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viernes, julio 19, 2024

Una dieta más saludable está relacionada con un ritmo de envejecimiento más lento y un menor riesgo de demencia, según un estudio


Una dieta más saludable se asocia con un riesgo reducido de demencia y un ritmo de envejecimiento más lento, según un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y el Centro de Envejecimiento Robert Butler de Columbia. Los hallazgos muestran que la asociación entre la dieta y la demencia se vio facilitada, al menos parcialmente, por procesos multisistémicos de envejecimiento. Si bien la literatura había sugerido que las personas que seguían una dieta saludable experimentaban una desaceleración en los procesos de envejecimiento biológico y tenían menos probabilidades de desarrollar demencia, hasta ahora no se entendía bien el mecanismo biológico de esta protección. Los hallazgos se publican en la Anales de neurología.

«Gran parte de la atención prestada a la nutrición en la investigación sobre la demencia se centra en la forma en que los nutrientes específicos afectan al cerebro», afirmó Daniel Belsky, PhD, profesor asociado de Epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Columbia y el Centro de Envejecimiento de Columbia, y autor principal del estudio. «Probamos la hipótesis de que una dieta saludable protege contra la demencia al ralentizar el ritmo general de envejecimiento biológico del cuerpo».

Los investigadores utilizaron datos de la segunda generación del Framingham Heart Study, la Offspring Cohort. Originado en 1971, los participantes en este último tenían 60 años de edad o más, no padecían demencia y también tenían datos dietéticos, epigenéticos y de seguimiento disponibles. La cohorte de descendientes fue seguida mediante nueve exámenes, aproximadamente cada 4 a 7 años. En cada visita de seguimiento, la recopilación de datos incluyó un examen físico, cuestionarios relacionados con el estilo de vida, muestras de sangre y, a partir de 1991, pruebas neurocognitivas.

De 1.644 participantes incluidos en los análisis, 140 desarrollaron demencia. Para medir el ritmo del envejecimiento, los investigadores utilizaron un reloj epigenético llamado DunedinPACE desarrollado por Belsky y sus colegas de la Universidad de Duke y la Universidad de Otago. El reloj mide la velocidad con la que el cuerpo de una persona se deteriora a medida que envejece, «como un velocímetro para los procesos biológicos del envejecimiento», explicó Belsky.

«Tenemos pruebas sólidas de que una dieta saludable puede proteger contra la demencia», afirmó Yian Gu, PhD, profesor asociado de Ciencias Neurológicas en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia y otro autor principal del estudio, «pero el mecanismo de esta protección es no se entiende bien.» Investigaciones anteriores vincularon tanto la dieta como el riesgo de demencia con un ritmo acelerado de envejecimiento biológico.

«El siguiente paso lógico era probar la hipótesis de que el envejecimiento biológico multisistémico es un mecanismo de asociaciones subyacentes entre la dieta y la demencia», explicó Belsky. La investigación determinó que una mayor adherencia a la dieta Mediterranean-Dash Intervention for Neurodegenerative Delay (MIND) ralentizó el ritmo de envejecimiento medido por DunedinPACE y redujo los riesgos de demencia y mortalidad. Además, el DunedinPACE más lento representó el 27 por ciento de la asociación dieta-demencia y el 57 por ciento de la asociación dieta-mortalidad.

«Nuestros hallazgos sugieren que un ritmo de envejecimiento más lento media parte de la relación entre una dieta saludable y un riesgo reducido de demencia y, por lo tanto, monitorear el ritmo de envejecimiento puede informar la prevención de la demencia», dijo la primera autora Aline Thomas, PhD, postdoctorada en el Departamento de Columbia. Neurología e Instituto Taub para la Investigación sobre la Enfermedad de Alzheimer y el Envejecimiento del Cerebro. «Sin embargo, una parte de la asociación entre la dieta y la demencia sigue sin explicación, por lo que creemos que se justifica la investigación continua de los mecanismos específicos del cerebro en estudios de mediación bien diseñados».

«Sugerimos que se realicen estudios observacionales adicionales para investigar las asociaciones directas de los nutrientes con el envejecimiento cerebral, y si nuestras observaciones también se confirman en poblaciones más diversas, el seguimiento del envejecimiento biológico puede, de hecho, informar la prevención de la demencia», señaló Belsky.

Los coautores son Calen Ryan y Jiayi Zhou, Columbia Aging Center; y Avshalom Caspi, Terrie Moffitt y Karen Sugden, Universidad de Duke.

El estudio fue apoyado por las subvenciones del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento R01AG061378, R01AG073402, R01AG059013, R01AG061008, R01AG073207 y R01AG049789.



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