de debate, una red de seguridad contra suicidios para el puente Golden Gate está a punto de completarse. Los supervivientes dicen que dará a muchos una segunda oportunidad en la vida




cnn

El 25 de septiembre de 2000, Kevin Hines saltó la barandilla del puente Golden Gate.

Ese día, una niebla blanca flotaba bajo el cielo gris. Recordó haber mirado las aguas verdes y turbulentas momentos antes de hacer lo impensable: saltó.

“Mis manos soltaron la barandilla y al instante me arrepentí de mis acciones”, dijo Hines a CNN.

Hines cayó 220 pies a una velocidad de 75 millas por hora, “equivalente a que un peatón sea atropellado por un automóvil que viaja a esa velocidad”, según Bridge Rail Foundation, una organización sin fines de lucro que trabaja para prevenir los suicidios en el puente.

Durante la caída de 4 segundos, Hines dijo que la sensación de depresión abandonó su mente y fue reemplazada por un impulso de supervivencia que describió como casi instintivo.

“Y en ese momento, todo lo que quería hacer era vivir”.

Después de ser rescatado del agua, Hines necesitó que le reemplazaran tres vértebras con una placa de metal de titanio y alfileres, y finalmente pasó cuatro semanas y media de recuperación. Y en los años posteriores, Hines ha estado viajando por el mundo para compartir su singular testimonio.

«He conocido a miles de personas que han sobrevivido a intentos de suicidio leves, moderados y extremos y todos han dicho que sintieron el mismo arrepentimiento instantáneo», dijo Hines. «Reconocieron que sus pensamientos no tenían por qué convertirse en acciones».

Más de 1.800 personas confirmadas han saltado desde el puente Golden Gate desde su construcción en 1937, según la Fundación Bridge Rail. El primer incidente ocurrió ese mismo año.

Hines es una de las 39 personas que se sabe que sobrevivieron al salto mortal. “Diecinueve se han presentado para decir que todos sintieron exactamente el mismo arrepentimiento instantáneo que yo”, dijo Hines.

Después de años de debate sobre la instalación de un elemento disuasivo de suicidio en el icónico puente, una red está a punto de completarse.

En 2018, el Distrito de Transporte, Carreteras y Puente Golden Gate comenzó a construir una red a lo largo del perímetro del puente de 1,7 millas de largo.

El proyecto de 217 millones de dólares consiste en la instalación de una red de acero inoxidable, 20 pies debajo de la acera a ambos lados del puente, según el portavoz del puente Golden Gate, Paolo Cosulich-Schwartz.

«La cantidad de red que estamos instalando es el equivalente a siete campos de fútbol», dijo Cosulich-Schwartz a CNN.

Es un proyecto que sus defensores esperan que ofrezca a muchas personas una segunda oportunidad en la vida.

Si bien Hines señaló que no todos los que saltan pueden sentirse arrepentidos, dijo que no puede evitar sentir empatía con aquellos que experimentaron el mismo sentimiento pero nunca tuvieron otra oportunidad de elegir la vida.

«Reconocer que todas las personas que fallecieron hubieran deseado estar todavía aquí… es algo muy preocupante en lo que pensar», dijo.

‘Un símbolo de esperanza y cuidado’

Kevin Berthia intentó saltar desde el Golden Gate el 11 de marzo de 2005. Pero después de saltar, terminó aferrándose a una barandilla durante más de una hora y media.

“Me di la vuelta, me golpeé contra la barandilla y me subí a esa cuerda de diez centímetros”, recuerda Berthia.

Y se aferró a ese cordón mientras el oficial de la Patrulla de Caminos de California, Kevin Briggs, le hablaba sobre las razones para elegir la vida. Fue en esta conversación de 92 minutos que Berthia comenzó a arrepentirse.

Si bien le da crédito a Briggs por salvarle la vida, Berthia también dijo que cree que una red de seguridad habría marcado una gran diferencia ese día.

