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domingo, abril 21, 2024

Predicciones de los ganadores de la división MLB 2024


Con los Dodgers y los Padres jugando el juego de dos Serie de Seúl En Corea del Sur el miércoles y jueves, la temporada regular de la MLB 2024 está oficialmente aquí. (La acción completa del día inaugural está programada para 28 de marzo). Así que hoy continuamos con nuestra serie semanal de avances de temporada, desglosando las principales historias desde la perspectiva de las seis divisiones.

Hemos estado haciendo un montón de predicciones en esta serie, analizando muchos jugadores, equipos e historias, pero al final, solo una pregunta se cierne sobre cada división: ¿Quién ganará esto?

Después de todo, las banderas ondean para siempre, y si no puedes conseguir la último banderín, el que los Rangers ondearán en el Globe Life Field en un par de semanas, un título divisional sigue siendo algo de lo que estás orgulloso de tener. Y en muchos casos, es sólo el comienzo de algo más grande.

Así que pongamos la pluma sobre el papel, el pedal sobre el metal, la nariz sobre la piedra de afilar y, de hecho, elijamos algunos ganadores de división. Usted puede estar de acuerdo con algunos de ellos, puede que no esté de acuerdo con otros, pero este es el llamado, de cara al Día Inaugural, como yo lo veo. Si su equipo no es elegido, no se preocupe: siempre existen, por supuesto, lugares comodín. Pregúntele a los dos equipos que hizo la serie mundial el año pasado.

Este de la Liga Americana: Orioles
Las proyecciones de FanGraphs, si puedes creerlo, tienen a los Orioles terminando tercero en la División Este de la Liga Americana este año, detrás de los Yankees y los Rays. Lejos de mí arriesgarme a enemistarme con nuestros señores de la Inteligencia Artificial, pero eso es una locura. Para que no lo olviden, los Orioles ganaron 101 juegos el año pasado, algo que nunca hicieron cuando Cal Ripken Jr. jugó para ellos, y parecen, a estos ojos, mejores que el equipo de 2023 en casi todos los sentidos posibles, salvo por tal vez el bullpen.

Todos esos jugadores jóvenes que los llevaron el año pasado son un año mayores y tienen más experiencia, trajeron al as que estaban buscando en Corbin Burnes sin cambiar nada por él que extrañarán de inmediato y, oh sí, están a punto de agregar el prospecto número uno en todo el béisbol (quizás el tipo más talentoso de este equipo inmensamente talentoso), quién puede terminar siendo su superestrella distintiva. También al acecho: los prospectos ocupan el puesto 17 (Samuel Basallo), 19 (Colton Cowser), 30 (Coby Mayo) y 32 (Heston Kjerstad) en el Top 100 de MLB Pipeline. Los Yankees lucen mejor, los Rays lucen peor, los Azulejos lucen mejor. pequeño mejor y los Medias Rojas parecen pequeño peor. Pero no hay nadie en el estadio de los Orioles. ¿Tercer lugar? Francamente, poner a los Orioles en primer lugar parece una de las decisiones más fáciles del tablero.

Central de la Liga Americana: Tigres
Tienes que tener una elección inesperada y bastante sorprendente si vas a hacer predicciones como esta, y esta es la mía. Honestamente, no estoy seguro de que nadie en esta división deba ser considerado un shock importante, ya que ningún equipo se ha establecido firmemente como un favorito obvio. Los Mellizos son los campeones defensores de la división (y los favoritos en el campo, según FanGraphs) pero les falta un Sonny Gray y no aportaron mucho a un equipo que difícilmente fue un gigante el año pasado. El único otro equipo en la división que hizo mejoras claras son los Reales y, bueno, digamos que faltan un año (o dos, o tres).

Entonces, ¿qué hay de estos Tigres? Tienen todo lo que deseas en una selección moderna, incluidos bateadores jóvenes que han doblado la esquina (tres de ellos: Riley Greene, Spencer Torkelson y Kerry Carpenter), un joven potencial abridor número uno (Tarik Skubal era mucho mejor de lo que nadie cree). el año pasado), refuerzos veteranos de la rotación (Jack Flaherty y, especialmente, Kenta Maeda) y, quizás lo más importante, la vibra de una organización que percibe una oportunidad de atacar ahora mismo. Veremos su bullpen y si Javier Báez puede cambiar las cosas; Hay algunos agujeros y preguntas, sin duda. Pero esta división se puede ganar con agujeros y preguntas; Después de todo, todos los equipos los tienen. Y Dios, si los Leones pueden hacerlo, ¿por qué no pueden hacerlo los Tigres?

