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jueves, abril 25, 2024

Muere Julie Robinson Belafonte, bailarina, actriz y activista a los 95 años


Julie Robinson Belafonte, bailarina, actriz y, junto con el cantante Harry Belafonte, la mitad de una poderosa pareja interracial que utilizó su alto perfil para ayudar al movimiento de derechos civiles y la causa de la integración en Estados Unidos, murió el 9 de marzo en Los Ángeles. Ángeles. Ella tenía 95 años.

Su familia anunció su muerte, en un centro de vida asistida en el vecindario de Studio City. Había residido allí durante el último año y medio después de vivir décadas en Manhattan.

Belafonte, que era blanca y segunda esposa de Belafonte, el artista y activista negro caribeño-estadounidense, tuvo una carrera ecléctica en las artes. En diversas épocas fue bailarina, coreógrafa, profesora de danza, actriz y productora de documentales.

La Sra. Belafonte viajó por todo el país y el mundo con su esposo y sus hijos durante las giras de conciertos con entradas agotadas del Sr. Belafonte a finales de los años 1950 y 1960, presentando una imagen de una familia interracial unida que de otro modo rara vez se veía en la televisión o en periódicos y revistas. .

Estuvo al lado del Sr. Belafonte cuando planearon y organizaron eventos para recaudar fondos para grupos de derechos civiles, incluida la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur del Rev. Dr. Martin Luther King Jr. y el Comité Coordinador Estudiantil No Violento, más militante.

El señor Belafonte murió en abril pasado a los 96 años, y durante un servicio conmemorativo para él el 1 de marzo, en la Iglesia Riverside en Manhattan, los esfuerzos de la Sra. Belafonte fueron recordados por su hijo, David Belafonte. “Ella marchó, soportó el odio y el abuso racial a lo largo de los años”, dijo a la multitud, “cuando una relación de alto perfil entre un hombre negro y una mujer blanca era un asunto seriamente riesgoso”.

Julia Mary Robinson nació el 14 de septiembre de 1928 en Washington Heights en Manhattan, hija de Clara y George Robinson, quienes tenían raíces judías rusas. Se crió en lo que ella llamó “un ambiente interracial”, fue criada por padres liberales y asistía a la escuela con niños blancos y negros, dijo a la revista Redbook en 1958. Asistió a la Escuela Secundaria de Música y Arte en Manhattan (ahora la Escuela Secundaria de Música y Arte de Manhattan). Fiorello H. LaGuardia High School of Music & Art and Performing Arts), donde destacó en danza.

Alrededor de los 16 años, la Sra. Robinson ganó una beca para el recién inaugurado Katherine Dunham School of Dance en Manhattan y abandonó la escuela secundaria para seguir una carrera de danza. (Más tarde obtuvo su diploma GED). Pronto ascendió hasta convertirse en estudiante de maestra en la escuela; entre sus alumnos estaban Marlon Brando y Alvin Aileyque ganaría fama como bailarina, coreógrafa y directora.

Cuando surgió una vacante en la reconocida compañía de danza exclusivamente negra de Dunham a mediados de la década de 1940, Robinson hizo una audición en Filadelfia y fue contratada como su primer miembro blanco.

“Nunca pensé que integraría su compañía”, recordó en una entrevista con la estación de radio WBAI en 2015, “pero sabía que era una buena bailarina”.

La Sra. Robinson, reconocible por sus ojos oscuros, piel aceitunada y cabello negro, que llevaba en una cola de caballo distintiva o en coletas que caían casi hasta su cintura, recorrió el mundo con los bailarines de Dunham, a veces compartiendo habitación con su compañera bailarina. Kitt Tierraantes de que Kitt se convirtiera en una célebre cantante y actriz.

Cuando a la compañía se le prohibió la entrada a los hoteles debido a su raza, un hecho no infrecuente en los Estados Unidos y en el extranjero, la Sra. Robinson insistió en quedarse dondequiera que se hospedaran los demás bailarines. Permaneció en la empresa durante siete años.

A principios de la década de 1950, sus padres se habían mudado a Los Ángeles y Robinson terminó en Hollywood, donde ayudó a coreografiar secuencias de baile en al menos una película y luego obtuvo pequeños papeles en algunas otras, entre ellas «Cosas,» un drama de 1954 ambientado en Italia y producido por Dino De Laurentiis y Carlo Ponti, y “Lust for Life”, la película biográfica de 1956 sobre Vincent Van Gogh protagonizada por Kirk Douglas y Anthony Quinn. Para entonces ya se llamaba Julie en lugar de Julia.

Conoció al Sr. Belafonte en el set de “Carmen Jones” la película musical de 1954 que protagonizó junto a Dorothy Dandridge, presentado por el Sr. Brando, un buen amigo del Sr. Belafonte. Había salido con el señor Brando de vez en cuando durante varios años después de aparecer con él en una producción itinerante de “Un tranvía llamado deseo”.

Robinson y Belafonte se convirtieron en amantes, aunque Belafonte todavía estaba casado con Margurite Belafonte, una maestra y psicóloga negra. Él y Margurite se separaron poco después, aunque en público mantuvieron los símbolos de un matrimonio feliz por el bien de su carrera vertiginosa.

Su matrimonio terminó en divorcio, en Las Vegas, en febrero de 1957. Ocho días después, Belafonte, a punto de cumplir 30 años, y Robinson, que estaba embarazada a los 28, se casaron en México, escribió Belafonte en su libro de 2011. , «Mi canción: una memoria de arte, raza y desafío».

