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lunes, febrero 26, 2024

Equipos que podrían definir el receso de temporada 2023-24


Los Texas Rangers compraron un título de Serie Mundial.

Algunas personas lo leerán y lo verán como un insulto. Que no es. Los Rangers tenían algunas piezas centrales intrigantes en las Grandes Ligas o cerca de ellas, y gastaron grandes cantidades de dinero para apoyarlas y acelerar el camino hacia la contienda por el campeonato.

¡Así es como se supone que funciona la agencia libre! Y funcionó para los Rangers.

Entonces, ¿qué clubes podrían demostrar una agresividad similar esta temporada baja? Aunque siempre estamos abiertos y abiertos a las sorpresas, estos son los clubes mejor posicionados para causar un gran revuelo, clasificados en orden de impacto anticipado.

Al jefe de operaciones de béisbol, Farhan Zaidi, se le acaba de extender su contrato. Pero cuando despiden al gerente que contrató (en este caso, Gabe Kapler), es una clara indicación de que las cosas no van según lo planeado. Bajo Zaidi, los Giants han hecho un buen trabajo construyendo profundidad de calidad y encontrando activos infravalorados, pero la conclusión es que han sido básicamente un equipo promedio de la liga en los últimos dos años y todavía les falta poder de estrellas.

San Francisco intentó alterar esa ecuación el año pasado con sus persecuciones de Aaron Judge y Carlos Correa. Obviamente, aquí hay dinero para gastar. Y con una gran necesidad de un gran bate y Shohei Ohtani disponible (los Gigantes fueron uno de los siete finalistas de Ohtani en 2017), no es difícil conectar los puntos. Cody Bellinger sería un excelente plan de respaldo o una adición a Ohtani. Los Gigantes también buscarán estabilidad en la rotación. No es difícil ver a San Francisco, con el nuevo entrenador Bob Melvin en el cargo, siendo el equipo que se volverá loco este invierno.

Otro equipo con claro argumento para ser el N°1 de esta lista. Los Dodgers optaron por la ruta del perfil bajo con respecto a la agencia libre el año pasado, tal vez guardándose para Ohtani. Eso no les impidió ganar la División Oeste de la Liga Nacional una vez más, pero sí les afectó cuando básicamente se quedaron sin brazos titulares.

Con una nómina proyectada actual de alrededor de $125 millones y nóminas recientes en el rango medio de $200 millones, Los Ángeles está preparada para saltar a este mercado. Los Dodgers son ampliamente vistos como El lugar de aterrizaje más probable de Ohtani, y eso por sí solo los calificaría como “ganadores del invierno”. Pero Ohtani o no, Los Ángeles necesitará reemplazar algunos bates en auge si JD Martínez se marcha, y la rotación titular, que tendrá a Clayton Kershaw. regresando de una cirugía de hombro izquierdo (si es que regresa a Los Ángeles) y tiene a Dustin May y Tony Gonsolin en el estante de cirugía, será un gran foco de atención. Aquí podría concretarse un acuerdo de nueve cifras con Yoshinobu Yamamoto, Blake Snell, Jordan Montgomery o Aaron Nola, o los Dodgers tienen la fortaleza del sistema agrícola para realizar un intercambio importante.

El campeones recién coronados Obviamente, no son ajenos a lo que puede lograr una ola de gastos en agentes libres cuando se agregan los jugadores adecuados. Después de la carrera hacia la Serie Mundial, es posible que sigan siendo agresivos en la búsqueda de una dinastía.

Retener a Montgomery sería en sí mismo un fichaje importante en este mercado. Pero los Rangers también serán jugadores de Ohtani. Tienen a José Leclerc, por supuesto, pero podrían explorar el extremo superior de un mercado de relevo (encabezado por Josh Hader) en busca de una súper pluma. Por supuesto, ya hay un montón de dinero en los libros, pero no se espera que Texas deje ninguna piedra sin remover en este momento.

Fue un 2023 extraño para los Cubbies. Parecían vendedores de verano, sólo para volverse locos antes de la fecha límite de cambios, sólo para desperdiciar su oportunidad de conseguir un puesto en los playoffs en los últimos días de la temporada.

