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jueves, abril 25, 2024

'West Indies': el musical del barco de esclavos que no sabías que existía


Es seguro decir que “Las Indias Occidentales: Los esclavos fugitivos de la libertad” del director francés mauritano Med Hondo es una película única. Quizás eso sea lo único seguro.

La primera película musical africana, recorre casi cuatro siglos de colonialismo francés con claridad implacable y creatividad incesante, filmada íntegramente en una réplica de un barco de esclavos construido dentro de una fábrica Citroën abandonada en París.

Desde su torpe lanzamiento en 1979, silenciosamente ha construido un grupo de fanáticos devotos, incluido el ganador del Oscar el cineasta Barry Jenkins, quien la colocó en lo más alto de su lista de las mejores películas de todos los tiempos para Revista Vista y Sonido en 2022. Pero una nueva restauración 4K y una semana en el Film Forum finalmente podría aterrizarlo en el canon más amplio.

Esa falta de reconocimiento no ha sido accidental ni sorprendente. Cuando el primer largometraje de Hondo, “Soleil Ô”, un docudrama sobre la vida de los inmigrantes negros, se estrenó en el Festival de Cine de Cannes en 1970, lo llevó a la vanguardia del aún naciente cine africano, pero su temática hizo difícil asegurar financiamiento futuro. . Recaudó dinero para “West Indies”, una adaptación de la obra de Daniel Boukman “The Slavers”, a través de inversores privados africanos y un préstamo de la organización de radiodifusión pública de Argelia; Muchos miembros del elenco eran sus amigos y trabajaban sin paga.

«Cuando miras sus películas, que hablan de la verdad al poder de una manera muy directa, aunque extremadamente ingeniosa, puedes ver por qué no se trata de un cineasta que haya sido ampliamente aceptado por la corriente principal», dijo Ashley Clark, directora curatorial del Criterion Collection, una empresa hermana de Janus Films, que distribuye la restauración itinerante.

Con un alcance épico y una ironía oscuramente satírica, “West Indies” compara los métodos históricos de colonialismo de Francia, comenzando con una camarilla de líderes contemporáneos que evaluaban cómo mantener el control sobre sus colonias caribeñas, y luego retrocediendo a los inicios de la esclavitud.

La trata transatlántica de esclavos, argumenta la película a través de su línea temporal siempre cambiante, fue sólo la primera de una serie de migraciones forzadas, que más tarde se reflejaron en el estímulo del Estado moderno a los europeos para vacacionar en las islas y a los trabajadores negros de las diásporas africanas para ocupar sus puestos. empleos de bajo nivel en Francia. El barco acoge el ida y vuelta: un escenario teatral claustrofóbico para las variadas canciones de la película, que alternativamente exaltan la vitalidad comunitaria del ritmo africano y parodian la falta de sinceridad del espectáculo occidental.

«Hay cosas realmente inspiradas que Hondo hace con el bloqueo y la coreografía, especialmente las transiciones de ciertas áreas del barco a otras que creo que son geniales con C mayúscula», dijo Jenkins en una videollamada.

Se encontró con las “Indias Occidentales” por primera vez durante una gira de prensa promocionando su película “Moonlight”, cuando alguien le preguntó sobre sus conocimientos del cine africano. Esto lo llevó a una madriguera de conejo que terminó cuando encontró una copia pirata en línea. Unos años más tarde, cuando el Festival de Cine de Telluride le pidió que fuera programador invitado para la edición de 2021, supo que el equipo conseguiría todo lo que quisiera proyectar y eligió el musical difícil de localizar como película de la noche de apertura.

«Me quedé impresionado cuando lo vi por primera vez, pero me entristeció que esto no fuera algo en el canon», dijo Jenkins. «Si eres un joven al que le encantan las películas, ¿cómo es que ésta no es una de las primeras cinco películas que alguien te dice que veas?»

Sin que Jenkins lo supiera, su solicitud estaba en línea con el creciente interés que experimentó el Harvard Film Archive después de la muerte de Hondo en 2019. Harvard adquirió copias de muchas de las obras de Hondo cuando fue seleccionado para la beca McMillan-Stewart, que se estableció para apoyar a los cineastas africanos. . Amy Sloper, archivera de las colecciones de Harvard, dijo que la restauración de “Soleil Ô” realizada por el African Film Heritage Project dos años antes les llevó a recibir una subvención de 50.000 dólares para crear nuevas restauraciones de “West Indies” y la película del director de 1986 “Sarraounia”.

El archivo de Harvard, que sólo conserva copias subtituladas, colaboró ​​con Ciné-Archives, la organización de preservación audiovisual del Partido Comunista Francés, para acceder a la copia original de 35 milímetros de la película.

Annabelle Aventurin, que coordinó las restauraciones en nombre de Ciné-Archives, dijo que el interés francés por el cine de Hondo aumentó después de un incidente en abril de 2020 en el que agentes de policía fueron capturado en video burlándose de un egipcio que había saltado al Sena para evadir el arresto. Sus burlas racistas incluían una frase que aparece en el título original de la película de Hondo: «Mes Voisins” o “Mis vecinos.«

«Esa película se filtró en línea porque mucha gente la estaba buscando», dijo Aventurin en una entrevista. “No es que las películas de Hondo no sean políticamente contemporáneas. Tratan sobre racismo y violencia, que lamentablemente todavía ocurren. Para nosotros en Ciné-Archives, esta restauración se convirtió en una especie de luz al final del túnel del encierro”.

Peter Sellars, director de teatro estadounidense y curador residente del Festival de Cine de Telluride, recuerda haber estudiado en París cuando se estrenó «West Indies». Allí anunció su proyección de 2021 junto a Jenkins.

“Es una de las grandes películas liberadoras y parte de un increíble cuerpo de trabajo donde puedes sentir el espíritu de resistencia y levantamiento comunitario completamente al alcance de tu mano”, dijo en una entrevista telefónica. «La danza tiene un arraigo étnico e histórico específico que no es sólo decorativo o de entretenimiento, sino que une a la gente con sus cuerpos para crear un efecto dominó de acción directa».

Junto con Anthology Film Archives, que proyecta ocho de las otras obras del directorFilm Forum contará con presentaciones de Aboubakar Sanogo, profesor de la Universidad Carleton en Canadá y posiblemente el principal estudioso de Hondo.

Sanogo dijo en una videollamada que Hondo “estaba entre las figuras destacadas del cine africano e hizo películas que iban más allá en la dirección de la liberación africana con un audaz impulso formal, temático y político. Pero esto marginó su estilo de hacer cine”.

Sanogo, que se hizo amigo de Hondo, explicó que el lanzamiento original de “West Indies” se complicó por el incumplimiento de acuerdos de distribución con Gaumont Film Company. El plan inicial de proyectarla en nueve cines parisinos se redujo prácticamente a la mitad en el último minuto, y sus pocas proyecciones internacionales se vieron obstaculizadas por cifras de taquilla subestimadas.

Hondo financiaría sus trabajos doblando películas americanas, convirtiéndose en la voz francesa de Eddie Murphy, Morgan Freeman y Denzel Washington.

Clark comparó la película y la complicada historia de Hondo con el momento presente, destacando «el fuego y la furia con que se desarrolló el Proyecto 1619 de Nikole Hannah-Jones». fue atacado.”

“En Estados Unidos ahora mismo hay un ataque total a la educación”, afirmó. «Eso es lo que hace que 'West Indies' siga pareciéndose una película peligrosa».

Y añadió: «Es el hecho mismo de la película, el hecho mismo de su existencia, lo que se siente como un triunfo conseguido con tanto esfuerzo».



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