«Miré por encima de esa barandilla y todo lo que vi fue el agua», dijo Berthia a CNN. “Si hubiera visto un elemento disuasivo, probablemente habría dicho: ‘Está bien, tal vez esto no deba ser así’”.

Si sospecha que alguien puede tener tendencias suicidas:

  • 1. No dejes sola a la persona.
  • 2. Retire cualquier arma de fuego, alcohol, drogas u objetos punzantes que puedan usarse en un intento de suicidio.
  • 3. Llama o envía un mensaje de texto al 988, el Línea de vida para el suicidio y las crisis.
  • 4. Lleve a la persona a una sala de emergencias o busque ayuda de un profesional médico o de salud mental.
  • Fuente: Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio. Para obtener más consejos y señales de advertencia, haga clic aquí.
  • Necesitaba desesperadamente una señal de que alguien se preocupaba por él, añadió Berthia: “Necesitaba algo que le dijera que no”.

    Si bien el propósito de la red es «reducir el número de heridos y muertes por saltar del puente», el portavoz del puente Cosulich-Schwartz dijo que también debe servir como esa señal que Berthia estaba buscando hace 18 años.

    «La red es un símbolo de esperanza y atención para las personas que pueden estar pasando por el peor día de sus vidas», dijo Cosulich-Schwartz.

    “Es un símbolo grande, visible y permanente de que hay personas en la comunidad que se preocupan por ti”, continuó. “Y, si es necesario, ofrecer a la gente una segunda oportunidad”.

    La red está actualmente construida en un 80% y debiera estar terminada en diciembre, según los funcionarios del puente.

    Según los investigadores, la construcción de este elemento disuasivo no será una solución temporal en la prevención del suicidio.

    A Estudio de 1978 sobre los intentos de suicidio del puente Golden Gate descubrió que más del 90% de los que fueron detenidos permanecieron con vida décadas después y no se quitaron la vida.

    Sabrina Hernández, presidenta de la junta del distrito del Puente Golden Gate, toca una red durante una rueda de prensa el 16 de mayo de 2019.

    Desde la apertura del Golden Gate, los grupos de prevención del suicidio y organizaciones sin fines de lucro como la Bridge Rail Foundation han presionado continuamente para lograr algún tipo de elemento disuasorio en el puente.

    “Originalmente, queríamos levantar la barandilla”, dijo Hines, que sería similar a la valla de acero de 11 pies que rodea el puente George Washington en la ciudad de Nueva York.

    El distrito de transporte invitó al público a comentar sobre el proyecto potencial y las opiniones de la junta y de los residentes locales estaban profundamente divididas.

    «Nos cerraron porque obstruía la vista y la gente no quería arruinar la estética del puente», dijo Hines a CNN. “Y siempre digo, ¿cuál es la estética de un puente en comparación con la de una vida humana?”

    En 2014, la junta directiva del puente aprobó por unanimidad la financiación para la construcción de la red de seguridad.

    «Los ingenieros diseñaron la red para minimizar los impactos en las vistas y la apariencia del puente», según un Lanzamiento del puente Golden Gate, autopistas y distrito de transporteque señaló que la adición aún “disminuiría ligeramente la integridad de las características históricas”.

    Berthia reconoció que muchas personas disfrutan de la belleza y la historia del Golden Gate. «Y lo entiendo, pero no escuchamos a suficientes personas que han perdido a sus seres queridos en ese puente», dijo.

    Según el comunicado, una media de treinta personas o más se suicidan en el puente cada año, y cientos más son detenidas por las fuerzas del orden u otros ciudadanos.

    «En última instancia, se necesita una barrera física para detener esta tragedia», dice el comunicado. «El diseño seleccionado permite que las vistas panorámicas abiertas permanezcan intactas, al tiempo que evita que alguien salte fácilmente al agua».

    “Estoy muy agradecido de que ni una persona más hermosa con sus seres queridos, familiares y amigos que los cuidan vuelva a morir atropellado por sus manos en el puente Golden Gate”, dijo Hines. “Doy gracias a Dios todos los días que puedo estar vivo para verlo”.



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