Pero después de haber visto lo que una defensa fuerte y un mejor pitcheo pueden hacer por un club en la abierta División Central de la Liga Nacional (una división que parece aún más ganable con Brandon Woodruff en el estante para los actuales campeones divisionales, los Cerveceros), los Cachorros no tienen razón para no hacerlo. ser audaz esta temporada baja. Bellinger, Jeimer Candelario y Marcus Stroman son agentes libres, por lo que Chicago tendrá mucho trabajo por delante para garantizar que no solo pueda mantener su nivel de rendimiento de 2023, sino también mejorarlo. Su gran y sorprendente inversión en el manager Craig Counsell es una ventana potencial a su agresividad este invierno.

Aunque los Yankees lograron terminar con un récord ganador por 31ª temporada consecutiva, no tienen la apariencia de un club que esté a un paso importante de regresar a la cima de la División Este de la Liga Americana.

Pero Nueva York sí tiene los recursos para hacer un movimiento importante, ya sea fichar a Ohtani o cambiar por Juan Soto o algo más de importancia. Los Yankees encajarían con Bellinger, Jung Hoo Lee, Lourdes Gurriel Jr. y otros jardineros. Podrían colgar a Gleyber Torres en un intercambio. En general, necesitarán hacer múltiples movimientos para volverse más jóvenes, más equilibrados y más ágiles, y eso significa que estarán activos en este mercado.

El nuevo director de béisbol Craig Breslow hereda un club del último lugar que, gracias al surgimiento de Triston Casas, Jarren Duran, Ceddanne Rafaela y Brayan Bello y el regreso a la salud de Trevor Story, podría no estar lejos de octubre.

Hemos escuchado esos rumores sobre lo mucho que le gusta a Ohtani el Fenway Park (en realidad, a todo el mundo le debería gustar). Un intercambio de Soto, la firma de Bellinger o un movimiento importante en la rotación para Snell, Yamamoto o Nola son todas posibilidades para un club de Boston que podría estar listo para abrir nuevamente la chequera para apoyar al núcleo joven.

Poner tan alto a los O’s tradicionalmente de bajo gasto es ciertamente una propuesta dudosa, especialmente después de que la proclamación de «listo para el despegue» del gerente general Mike Elias en el invierno pasado resultó en sólo movimientos modestos. Pero este es el ejemplo por excelencia de un equipo que puede y debe utilizar los mercados de agentes libres y cambios para dar los toques finales a un equipo digno de un título. Eso los hace muy interesantes esta temporada baja.

Baltimore acaba de ganar 101 juegos a pesar de una variedad de preocupaciones de pitcheo que solo se volvieron más complicadas con la lesión en el codo que continuará robándoles al cerrador Félix Bautista. Esas preocupaciones no han desaparecido. De hecho, solo se han visto amplificados por la salida anticipada de la postemporada. Aunque el panorama financiero de los O podría complicarse por posibles extensiones con miembros de su interesante núcleo de jugadores jóvenes de posición, por ahora, tienen una nómina proyectada un poco por encima de los $60 millones con pocos dólares garantizados en los libros para 2024. en la cima de la clasificación del sistema agrícola de MLB Pipelinelo que significa que tienen las piezas para realizar un intercambio exitoso, si así lo deciden.

Filadelfia ya tiene muchos compromisos importantes en sus libros, pero el dolor de quedarse corto en el Juego 7 de la NLCS Inmediatamente después de la derrota de la Serie Mundial de 2022, solo fortalecerá la mentalidad de todo incluido que ha definido la era de Bryce Harper, con el propietario John Middleton bendiciendo a la directiva con grandes presupuestos.

El presidente de operaciones de béisbol, Dave Dombrowski, calificó la contratación de Nola como una “prioridad”. Si eso fracasa, como sucedió con las conversaciones de extensión, entonces los Filis podrían recurrir a uno de los otros mejores abridores en el mercado. El bullpen también necesitará algo de ayuda, ya que el cerrador Craig Kimbrel llegó a la agencia libre tras sus fracasos en octubre. Y aunque Ohtani tiene una posición posicional imperfecta, los Filis probablemente le mostrarán algo de amor.

