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lunes, febrero 26, 2024

Utilicé el análisis de ADN para encontrar a mi familia biológica y me envió a través de 3 continentes.




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Cuando envié muestras de ADN a los servicios de pruebas genéticas en busca de mi familia biológica, no tenía idea de que eso me lanzaría a una aventura a través de tres continentes.

En 1961, fui adoptado al nacer en California. A lo largo de los años, he buscado a mi familia biológica de forma intermitente, pero siempre me he visto obstaculizado por registros sellados y funcionarios reservados. Sin embargo, en la última década, las pruebas de ADN caseras y el fácil acceso en línea a los registros oficiales han cambiado las reglas del juego.

Escupí en tubos de plástico (uno para cada uno de los dos grandes actores de esta industria en Estados Unidos: 23andMe y Ancestry.com), los envié por correo y esperé ansiosamente los resultados. Cuando llegó el correo electrónico a principios de 2022, me quedé atónito.

Después de toda una vida creyendo que era un estadounidense blanco básico, descubrí que eso era sólo una verdad a medias. Mi madre biológica nació en Iowa. Pero resultó que mi padre era norteafricano.

Me comuniqué con coincidencias de ADN anónimas a través de los sistemas de mensajería de 23andMe y Ancestry, pero nadie respondió. Luego vinieron semanas de investigación utilizando Ancestry.com y varias bases de datos de registros públicos hasta que pude identificar a mis padres y encontrar información de contacto de un puñado de sus parientes cercanos.

Descubrí que mi padre biológico había nacido a mediados de los años 1930 en Casablanca. En mi cabeza nadaban visiones románticas de Humphrey Bogart e Ingrid Bergman (ficticiamente) escapando de los nazis.

Los registros mostraban que había emigrado a los Estados Unidos en 1959 y terminó en San Francisco. Mi madre se crió en San Diego y también se mudó a San Francisco inmediatamente después de la secundaria. Pero ¿por qué había abandonado Marruecos? ¿Qué la trajo a San Francisco? Tenía que saber más.

Después de días de imaginar lo mejor y lo peor, escribí guiones sobre qué decirles a los familiares genéticamente cercanos que probablemente ni siquiera tenían idea de que yo existía. Entonces me acerqué con aprensión.

Para mi gran alivio, las familias de mi madre y de mi padre me recibieron con los brazos abiertos, a pesar de su sorpresa al descubrir que yo existía.

Rápidamente supe que mis padres biológicos habían muerto y estaba profundamente decepcionado por haber perdido para siempre la oportunidad de conocerlos. ¿Habrían sido diferentes las cosas si hubiera buscado más intensamente antes?

Pero me emocionó que todos sus hermanos todavía estuvieran vivos.

De mi nueva familia, armé un esbozo de las historias de mis padres: en lados opuestos del mundo, ambos se enfrentaron a padres difíciles y abandonaron el hogar a la primera oportunidad. Ambos terminaron en uno de los lugares más librespensadores de la Tierra: San Francisco.

Trabajó como instalador de pisos en el barrio de North Beach de la ciudad, donde ella era mesera y bailarina. Me los imaginé reuniéndose mientras él instalaba pisos en un club nocturno donde ella trabajaba.

Según todos los indicios, debe haber sido un asunto muy breve. Mi padre vivía con una novia y la hermana de mi madre dice que nunca escuchó a mi madre hablar de mi padre de ninguna manera. Aparte de la hermana y su madre, a nadie más en su familia le dijeron que estaba embarazada. La familia de mi padre dice que están 100% seguros de que a él tampoco le dijeron nada.

Hubo otras grandes sorpresas: me dijeron que mi madre nunca tuvo otro hijo, ni siquiera un novio serio, en el resto de su vida. Por parte de mi padre, me sorprendió saber que tenía un medio hermano, una media hermana y docenas de primos en Francia y Marruecos.

Me invitaron a visitar. Reservé un viaje para conocer a la enorme y acogedora familia de mi padre.

La familia extensa del autor posee una propiedad en un promontorio rocoso en Dar Bouazza, una comunidad costera al oeste de Casablanca.

En París, una prima me organizó una fiesta exuberante en su soleada casa suburbana, donde toda la rama francesa de la familia me abrazó calurosamente. Me dieron consejos de expertos adaptados a mis intereses sobre dónde ir y qué ver fuera de los caminos habituales.

Por recomendación de ellos, pasé una tarde en un enorme y hermoso parque urbano en el este de París llamado Buttes-Chaumont. Cené en el equivalente francés de un restaurante de clase trabajadora (un caldo, llamado así por el caldo) llamado Julien. Era mi tercera vez en París, pero ahora lo veía con nuevos ojos, imaginándome como una especie de hijo honorario de la ciudad.

Marruecos era completamente otro mundo. Nunca había viajado a un país musulmán ni a ningún lugar fuera de Europa o América. La experiencia fue una combinación extraña y mágica de aventura en el extranjero y viajes confortables, respaldada por una familia que cuidaba de mí.

Pasé los primeros seis días en la ciudad turística costera de Dar Bouazza, a unos 45 minutos de Casablanca, donde mi numerosa familia marroquí posee un conjunto de casas de verano vecinas a pocos metros de la playa. Las casas están construidas en una propiedad que mi abuelo compró hace casi un siglo (cuando se pensaba que el terreno no valía nada) como un lugar para escapar del calor del verano de Casablanca.

