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martes, mayo 21, 2024

Los residentes de Kherson se reconstruyen y se preparan para un nuevo ataque ruso


Una doble línea de pirámides de hormigón serpentea a través de tierras de cultivo onduladas en las afueras de la ciudad de Kherson. Las pirámides, fortificaciones antitanques conocidas como dientes de dragón, son un signo de las nuevas defensas que Ucrania está construyendo en el sur contra una anticipada ofensiva rusa.

En un pueblo cercano, los residentes se concentraron en una tarea más inmediata: recolectar donaciones de materiales de construcción.

La población de la región de Kherson ha estado reconstruyendo lentamente sus hogares y medios de vida desde que una contraofensiva ucraniana obligó a las tropas rusas a abandonar la zona al oeste del río Dniéper hace 18 meses y puso fin a una ocupación brutal.

Muchos han arreglado sus techos, ventanas y puertas, pero mientras comienzan a plantar cultivos y cuidar sus huertos, se preparan para otro ataque ruso.

“Todo es posible”, dijo Oksana, que dejó de quitar las malas hierbas del macizo de flores frente a su casa. Como la mayoría de las personas entrevistadas para este artículo, ella sólo dio su nombre por temor a represalias rusas. “Se habla de un gran ataque entre mayo y junio. Estamos leyendo que recuperarán Kherson”.

Sus dos hijos se unieron al ejército después de que los rusos fueron expulsados ​​y se quejaban de que les faltaban armas, dijo. «Es muy difícil», dijo sobre la situación en el frente.

Para quienes vivieron ocho meses de ocupación rusa, los recuerdos han avivado el temor de que los rusos sean más duros por segunda vez.

Oksana contó cómo su familia había vivido bajo el arma de los soldados rusos alojados al otro lado de la calle y cómo su marido casi muere cuando fue herido en el cuello por la explosión de un proyectil.

“Fue aterrador”, dijo. Su rostro se arrugó cuando comenzó a llorar.

Calle abajo, un soldado veterano, Oleksandr Kuprych, de 63 años, guarda una escopeta en su invernadero y dijo que la usaría si los rusos regresaran.

“Despediré a las mujeres y a los niños”, dijo. “Y estaré aquí. Tengo mi trinchera y mi rifle”.

En su casa también tiene el casco de un soldado ruso dañado por un largo tajo de un hacha.

Kuprych dijo que había matado al soldado con un hacha y lo había enterrado a él y a su rifle en la línea de árboles sobre la aldea. El soldado era uno de los dos que habían disparado contra los aldeanos que intentaban subir una colina para encontrar una señal de teléfono celular.

“Estaba tan enojado que puse todas mis fuerzas en ese hachazo”, dijo.

Cuando los soldados ucranianos recuperaron la aldea, les mostró dónde había enterrado al soldado. Le quitaron el cuerpo y el rifle, pero dejaron que el señor Kuprych se quedara con el casco. El episodio fue escrito en un libro sobre la resistencia de Kherson bajo la ocupación.

Las comunidades rurales de Kherson son resilientes pero están muy degradadas. Algunas aldeas que estaban en primera línea están tan devastadas que sólo unas pocas familias han podido regresar y arreglar sus casas. La electricidad y el gas han vuelto a funcionar en la mayoría de los lugares, pero hay que transportar agua en camiones a algunas aldeas. Los canales de riego siguen destruidos, lo que deja en gran medida granjas y negocios abandonados.

Hay pocos empleos y la mayoría de las familias viven de limosnas. Organizaciones benéficas internacionales han proporcionado vacas a los residentes y dinero en efectivo para que compren pollos y semillas.

Algunas de las aldeas más grandes, como Myrolyubivka, están repletas de familias desplazadas de las comunidades de primera línea. Se colocan lonas azules sobre los tejados dañados y se labran cuidadosamente los huertos.

Sin embargo, estas aldeas, a menos de 32 kilómetros de la línea del frente, siguen siendo objetivos de los cohetes y bombas rusos. Myrolyubivka completó recientemente un gran sótano subterráneo para que los escolares se reúnan dos veces por semana para clases y juegos. Pero antes de que terminaran las obras en el sótano, misiles rusos alcanzaron el hospital local, demoliendo un ala entera y varias casas.

