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viernes, junio 21, 2024

Alex Verdugo ofreció consejos del ex Yankee Johnny Damon


Esta historia fue extraída del boletín Yankees Beat de Bryan Hoch. Para leer el boletín completo, haga clic aquí. Y suscribir para recibirlo regularmente en su bandeja de entrada.

La vista de un bien afeitado Alex Verdugo Hacer swings de práctica de bateo con un bate rojo brillante en los campos traseros del complejo de primavera de los Yankees resultó un poco discordante esta semana, casi pareciendo fuera de lugar dentro de su grupo de bateo de Oswaldo Cabrera, DJ LeMahieu, Anthony Rizzo y Anthony Volpe.

Pero ese era de hecho Verdugo, habiéndose despojado de la marca registrada del rostro que aparentemente venía de fábrica con su uniforme de los Medias Rojas. Como alguien que hizo una transición similar hace años, Johnny Damon tiene un pequeño consejo para Verdugo: sé tú mismo.

“Yo era uno de los favoritos de los fanáticos en Boston. Venir a Nueva York es difícil, pero estoy seguro de que estará bien”, dijo Damon. “Simplemente no prestes atención a nada. Siempre me gusta decirle a la gente: 'Me han amado y odiado en todos los lugares donde he estado'. Estoy bien ahora mismo. Me tomó años, pero ahora estoy bien”.

Verdugo, que cumplirá 28 años en mayo, viene de una temporada 2023 en la que bateó .264/.324/.421 (100 OPS+) con 37 dobles, cinco triples, 13 jonrones y 54 carreras impulsadas en 142 juegos.

Verdugo dijo que después de estar inicialmente “enojado” porque los Medias Rojas lo habían cambiado a un rival, pronto reconoció la oportunidad que le aguardaba en Nueva York.

«Teniendo [Aaron] Juez, [Giancarlo] Stanton, Gerrit [Cole] y Rizzo se acercaron y me dieron la bienvenida al equipo, eso me emocionó”, dijo Verdugo.

Damon recuerda con cariño su mudanza de Boston a Nueva York, después de haber firmado con los Yankees como agente libre antes de la temporada 2006. Damon, que se describe a sí mismo como un «hombre de las cavernas» e «idiota» durante sus años con Boston, parecía encajar de manera extraña dadas las actitudes tradicionales y restringidas de los Yankees, pero rápidamente descubrió que era una buena combinación.

«La parte más difícil fue la diferencia en el horario del día a día», dijo Damon. “En Boston, estaba muy acostumbrado a llevar a mis hijos al estadio y pasar el rato, y todo estaba mucho más orientado a la familia. Mis primeros dos años en Nueva York, no tanto.

«Pero cuando [manager Joe] Girardi llegó aquí, lo hizo increíble para nosotros, diciendo que ganar o perder un juego de béisbol no debe dictar cómo tratas a tus hijos. Así que a los niños se les permitió entrar al vestuario y eso me alegró mucho”.

Lo más destacado del mandato de Damon en el Bronx fue la Serie Mundial de 2009, durante la cual su atrevido juego 4 doble robo ayudó a impulsar a los Yankees más allá de los Filis.

«Teníamos que ganar ese año», dijo Damon. “Si no ganáramos ese año, sería mi último año allí, por lo que hacer ese movimiento desde Boston no habría sido el correcto. Así que me alegro de que tengamos esos grandes agentes libres. [CC Sabathia, Mark Teixeira and A.J. Burnett] Para ayudarnos.»



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