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jueves, abril 25, 2024

Un río despierta, trayendo magia verde a una ciudad desértica


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Siempre que se pronostica lluvia para la ciudad desértica de Mparntwe, también conocida como Alice Springs, suele surgir la misma pregunta: «¿Crees que fluirá el Todd?»

Esta semana la respuesta fue sí. El río Todd, normalmente seco, se llenó de agua tras una semana de lluvia que cayó 184 mm (aproximadamente 7,2 pulgadas) desde el cielo después de meses de calor implacable, según el Oficina de Meteorología. La lluvia recogió montones de escombros, arrasó carreteras y convirtió el paisaje normalmente rojo y amarillo pastel de la zona del centro de Australia en un rico tapiz de color marrón verdoso.

Los funcionarios locales emitieron advertencias de inundaciones graves, pero en una región generalmente definida por un calor árido, la gente estaba emocionada, más aún cuando el agua comenzó a subir. La gente pululaba por las orillas del Todd, deleitándose con la majestuosa vista de un río en movimiento.

Es algo que la gente de esta parte del mundo ve sólo unas pocas veces al año. Aunque la tierra nunca está completamente seca, un rico nivel freático se da a conocer a través de las hileras de bosques maduros. árboles de goma roja del río que bordean las orillas: los flujos superficiales de alguna importancia dependen de una gran lluvia.

John Wischusen, un hidrogeólogo con base en Alice Springs, dijo que la fórmula habitual para determinar si el Todd fluiría era 40 milímetros de lluvia a una velocidad de 50 milímetros por hora. Se trata de un fuerte aguacero típico de una tormenta de verano, pero añadió que los días consecutivos de clima húmedo de menor intensidad también inclinarían (y esta semana lo hicieron) la balanza.

“Es como un techo y un tanque de agua”, dijo Wischusen, explicando cómo la alta concentración de rocas precámbricas (incluidos gneis y granito) en Alice Springs y sus alrededores fomentó la escorrentía de agua. “Pero el suelo debajo tiene que estar mojado hasta cierto nivel antes de que pueda fluir. Es por eso que se necesita una cierta cantidad o intensidad de lluvia para que el agua fluya sobre el suelo y hacia los canales de los ríos y a través de la ciudad”.

A su paso, el agua recarga el paisaje. Animales que antes mantenían un perfil bajo aparecen de repente. “Escucharás a todas las ranas que han estado inactivas en el suelo durante un año salir y empezar a piar”, dijo Wischusen. Los valles se transforman en pozos de agua y los sistemas de almacenamiento de agua subterránea reponen sus reservas.

Los corredores de agua ya no son lo que eran (la urbanización, las malezas invasoras y la contaminación han transformado el paisaje), sin embargo, el ecosistema fluvial se cura, nutre y alimenta gracias a estos flujos anuales.

“Esos grandes edificios construidos a lo largo de las orillas del Todd son bastante desagradables a la vista. Pero después de algunos flujos, notas que desaparecen repentinamente, tragados por el crecimiento de encías rojas del río”, dijo Peter Renehan, un hombre de Central Arrernte que dirige el Centro de Tecnología Apropiada, un centro de ciencia y tecnología con sede en Alice Springs. «Para nosotros, eso es que el país haga su trabajo».

Durante muchos años, Renehan ha encabezado programas y grupos de trabajo que intentan rejuvenecer el lecho del río dañado. Señaló la basura (desde pequeños envoltorios de plástico hasta colchones completos) que flota río abajo debido a los campistas ilegales, las canaletas que drenan demasiado rápido para que el río las absorba adecuadamente y las masas de pasto invasivo Buffel que asfixian los corredores. A diferencia de las plantas nativas, estas malezas rodean las bases de las antiguas gomas nativas de los ríos, frustrando su capacidad de servir como primera línea de defensa contra incendios mortales y dificultando que el agua se mueva como debería.

«Realmente queremos poder arrojar luz sobre los sistemas de agua dentro de la ciudad para mostrar lo hermosa que podría ser y cómo solía ser», dijo Renehan, y agregó que la forma en que la ciudad respira cuando el río corre Es exactamente por eso que justifica tiempo, recursos e inversión sostenida.

“Toda la negatividad que rodea la ciudad simplemente desaparece cuando todos se reúnen para ver el río”.

Recientemente ha habido mucha negatividad hacia la ciudad, un lugar señalado por los medios y políticos nacionales como un foco de delincuencia juvenil. Esta semana, el Ministro Principal del Territorio del Norte declaró el estado de emergencia en Alice Springs y ordenó una toque de queda juvenil y, junto con otros funcionarios, pidiendo al gobierno federal que envíe a la Policía Federal Australiana para ayudar a garantizar la seguridad.

El caos político y las conversaciones sobre un “ciudad bajo asedio” contrastaba marcadamente con los sentimientos suscitados por Todd.

Renehan fue directo: dijo que la narrativa debe cambiar. Quiere que el gobierno redireccione la energía que vierte en la ley y el orden hacia la protección, preservación y revitalización de aquello que hace funcionar a la ciudad.

Los aborígenes aprenden a través de la observación – “sintiendo y viendo”, dijo – no mediante el enfoque de “bofetada” del gobierno de más edificios grandes y entornos construidos sobrealimentados.

«Creemos que estamos progresando, pero luego hacen algo como cambiar las restricciones de altura», dijo, y agregó: «Es una lucha interminable lograr que comprendan la importancia del río».

Ahora aquí están nuestras historias de la semana.



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