St. Louis tuvo una temporada impresionante. Obviamente, no en el buen sentido. Fue el tipo de año que puede enviar a un club por Rebuild Road.

Pero debido a que los Cardenales no han dado indicios de que planean retirarse (un proceso que implicaría canjear a Paul Goldschmidt y/o Nolan Arenado), es lógico que en su lugar intentarán volver al meollo de las cosas en lo que es… – otra vez – una Central de la Liga Nacional que se puede ganar. Eso significaría mejorar significativamente la rotación con tipos que puedan ponchar a otros. St. Louis figura estar involucrado en las conversaciones para Snell, Nola, Montgomery, Sonny Gray, Lucas Giolito y cualquier otra ayuda titular viable disponible en la agencia libre o el intercambio.

Por un lado, los Mets podrían necesitar enfriarse con la agencia libre después de la forma en que su salvaje invierno les explotó en la cara la temporada pasada. El recién nombrado presidente de operaciones de béisbol David Stearns Trabajará con una nómina grande por primera vez, pero eso no significa que se desviará de su éxito establecido como constructor de clubes a través de exploración, análisis y desarrollo. Eso lleva tiempo.

Dicho esto, ¿alguien realmente cree que Steve Cohen simplemente dejará que el mercado de Ohtani (o, en realidad, el mercado de Yamamoto) avance sin él? No. Tal vez los Mets, que no están lejos de volver a ser un buen equipo, no consigan uno de los peces gordos de este mercado, pero al menos estarán involucrados en la puja de alguna manera.

Comentarios de Jerry Dipoto acerca de que los Marineros no son el tipo de club que hace todo lo posible durante un período particular de corto plazo, inmediatamente después de un invierno 2022-23 en el que Seattle estuvo mucho más tranquilo de lo que los fanáticos esperaban o anticipaban, modera el entusiasmo por un gran revuelo.

Pero los Marineros pertenecen a esta lista debido a su clara y urgente necesidad de mejorar su alineación. Dipoto siempre está activo en negociaciones comerciales, y Seattle tiene piezas de Grandes Ligas (como Jarred Kelenic o Bryan Woo) que posiblemente podrían utilizar en un intercambio de Soto. El equipo también piensa hacer algún tipo de oferta a Ohtani, dada la conexión con Ichiro y su fuerte sentimiento hacia Seattle. Una vez más, hemos aprendido a no exagerar con las expectativas cuando se trata de este club, pero con una excelente rotación intacta y casi fallando en el avance de los playoffs de 2023, los Marineros claramente necesitan intentar llevar a este equipo al siguiente nivel. .

Incluiremos a los Rojos como un club comodín aquí. Obviamente, Cincinnati no es conocido por gastar de manera extravagante y no forzó el asunto en la fecha límite de cambios, pero demostró tener las semillas de un contendiente en la División Central de la Liga Nacional la temporada pasada.

Con el contrato de Joey Votto fuera de los libros, un buen núcleo de jugadores jóvenes en su lugar y necesidades en la rotación titular y, posiblemente, en los jardines, los Rojos podrían gastar poco esta temporada baja, probablemente no en la cima del mercado, pero quizás con múltiples piezas de nivel medio. También podrían explorar un intercambio de impacto que involucre al segunda base Jonathan India.

Será interesante ver cómo responde Arizona a la sorpresiva carrera por el banderín de la Liga Nacional que fortaleció a la base de fanáticos y proporcionó ingresos adicionales. Como se demostró en octubre, hay mucho que amar de este club, pero finalmente se quedó corto en el escenario de la Serie Mundial, en parte debido a un corte de energía y la escasez de titulares.

Con Corbin Carroll y Ketel Marte firmados con extensiones asequibles, los D-backs podrían tener cierta flexibilidad en su búsqueda de una mayor estabilidad titular. Y con Lourdes Gurriel Jr., Tommy Pham y Evan Longoria llegando a la agencia libre, también hay trabajo por hacer en la alineación.



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