Una foto de Fez al atardecer, tomada desde la azotea de un riad en la ciudad marroquí.

El francés es el idioma principal de la familia y mis tías y tíos no hablan inglés. Por lo general, algún primo menor estaba disponible para traducir, pero las conversaciones grupales en la mesa o en la terraza trasera siempre eran en francés, lo que no me permitía participar. Resolví aprender francés conversacional en mi próxima visita.

A pesar de la diferencia lingüística, llegué a conocerlos a todos: el tío severo, las tías maternales, la prima bromista. Y reconocí en mí muchos de los rasgos y peculiaridades de su personalidad (lo bulliciosos, curiosos y astutos que son).

Pasé casi una semana devorando deliciosas y auténticas comidas marroquíes, como el cordero. tajín (asado al vapor con verduras dentro de un plato de cerámica del mismo nombre) y pastilla (pollo desmenuzado y especiado o ave de caza envuelta en pasta filo) cocinado y servido en terrazas junto al mar por el pequeño personal doméstico común en los hogares marroquíes de clase media.

Explorando una nueva patria

Sin embargo, quería ver más de la tierra natal de mi padre, así que me fui en un recorrido por Fez y Marrakech organizado por una prima y su marido, quienes resultan ser dueños de una empresa de viajes de lujo.

Esas dos ciudades eran hermosas e impresionantes, extrañas pero extrañamente familiares. Los viví de una manera única y muy personal gracias a mi viaje de ADN: como un hijo a sólo una generación de la tierra natal de su padre.

Los guías profesionales crearon recorridos personalizados según mis intereses y la cultura e historia de mi familia recién descubierta, hasta un viaje al mausoleo ancestral de mi familia en Fez.

Vi las cosas que mi padre podría haber visto recorriendo las coloridas medinas (mercados) de las ciudades, donde los guías me presentaron a los comerciantes por mi nuevo apellido. Vi preciosas mezquitas y lugares inesperados, como el templo judío más grande de Marrakech, la sinagoga Lazama. Observé a los artesanos trabajar, fabricando cerámica, artículos de cuero y telas tal como se ha hecho durante siglos.

Las ruinas romanas de Volubilis son notablemente prístinas debido a su aislamiento y al hecho de que estuvieron desocupadas durante casi mil años.

Lo más destacado del recorrido fue un viaje a las antiguas ruinas romanas de Volubilis, entre Fez y la capital marroquí de Rabat. La ciudad fue abandonada por Roma hacia el siglo III y no fue excavada hasta principios del XX. Ver paredes, cimientos y mosaicos de piso bien conservados en el lugar (algo que simplemente no se puede ver en las Américas) fue una experiencia magnífica para un aficionado a la historia como yo.

El recorrido culminó con una caminata por las montañas del Alto Atlas para pasar una tarde con una familia local que me dio una lección de cocina al estilo bereber y me enseñó a guisar cordero y verduras en un tajine tradicional marroquí.

El patriarca incluso me prestó un chilabauna túnica exterior tradicional marroquí, para usar en una fotografía, que se sintió extraña y extrañamente reconfortante: un resumen perfecto de todo el viaje.

El autor y su anfitrión prueban los resultados de su lección de cocina bereber.

Hacerse una prueba de ADN casera puede lanzarlo a su propia gran aventura, ya sea intencionada o no.

El ex corresponsal de CNN Samuel Burke creó una serie completa de podcasts en asociación con CNN Filipinas, “Suddenly Family”, en torno a las sorpresas (agradables o no) que pueden surgir del análisis de ADN.

«Las pruebas de ADN pueden abrir esta caja de Pandora de la que nadie habla en la industria del ADN», afirmó.

Burke dijo que algunas personas sólo quieren saber acerca de las condiciones genéticas de salud que pueden tener. Muchos más simplemente buscan aprender más sobre su origen étnico, “cuán irlandeses, cuán judíos, cuán nativos americanos son”. Pero dijo que pocos se dan cuenta de que los servicios de prueba los conectarán con otras personas, a veces de maneras inesperadas.

En Fez, Curran visitó varios talleres donde se elaboran a mano tejidos, artículos de cuero y cerámica utilizando técnicas y herramientas antiguas.

Ya sea que no sepa nada sobre sus antecedentes familiares o crea que lo sabe todo, es probable que haya sorpresas. Entre ellos, Burke enumera descubrir que uno de tus padres te fue infiel o que eres producto de una inseminación artificial. O podrías descubrir que no estás relacionado biológicamente con uno de tus padres.

Burke dijo que estar preparado es clave para evitar algunos de los peligros.

«Espere descubrir algo inesperado». Y dice que si sospecha algo malo, puede optar por no compartir sus resultados. Burke añadió que el mejor consejo que ha oído mientras informaba sobre el ADN es «reduzca la velocidad». No se “empeñe en resolver los misterios” y compartir sus resultados lo más rápido posible.

Ya sea que su prueba de ADN tenga resultados inesperados o no, puede inspirar viajes fascinantes por todo el país o, como en mi caso, alrededor del mundo.

Sin embargo, lo que aprendí en mi aventura es que la mejor parte (incluso más que los lugares que visitas) son las personas con las que te vinculas, tu nueva familia, que son como tú, pero también muy diferentes.



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