Al principio habían tratado de mantener el matrimonio en secreto para proteger a las dos hijas pequeñas de Belafonte, Adrienne y Shari, con su primera esposa, escribió. Pero los columnistas de chismes blancos y la prensa negra les siguieron la pista, lo que obligó a su publicista a anunciar el matrimonio.

El matrimonio interracial era poco común en Estados Unidos en aquel entonces (la mitad de los estados todavía lo prohibía legalmente) y el hecho de que Belafonte se hubiera divorciado de una mujer negra y tan rápidamente se casara con una blanca tenía un olor a escándalo. Si bien los círculos de entretenimiento liberales a los que viajaron los Belafontes aceptaron en gran medida la unión, Belafonte enfrentó duras críticas en otros lugares, especialmente en la prensa negra, donde algunos columnistas lo menospreciaron como un hombre negro rico y exitoso que ya no estaba contento con una esposa negra. .

Belafonte, para entonces un conocido defensor de los derechos civiles y la integración, recurrió a las páginas de Ebony, la principal revista afroamericana, y escribió un ensayo para proclamar que la raza no tenía nada que ver con el matrimonio. “Creo en la integración y trabajo por ella con todo mi corazón y alma”, escribió. “Pero no me casé con Julie Robinson para promover la causa de la integración. Me casé con ella porque estaba enamorado de ella y ella se casó conmigo porque estaba enamorada de mí”.

La conmoción finalmente se calmó y Belafonte dejó su carrera a un lado para formar una familia en Manhattan. Pero la animadversión racial todavía los perseguía. Cuando nació su primer hijo, David, en el otoño de 1957, la Sra. Belafonte recibió cartas de odio racista. “Mi primer hijo”, recordó en la entrevista de WBAI. «¿Puedes imaginar?»

Durante meses, los Belafontes no pudieron conseguir un apartamento más grande en Manhattan porque los propietarios y agentes inmobiliarios se negaron a alquilarlo a una pareja interracial, una situación que llegó a los titulares. Finalmente encontraron un apartamento en West End Avenue, donde vivieron durante décadas.

Su hija, Gina, nació en 1961, y la familia fue fotografiada con frecuencia cuando llegaban a los aeropuertos durante giras de conciertos, tomaban vacaciones o posaban para perfiles de periódicos y revistas, lo que ayudó a desestigmatizar el matrimonio interracial en los Estados Unidos.

A medida que el papel de Belafonte en el movimiento de derechos civiles se profundizó, también lo hizo el de Belafonte. Planeaba recaudaciones de fondos para el Comité Coordinador Estudiantil No Violento, también conocido como SNCC, organizando eventos en su casa y en hoteles para la clase adinerada liberal de Nueva York. Ella cofundó, con la actriz. Diahann Carrollla “división de mujeres” del SNCC, que se mantuvo en la organización incluso después de que comenzó a perder el favor de muchos estadounidenses blancos durante la era del Poder Negro.

En la marcha por los derechos civiles de Selma a Montgomery en 1965, en la que participaron ambos Belafontes, fue la Sra. Belafonte quien dijo a las fuerzas de seguridad privadas vestidas de naranja que los ciudadanos comunes y corrientes de Selma merecían estar al frente, por delante de las celebridades y dignatarios, y ahí es donde fueron colocados.

Durante sus 50 años de matrimonio con Belafonte, participó con él en reuniones estratégicas con el Dr. King en el apartamento de la pareja, cenó con presidentes en la Casa Blanca y con líderes extranjeros en el extranjero, incluidos Nelson Mandela y Fidel Castro. En un momento en que Cuba y Estados Unidos no tenían canales oficiales de comunicación, ella incluso pasó mensajes del gobierno de La Habana a funcionarios estadounidenses, según un memorando desclasificado del Departamento de Estado.

Belafonte separó sus propias causas de las de su marido y, en un caso, ayudó a organizar, con Coretta Scott Reyuna marcha de mujeres contra la guerra de Vietnam en Washington en enero de 1968. Antes del evento, colocó un anuncio en The New York Times pidiendo a las mujeres «Hacer que la mujer sea poder político».

De vez en cuando se unía a las giras del Sr. Belafonte como bailarina y, cuando sus hijos crecieron, actuó en algunas películas más, incluida «Buck and the Preacher» (1972), en la que apareció con el Sr. Belafonte y Sidney Poitier como esposa de un jefe indio, lo que le valió elogios de la crítica. Había aprendido un dialecto nativo americano para el papel.

Los Belafonte se divorciaron en 2007 y, a partir de entonces, la Sra. Belafonte mantuvo un perfil más bajo. En sus últimos años produjo dos documentales, “Ritmo del Fuego” (2006), sobre la herencia cultural africana en Cuba y el Caribe, y “Flags, Feathers and Lies” (2009), sobre la resistencia de la tradición india del Mardi Gras en Nueva Orleans.

Tras la muerte de Margurite Belafonte Mazique en 1998, la Sra. Belafonte asumió el papel de matriarca de la familia, no sólo para sus propios hijos sino también para los del primer matrimonio del Sr. Belafonte, Adrienne Belafonte Biesemeyer y Shari Belafonte. Le sobreviven todos los hijos, así como tres nietos.

«Ella era una verdadera agregadora de tipos y creó una atmósfera de diversidad que fue nuestro hogar mientras crecíamos», dijo David Belafonte en una entrevista. “Ella abrió la casa a solo un grupo de personas; fue asombroso. Y Julie era el pegamento social que mantenía todo eso unido. No había ninguna persona demasiado grande o demasiado pequeña a quien ella no abrazara y le hiciera sentir parte del equipo”.



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