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miércoles, julio 24, 2024

¿Qué jugadores de la MLB jugaron en la NFL o la NBA?


El béisbol es famoso por los rigores de su calendario de 162 juegos, que van desde las nieves derretidas de la primavera hasta los vientos arremolinados del otoño. Pero el fútbol y el baloncesto pueden ser igualmente implacables en el castigo que pueden imponer al cuerpo. Cada uno de estos deportes requiere resistencia y durabilidad de alto nivel, lo que hace que el selecto grupo de atletas profesionales que han destacado en más de uno de ellos sea realmente extraordinario.

La Major League Baseball y la National Football League han coexistido durante casi un siglo, y se sabe que menos de 70 hombres han jugado en ambas. Un grupo aún más pequeño (12 para ser exactos) jugó tanto en la MLB como en la Asociación Nacional de Baloncesto. En conjunto, estas listas incluyen algunos de los atletas más famosos de la historia.

A continuación se muestra un vistazo rápido a algunos de los nombres cruzados más importantes que protagonizaron tanto en las Grandes Ligas como en el fútbol o el baloncesto profesional:

Jackson tiene derecho al título de mejor atleta de todos los tiempos. Parte de esa reputación se debe a que Jackson es una de las pocas personas en la historia en ganar una selección de Estrellas en múltiples deportes (y el único atleta en hacerlo en fútbol y béisbol profesionales). Pero también surge de la pura experiencia de ver actuar a Jackson, ya sea lanzando sobre linieros defensivos o escalando las paredes de los jardines.

Los Tampa Bay Buccaneers eligieron a Jackson con la primera selección en el Draft de la NFL de 1986, pero en su lugar eligió jugar para los Royals, campeones defensores de la Serie Mundial, quienes lo habían seleccionado ese año en la cuarta ronda del Draft de la MLB. No pasó mucho tiempo antes de que Jackson fuera una estrella en el diamante, ganando el MVP del Juego de Estrellas de 1989 con una deslumbrante exhibición bidireccional de ataque y defensa. Increíblemente, Jackson promedió 5,5 yardas por acarreo en la NFL, además de conectar 32 jonrones y remolcar 105 carreras en 1989. Dos años más tarde, una devastadora lesión en la cadera mientras jugaba para los Raiders descarriló lo que podrían haber sido varios años más de brillantez en dos deportes. .

Conocido por muchos como «Prime Time», Sanders tenía una velocidad increíble que lo convirtió en un estrella de dos deportes en la década de 1990. Es famoso que los equipos evitaban lanzar al lado del campo de Sanders cuando jugaba como esquinero para los Falcons, 49ers y Cowboys, mientras que los bateadores contrarios veían desperdiciarse drives profundos cuando el larguirucho Sanders patrullaba los jardines para los Yankees, los Bravos y los Rojos. A los 21 años, Sanders conectó un jonrón memorable para los Yankees y anotó un touchdown para los Falcons en la misma semana de 1989. También es el único atleta que jugó tanto en el Super Bowl como en la Serie Mundial, con ocho hits. -15 en cuatro juegos para los Bravos en el Clásico de Otoño de 1992, y ganando el Super Bowl con los 49ers y los Cowboys.

El lugar de Thorpe en la historia del fútbol es incuestionable. Formó parte de la promoción inaugural del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 1963, y su estatua saluda a los visitantes cuando cruzan las puertas del museo en Canton, Ohio. Pero el atletismo de Thorpe se extendió mucho más allá del campo de juego. Ganó medallas de oro olímpicas tanto en pentatlón como en decatlón en 1912, y al año siguiente se unió a los campeones defensores de la Serie Mundial, los New York Giants. Thorpe fue una estrella de la famosa gira mundial de los Gigantes ese invierno, conoció al Papa Pío X y tocó frente al rey Jorge V de Inglaterra. Thorpe de alguna manera equilibraría el fútbol, ​​el béisbol y el baloncesto durante los siguientes años, terminando con un promedio de .252 en su carrera en 289 juegos en el diamante con los Gigantes, Rojos y Bravos.

Jordan es uno de los ejemplos más recientes de estrella de dos vías. Lideró a los Falcons en tacleadas y fue nombrado suplente al Pro Bowl como back defensivo en 1991 antes de cambiarse al béisbol a tiempo completo el año siguiente. Sin duda, tuvo un mayor impacto en el diamante, pasando 15 temporadas con los Cardenales, Bravos, Dodgers y Rangers. Los fanáticos de St. Louis recordarán el jonrón ganador de Jordan en el Juego 4 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 1996, y el jardinero obtuvo su única selección al Juego de Estrellas con Atlanta tres años después. Jordan terminó su carrera bateando .282 con 184 jonrones.

