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viernes, junio 21, 2024

Putin sacude las cosas en casa a medida que aumenta su optimismo sobre la guerra en Ucrania


Las protestas periódicas por la incompetencia y la corrupción en la cúpula del ejército ruso han obstinado esfuerzo bélico del presidente Vladimir V. Putin desde el inicio de su invasión de Ucrania a principios de 2022.

Cuando sus fuerzas flaquearon en los alrededores de la capital de Ucrania, Kiev, la necesidad de cambio quedó al descubierto. Cuando meses después fueron expulsados ​​fuera de la ciudad de Kharkiv, aumentaron las expectativas de una reorganización. Y después de que el líder mercenario Yevgeny V. Prigozhin hizo marchar a sus hombres hacia Moscú, quejándose de la profunda podredumbre e ineptitud en la cúspide de las fuerzas rusas, Putin pareció obligado a responder.

Pero, en cada momento, el presidente ruso evitó cualquier movimiento público importante que pudiera haber sido visto como una validación de las críticas, manteniendo a su ministro de Defensa y a su máximo general en el lugar durante la tormenta mientras cambiaba a los comandantes del campo de batalla y hacía otros movimientos más abajo en la cadena.

Ahora, con las crisis en el campo de batalla aparentemente detrás de él y Prigozhin muerto, el líder ruso ha decidido actuar, cambiando ministros de defensa por primera vez en más de una década y permitiendo una serie de arrestos por corrupción entre altos funcionarios del ministerio.

Las medidas han marcado el comienzo de la mayor reforma en el Ministerio de Defensa ruso desde que comenzó la invasión y han confirmado la preferencia de Putin por evitar cambios grandes y receptivos en el fragor de una crisis y, en cambio, actuar en un momento menos visible de su elección.

«Tenemos que entender que Putin es una persona obstinada y poco flexible», dijo Abbas Gallyamov, ex redactor de discursos de Putin que ahora vive fuera de Rusia. «Él cree que reaccionar demasiado rápido y rápidamente a una situación cambiante es un signo de debilidad».

El momento en que se adoptaron las recientes medidas del Sr. Putin es muy probablemente una señal de que ha mayor confianza sobre sus perspectivas en el campo de batalla en Ucrania y su control del poder político al comenzar su quinto mandato como presidente, dicen los expertos.

Las fuerzas rusas están logrando avances en Ucraniatomando territorio alrededor de Kharkiv y en la región de Donbas, mientras Ucrania lucha con retrasos en la ayuda de Estados Unidos y reservas limitadas de municiones y personal. Los altos funcionarios del Kremlin se sienten optimistas.

“Probablemente juzguen que la situación dentro de la fuerza es lo suficientemente estable como para castigar a algunos miembros del liderazgo militar por sus fracasos anteriores”, dijo Michael Kofman, experto en el ejército ruso y miembro principal del Carnegie Endowment for International Peace.

La demanda de cambio en la cúspide del ejército ruso ha estado reprimida desde los primeros días de la invasión, cuando circularon historias sobre soldados rusos que iban a la guerra sin comida ni equipo adecuados y que perdían la vida respondiendo a líderes militares irresponsables.

La ira llegó a su punto máximo con un levantamiento abortado liderado el año pasado por el Sr. Prigozhinque murió en un accidente aéreo posterior que, según funcionarios estadounidenses, fue más probablemente un asesinato autorizado por el estado.

Sr. Prigozhin, un proveedor de catering convertido en señor de la guerra que se enriqueció con contratos estatales, era un mensajero improbable. Pero puso la corrupción de alto nivel en la mente de las bases rusas y del público en general, lanzando diatribas llenas de blasfemias contra Sergei K. Shoigu, entonces ministro de Defensa, y el principal oficial uniformado de Rusia, el general Valery V. Gerasimov. En un punto, Sr. Prigozhin Se filmó frente a un montón de combatientes rusos muertos y denunció a altos funcionarios por “revolcarse en grasa” en sus oficinas revestidas de madera.

Su posterior motín fallido demostró que los problemas que se habían enconado en el Ministerio de Defensa durante más de una década bajo el gobierno de Shoigu se habían desbordado y que la población anhelaba una renovación, dijo una persona cercana al ministerio que habló bajo condición de anonimato para poder discutir temas delicados. temas.