“Déjenlos morir, bastardos”, dijo Tamara, de 71 años, sobre las tropas rusas mientras empujaba su bicicleta por la calle. «Estaba cuidando mi jardín y las conchas volaban de un lado a otro sobre mi cabeza, y todavía es boom, boom, todo el tiempo».

En otra aldea, el líder comunitario, Lyubov, refirió una letanía de destrucción causada por los combates de 2022. “La escuela está dañada, el jardín de infancia está dañado, la casa de la cultura está dañada y el hospital está destruido”, dijo. Pidió que no se publicaran su apellido ni el nombre de la aldea para evitar ser blanco de nuevos misiles rusos.

Las Naciones Unidas y organizaciones benéficas internacionales han proporcionado materiales de construcción a los residentes para reparar más de 100 casas en la aldea, pero 50 estaban irreparables, dijo. «Estamos esperando dinero para eso», dijo.

Los bombardeos rusos no son la única fuente de dificultades. El destrucción de la presa de Kakhovka El año pasado, que provocó inundaciones generalizadas en la región de Kherson y el drenaje del embalse de Kakhovka, ha hecho descender el nivel freático y ha dejado algunas aldeas con pozos infectados o secos.

Hay cientos de hectáreas llenas de minas y municiones sin detonar. Los campos están abandonados y cintas blancas que ondean entre los tallos de la maleza advierten de la existencia de minas.

Las autoridades dicen que se necesitarán años para retirar las minas, pero algunos agricultores dicen que no pueden permitirse el lujo de esperar. Algunos han pagado a contratistas privados para que limpien sus campos. Otros han empezado a barrer sus campos con un detector de metales.

«Encontramos minas antitanque y minas antipersonal», dijo Oleh, un granjero y mecánico de 35 años, mientras se inclinaba debajo del motor de su tractor. “Es lo mismo todos los días. Desminado y luego siembra”.

Su pueblo se encuentra en primera línea y es uno de los más gravemente dañados. Allí viven sólo unas pocas familias y sólo 10 niños, porque no hay escuela, dijo su esposa, Maryna, de 33 años.

Debajo de la destrucción física se encuentran profundas heridas causadas por la ocupación.

Una casa en ruinas de dos pisos en las afueras del pueblo de Pravdyne sirvió como posición rusa durante la ocupación. Paquetes de cigarrillos rusos y un paquete de raciones estaban esparcidos por el suelo entre cristales rotos y escombros. Más allá había vehículos blindados quemados.

Al comienzo de la invasión, las tropas rusas mataron a seis guardias de una empresa agrícola y a una chica de 15 años que los acompañaba, haciendo volar la casa en la que se alojaban. Los investigadores exhumaron sus cuerpos tras la ocupación y encontraron a dos de ellos. había recibido un disparo en la cabeza, según detalles publicados por la policía regional de Kherson. La presentación citaba a un hombre que servía en la Infantería de Marina rusa por su papel en los asesinatos.

Muchas familias tienen hombres en el frente o han perdido a familiares en la guerra. “¿Quién responderá por ello?” dijo Naira, una psicóloga cuyo marido de su sobrina murió en los combates.

Si bien una proporción de la población urbana del sur y el este de Ucrania tiene raíces rusas, la población rural es abrumadoramente ucraniana. Pocos aldeanos trabajaron para la administración rusa durante la ocupación. Algunos partieron con las tropas rusas. Otros fueron acusados ​​de colaboración y encarcelados por las autoridades ucranianas, afirmó el agricultor Viktor Klets, de 71 años.

Pero en el resto de la comunidad se estaban manifestando divisiones a través de pequeños celos y quejas sobre las cantidades de compensación que se les asignaba a las personas, dijo.

Todavía había simpatizantes rusos en la aldea, pero por ahora se mantenían en silencio, dijo Klets. Hubo solidaridad entre quienes sobrevivieron juntos a la ocupación, pero otros que se fueron y luego regresaron los acusaron de robar sus casas, dijo.

“La guerra cambió a la gente”, dijo Lena, una vecina de 45 años, parada a su lado. «Hizo que la gente fuera más mala».

En cuanto al futuro, los aldeanos suelen citar el mismo proverbio. «La vida es como un largo campo», dijo Klets. “Cualquier cosa podría pasar en el camino”.

Yuri Shyvala contribuyó con informes desde la región de Kherson.



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