La historia del fútbol en Chicago comienza con «Papa Bear» Halas. El nativo de Windy City fundó la franquicia Bears y cofundó la NFL en 1920, y se desempeñó como jugador, entrenador y propietario de los Monsters of the Midway, todo al mismo tiempo. Los fanáticos acérrimos de los Yankees recordarán que Halas también jugó 12 juegos con el uniforme a rayas en 1919, ocupando el jardín derecho en el Bronx justo antes de la llegada de un tal George Herman Ruth. Halas se unió a Thorpe como miembro inaugural del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 1963.

Nevers fue considerado una de las mejores triples amenazas del fútbol durante la década de 1920 por su capacidad para correr, pasar y patear. Fue una estrella de cuatro deportes en Stanford, destacándose en béisbol, baloncesto y atletismo. Nevers fue un lanzador derecho de los St. Louis Browns y también fue estrella de los Duluth Eskimos de la NFL, compilando un récord de 6-12 y una efectividad de 4.64 en el montículo de 1926 a 1928.

Henson es el atleta más reciente en alcanzar el nivel más alto en ambos deportes. Fue nombrado jugador de secundaria del año de Baseball America en 1998, y los Yankees lo seleccionaron en la tercera ronda de ese año y le pagaron un bono por firmar de dos millones de dólares, incluso con el entendimiento de que estaba comprometido a jugar fútbol americano para la Universidad de Michigan. Henson compartió tiempo con Tom Brady como mariscal de campo de los Wolverines y finalmente apareció en ocho partidos de Grandes Ligas para los Yankees entre 2002 y 2003. Fue titular en el partido del Día de Acción de Gracias de los Dallas Cowboys en 2004 y se vistió para los Lions en 2008.

Algunos otros datos que debes saber sobre aquellos que han pasado del béisbol profesional al fútbol americano profesional y viceversa:

• Jackie Robinson, quien rompió la barrera racial de la MLB con los Dodgers de Brooklyn en 1947, fue una estrella de cuatro deportes en UCLA, destacando en béisbol, fútbol americano, baloncesto y atletismo en 1939 y 1940. Antes de ser reclutado para la Segunda Guerra Mundial, jugó fútbol semiprofesional para Los Angeles Bulldogs y Honolulu Bears.

• Jackson es uno de los dos únicos ex ganadores del Trofeo Heisman que aparecen en un juego de Grandes Ligas. El otro fue el ganador de 1950, Vic Janowicz, quien jugó dos temporadas con los Piratas después de dejar Ohio State antes de regresar al fútbol con Washington.

• Sólo hay un miembro tanto del Salón de la Fama del Béisbol Nacional como del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional. Ese sería Cal Hubbard, quien es uno de los 10 árbitros consagrados en Cooperstown y también jugó como apoyador de los Giants, Packers y Steelers.

• Un total de siete miembros del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional también jugaron en las Grandes Ligas: Red Badgro, Paddy Driscoll, Halas, Nevers, Ace Packer, Thorpe y Sanders.

• La legendaria lanzadora Christy Mathewson, una de los cinco miembros inaugurales del Salón de la Fama del Béisbol, jugó como fullback para el equipo de fútbol profesional Pittsburgh Stars en 1902 (18 años antes de la fundación de la NFL).

• Sólo siete atletas han aparecido en ambos deportes profesionales desde que la NFL se fusionó con la AFL en 1970: DJ Dozier, Henson, Chad Hutchinson, Jackson, Jordan, Matt Kinzer y Sanders.

Ainge es el atleta moderno más famoso que jugó tanto en la MLB como en la NBA, estuvo en la segunda base de los Blue Jays entre 1979 y 1981 antes de ganar múltiples títulos de la NBA con los Celtics y luego fue protagonista de los Kings, Trail Blazers y Suns. Ainge se convirtió en apenas el segundo jugador en la historia de la NBA en lograr con éxito 900 tiros de tres puntos, y se desempeñó como gerente general y presidente de operaciones de baloncesto de los Celtics hasta su retiro en junio de 2021.

Baumholtz, escolta del primer equipo All-America de la Universidad de Ohio, promedió 14 puntos por partido para los Cleveland Rebels de la Basketball Association of America (el predecesor de la NBA) en 1946-47. Llegó al quinto lugar en la votación del Premio al Novato del Año de la MLB de 1947 (ganado por Jackie Robinson) después de anotar 182 hits para los Rojos.