El líder ruso ahora parece estar actuando contra los mismos funcionarios que Prigozhin había estado atacando.

El primer presagio de cambio surgió el mes pasado con el arresto de Timur Ivanov, protegido de Shoigu y viceministro de Defensa encargado de los proyectos de construcción militar, a quien las autoridades rusas han acusado de aceptar un gran soborno. Ha negado haber actuado mal. El Sr. Ivanov atrajo previamente a atención de la Fundación Anticorrupción de Aleksei A. Navalny por el estilo de vida notablemente lujoso de él y su esposa, incluido el alquiler de yates en la Riviera francesa.

Luego, este mes, días después de que Putin comenzara su nuevo mandato como presidente, el Kremlin anunció que había reemplazó al Sr. Shoigu y elegido Andrei R. Belousov, uno de sus asesores económicos de toda la vida, como nuevo ministro de Defensa. Shoigu fue designado para dirigir el Consejo de Seguridad de Rusia, donde aún tendría acceso al presidente pero tendría poco control directo sobre el dinero.

«Si quieres ganar una guerra, que la corrupción a mayor escala afecte los resultados en el campo de batalla es, al menos en teoría, algo que no deseas», dijo Maria Engqvist, subdirectora de estudios sobre Rusia y Eurasia en el Instituto Sueco de Investigación de Defensa. Agencia.

Aún así, Engqvist calificó la corrupción de alto nivel en Rusia como “una característica, no un error”.

“La corrupción es una herramienta para ganar influencia, pero también puede usarse en tu contra en cualquier momento dado, dependiendo de si dices algo equivocado en el momento equivocado o tomas una decisión equivocada en el momento equivocado”, afirmó. “Así que puedes ser destituido con una explicación razonable que el público pueda aceptar”.

Engqvist dijo que los cambios también plantearon dudas sobre cuánto tiempo permanecería el general Gerasimov en su puesto como jefe del estado mayor general y máximo comandante del campo de batalla en Ucrania.

Las detenciones en el Ministerio de Defensa se han acelerado este mes, con cuatro altos generales y funcionarios de defensa más detenidos por cargos de corrupción. Dmitri S. Peskov, portavoz del Kremlin, negó el jueves que las detenciones representaran una “campaña”.

Los cargos de corrupción contra altos funcionarios del Ministerio de Defensa han venido acompañados de promesas de mayores beneficios financieros y sociales para los soldados rasos, un aparente intento de mejorar la moral y apaciguar a los críticos populistas.

Belousov utilizó sus primeras declaraciones después de su nombramiento como ministro de Defensa para describir sus planes para reducir la burocracia y mejorar el acceso a la atención sanitaria y otros servicios sociales para los veteranos de la guerra. Y el jueves, el presidente de la cámara baja del Parlamento de Rusia, Vyacheslav V. Volodin, y el ministro de Finanzas, Anton G. Siluanov, expresaron su apoyo a la exención de los combatientes en Ucrania de los aumentos propuestos del impuesto sobre la renta.

Las detenciones de alto nivel Es poco probable que erradiquen la gran corrupción en el establishment militar ruso, pero podrían hacer que los altos funcionarios lo piensen dos veces antes de robar a una escala particularmente grande, al menos por un período, dijo Dara Massicot, investigador principal del Carnegie Endowment for International Peace.

“Esto introducirá un enfriamiento en el sistema y hará que todos hagan una pausa mientras intentan descifrar el nuevo código de comportamiento aceptado”, dijo Massicot.

Más allá de enviar un mensaje anticorrupción, al menos uno de los arrestos parecía tener como objetivo ajustar cuentas políticas.

El mayor general Ivan Popov, un alto comandante ruso que dirigió las fuerzas que resistieron la contraofensiva de Ucrania, reprendió a los líderes militares rusos en una grabación ampliamente vista el año pasado. después de que fue destituido de su cargo. Según la agencia estatal de noticias TASS, fue detenido el martes acusado de fraude. Negó haber actuado mal, dijo su abogado.

«La conclusión es que la guerra expuso muchos problemas diferentes (corrupción, incompetencia y apertura a expresiones públicas de insubordinación) que los líderes sienten la necesidad de abordar», dijo Samuel Charap, politólogo de alto rango de la Corporación RAND. «Ahora es un buen momento para hacer esto, precisamente porque no existe un riesgo grave a corto plazo en el campo de batalla».



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