Oeste de la Liga Americana: Astros
Los Rangers acaban de ganar la Serie Mundial, como habrán oído, y uno de estos años, los Marineros finalmente, finalmente va a hacerse cargo. Pero este anciano recuerda haber podido ver una función doble en el Roxy con un par de bobbysoxers por cinco centavos más vívidamente que una época en la que los Astros no dominaban esta división. (No lo ganaron en la temporada truncada de 2020, pero, bueno, eso era 2020 y los Astros siguieron adelante y llegaron a la Serie de Campeonato de la Liga Americana ese año de todos modos).

Claro, son mayores, tienen un nuevo gerente y ciertamente hay algunas preguntas que responder en los próximos años para esta franquicia. Pero este sigue siendo un equipo en una asombrosa racha de siete años en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, un equipo con una alineación que cuenta con cuatro primeros que es la envidia de todos los demás en el béisbol y una rotación encabezada por Framber Valdez y (eventualmente) Justin Verlander, seguidos por varios lanzadores interesantes que todavía tienen veintitantos años. Los Rangers tienen el anillo de Serie Mundial más reciente. Los Marineros tienen a Julio Rodríguez. Pero los Astros siguen siendo la clase de esta división hasta que alguien demuestre definitivamente lo contrario, y en mi opinión, tal vez ni siquiera entonces.

Este de la Liga Nacional: Bravos
¿Te imaginas lo acalorado que estaría el ambiente en Braves Country en este momento si el equipo no hubiera ganado la Serie Mundial en 2021? Esa carrera mágica… recuerda las perlas de joc pederson? ¿Recuerdas que Ronald Acuña Jr. ni siquiera formó parte de esto? — fue tan fascinante e inolvidable como sorprendente, y marcó la pauta para una racha de éxito de los Bravos que seguramente continuará este año.

Pero imagínese si no hubieran ganado ese año y estos equipos de los Bravos, tan dominantes, tan completos, tan encerrados en, ¿todavía buscaban su primer título esquivo desde 1995? Sería de lo único que cualquiera podría hablar. ¿Los Bravos simplemente no están preparados para octubre? ¿Se trata de los Bravos de los 90 otra vez? ¿Por qué Brian Snitker no puede ganar el grande? En cambio, con ese anillo de Serie Mundial en el bolsillo, los Bravos pueden simplemente seguir haciendo lo que hacen: aplanar la División Este de la Liga Nacional y probablemente hacerse con la división poco después del Día del Trabajo.

Central de la Liga Nacional: Cachorros
Parece que ha pasado mucho tiempo desde que un equipo terminó en último lugar una temporada y luego fue favorecido por FanGraphs… ¡por dos juegos completos! — para ganar la división el próximo año. Pero ahí es hacia donde se dirigen los Cardinals hacia 2024. Eso es poner mucha fe en la rotación ligeramente reconstruida (con lanzadores muy viejos), sin mencionar las lesiones que han estado enfrentando en sus jardines, y es probable que tanto Tommy Edman como Lars Nootbaar se pierdan el Día Inaugural. Eso es mucho que superar para que un equipo que ocupa el último lugar dé ese salto.

Los Cachorros, sin embargo, parecen un claro favorito. Trajeron de vuelta a Cody Bellinger, agregaron a un candidato a Novato del Año en Shota Imanaga, tienen a Michael Busch listo para destacar en la primera base y tienen una de las mejores defensas del béisbol, encabezada por Dansby Swanson, quien puede terminar pasando a ser el mejor campocorto agente libre del último receso de temporada. También incorporaron al nuevo manager Craig Counsell, quien ya está cambiando todo el tenor de la organización y también es mucho menos probable que supervise un colapso al final de la temporada como el que sufrieron los Cachorros el año pasado. Los Cerveceros no han desaparecido, los Rojos están llenos de talento joven y los Piratas son más luchadores de lo que generalmente se percibe. Pero los Cachorros están en la mejor posición, y no estoy seguro de que sea tan cercana como parecen implicar muchos sistemas de proyecciones.

Oeste de la Liga Nacional: Dodgers
Contrariamente a la creencia popular, los Dodgers no trajeron cada jugador en el mercado esta temporada baja: Sólo se sentía así. Pero no hay duda de que los Dodgers, después de un año «deprimido» en el que solo gano 100 juegos — entraron a la Estufa Caliente como si los hubieran disparado desde un cañón. El resultado: Shohei Ohtani y Yoshinobu Yamamoto y Tyler Glasnow y Teoscar Hernández y ¿mencioné también a Shohei Ohtani?

Y eso sin mencionar a sus dos ex Jugadores Más Valiosos: Mookie Betts (ahora en el campocorto; en algún momento lo dejarán jugar en todas las posiciones a la vez) y Freddie Freeman. Además, hay muchos talentos jóvenes aquí, y no te olvides de Max Muncy y Will Smith. También buscarán a quien necesiten durante la temporada, así que sí, esta no es una elección difícil. La postemporada es cosa suya, como bien saben los Dodgers. ¿Pero la temporada regular? La temporada regular pertenece a los Dodgers. De nuevo. Como siempre.



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