Conley coleccionó mucho hardware, capturando tres títulos de la NBA con los Celtics de 1959 a 1961 y al mismo tiempo contribuyó al campeonato de la Serie Mundial de 1957 de los Bravos como lanzador.

En realidad, Connors es conocido principalmente por su trabajo como actor, interpretando a Lucas McCain en «The Rifleman» de ABC de 1958 a 1963. Pero Connors también ayudó a llevar a los Rochester Royals al Campeonato de la NBL de 1946 antes de unirse a los Celtics de la recién formada BAA. Connors rápidamente dejó a los Celtics para jugar para los Dodgers, ingresando a Brooklyn en 1949. Connors también fue seleccionado por los Chicago Bears, pero nunca jugó en un juego de la NFL.

DeBusschere, corazón y alma defensiva de los venerados equipos campeones de los Knicks de 1970 y 1973, fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1983. El delantero también lanzó para los Medias Blancas de 1962 a 1963.

Los fanáticos de las trivia reconocerán a Groat como el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional de 1960, una temporada en la que bateó .325 para los Piratas, campeones mundiales. Pero Groat también fue dos veces jugador de baloncesto All-America en la Universidad de Duke y jugó una temporada para los Fort Wayne Pistons en 1952.

Hamilton pasó 12 temporadas en las Grandes Ligas como un relevista confiable, terminando su carrera con una efectividad de 3.05 y haciendo apariciones en las Series Mundiales de 1963 y 1964 para los Yankees. También pasó dos temporadas como ala-pívot de los Minneapolis Lakers de 1958 a 1960.

Hendrickson, un candidato natural para la cancha con 6 pies 9 pulgadas, jugó en 114 juegos para los 76ers, Kings, Nets y Cavaliers de 1996 a 2000. El larguirucho zurdo eventualmente dirigió su atención al béisbol, encontrando un éxito más prolongado como relevista para cinco clubes durante 10 temporadas en las Grandes Ligas.

Nash fue un All-American del primer equipo de la Universidad de Kentucky antes de jugar con los Lakers y los San Francisco Warriors durante la temporada 1964-65. Se encontró en las Grandes Ligas dos años después, y eventualmente jugó 13 juegos como primera base y jardinero izquierdo para los Medias Blancas y los Mellizos.

Reed es el jugador de béisbol más exitoso en esta lista cruzada, obtuvo un visto bueno al Juego de Estrellas en 1968 y duró 19 temporadas en las Mayores. El derecho terminó su carrera como lanzador con récord de 146-140 y efectividad de 3.46. Reed también jugó como delantero de los Pistons de 1965 a 1967, al mismo tiempo que irrumpía en las grandes ligas.

Los St. Louis Hawks convirtieron a Ricketts, un delantero All-America del primer equipo de la Universidad de Duquesne, en la selección general número uno del Draft de la NBA de 1955, y jugó tres temporadas para los Hawks y los Royals. Ricketts también firmó como lanzador con los Cardinals en el 55, apareciendo en 12 juegos de Grandes Ligas.

La altura de Schultz de 6 pies 6 pulgadas lo mantuvo fuera del servicio militar, lo que le permitió jugar en la primera base para los Dodgers, Filis y Rojos de 1943 a 1948. Más tarde se vestiría para los Anderson Packers, Fort Wayne Pistons y Minneapolis Lakers de la NBA, reclamando un anillo con el equipo de los Lakers de 1951-52.

El intento de cruce más famoso del baloncesto al béisbol pertenece a Michael Jeffrey Jordan. Después de capturar tres campeonatos consecutivos de la NBA con los Bulls, Jordan se retiró del baloncesto en octubre de 1993 y firmó un contrato de liga menor con los White Sox en febrero siguiente. Jordan estuvo a cargo de los jardines de Doble-A Birmingham y de Scottsdale de la Arizona Fall League, pero nunca encontró el éxito que disfrutó en la cancha. La huelga del béisbol aceleró el regreso de Jordan a los Bulls en 1995, donde consolidó su estatus como quizás el mejor de todos los tiempos con tres títulos más.

No en la NBA, pero podrían jugar.

• También sería negligente no mencionar a los tres jugadores de béisbol del Salón de la Fama – Lou Brock, Bob Gibson y Fergie Jenkins – que alguna vez jugaron para los mundialmente famosos Harlem Globetrotters.

• El miembro del Salón de la Fama Dave Winfield fue seleccionado tanto por los Atlanta Hawks como por los Utah Stars de la ABA, pero no se vistió para ninguno de los dos equipos.



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