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jueves, abril 25, 2024

«Una ciudad de Georgia disfruta de una abundante filmación». El Estado paga.


No es de extrañar que los cineastas vieran potencial en Thomasville, Georgia, como sustituto de Main Street USA. Calles adoquinadas y tiendas familiares salpican el centro de esta ciudad de 18.000 habitantes cubierta de tierra de arcilla roja y enclavada entre Rolling Hills.

Igual de atractivos para algunos de esos productores son los generosos incentivos cinematográficos de Georgia, que han convertido a Thomasville en un lugar rentable para hacer películas modestas con estrellas importantes. Dustin Hoffman vino por la comedia romántica «Sam y Kate.» Una adaptación de un libro infantil, «El tigre que se levanta» trajo a Dennis Quaid y Queen Latifah a la ciudad.

Pero lo que es bueno en la práctica para las economías locales (Thomasville dice que cada una de las seis películas filmadas allí ha proporcionado un impulso económico de alrededor de 1 millón de dólares) puede ser al mismo tiempo una carga para las arcas estatales.

Algunos legisladores de Georgia se preguntaron si Sería prudente poner algunos límites. sobre un programa de incentivos fiscales ilimitados que ha dado miles de millones de dólares a los estudios de Hollywood, luchando esta semana con la esperanza de aprobar un proyecto de ley que modificaría el programa.

Las reuniones aburridas sobre cuestiones abstractas de presupuesto pueden parecer preocupaciones lejanas en Thomasville, un bastión para los cazadores de codornices que está mucho más cerca de Tallahassee, Florida, que de Atlanta. Para los residentes, la evidencia de que los subsidios cinematográficos del estado son una bendición para los negocios es tan clara como el agua.

Cuando “The Tiger Rising” se convirtió en la primera película importante que se filmó en Thomasville a fines de 2019, el estudio Thomasville Pictures quiso dejar en claro que las producciones beneficiarían a los dueños de negocios locales. Así que decidió incluir billetes de 2 dólares en sus viáticos en efectivo.

Los billetes distintivos fueron presentados como pago en Jonah's Fish & Grits. Los actores los entregaron a través del mostrador de Grassroots Coffee. También se dejaron como propinas en Liam's, un restaurante local que se llena tanto de miembros del equipo como de celebridades.

Rhonda Foster, propietaria y directora de Liam's con su familia, estima que el restaurante gana 30.000 dólares adicionales (suficiente para agregar algunos empleados de tiempo completo) cada vez que se realiza un rodaje de un mes de duración. Machine Gun Kelly y su novia, la actriz Megan Fox, se convirtieron en clientes habituales mientras él trabajaba en “One Way”. Durante “Bandit”, también lo hizo Mel Gibson.

«Aquellos de nosotros que somos dueños de negocios estamos más que felices de verlos aquí», dijo la Sra. Foster.

Pero a pesar de todos los ingresos adicionales y el orgullo cívico generado en Thomasville y otros municipios de Georgia, a muchos economistas les preocupa que el estado esté pagando un precio demasiado alto para que los lugareños puedan ver a Quaid paseando en un Jeep o a Hoffman tomando su café.

Como los municipios rara vez renuncian a ingresos fiscales, sólo ven los beneficios del programa. Pero el subsidio (los estudios pueden recuperar hasta el 30 por ciento de sus costos de producción) es costoso para el estado, que está obligado legalmente a aprobar un presupuesto equilibrado.

Entre 2015 y 2022, Georgia pagó más de 5.200 millones de dólares en incentivos fiscales para filmar, según datos obtenidos por The New York Times. Estimaciones estatales proyecta que el programa le costará a Georgia otros 2.500 millones de dólares en total para 2023, 2024 y 2025.

JC Bradbury, profesor de economía de la Universidad Estatal de Kennesaw que ha Estudió el programa del estado., estimó que los $800 millones en créditos fiscales que Georgia entregó en 2018 le costaron a cada hogar $220. Ese año fiscal, el estado planeó asignar menos de $300 millones de su fondo general a su Departamento de Salud Pública.

«Me encantaría conducir un Ferrari», dijo el profesor Bradbury, «pero no compro un Ferrari porque prefiero tener otras cosas que se podrían comprar con 500.000 dólares».

Pocos pueden negar que el gasto de Georgia ha resultado en una infraestructura formidable para dar cabida a las producciones entrantes. Docenas de estados ofrecen incentivos para la filmación y algunos han tenido dificultades para capacitar a suficientes miembros del equipo y construir suficientes escenarios de sonido para aprovechar plenamente las exenciones fiscales. No es así en Georgia, que durante años se ha considerado una historia de éxito nacional.

El complejo de estudios de 330 acres de Tyler Perry se mantiene erguido en Atlantaque se ha ganado el apodo de “Hollywood del Sur”; Cerca de allí, los 32 escenarios de Trilith Studios albergan películas de maravilla. Los rodajes en locaciones también están prosperando, ya sea para programas de televisión como “The Walking Dead” (Senoia) y «Cosas extrañas» (Jackson) o películas como “May Dec” (Savannah) y “The Color Purple” (Macon).

Thomasville Pictures fue fundada en 2016 por Ryan Smith y Allen Cheney, un Thomasvillian de cuarta generación que se había mudado a Los Ángeles para comenzar su carrera como productor. Su visión de filmar en el sur de Georgia coincidió con los objetivos de Bonnie Hayes, quien entonces era directora de turismo de Thomasville.

La Sra. Hayes había presentado un programa de televisión de interés local durante años antes de enseñar radiodifusión a estudiantes de secundaria. Descubrió que sus estudiantes no tenían una salida local para dedicarse a pasiones como el cine después de graduarse.

“Me gustaría que Georgia del Sur obtuviera una porción de ese gran pastel de dinero, para emplear a algunos de estos chicos creativos realmente fantásticos”, dijo la Sra. Hayes, quien se convirtió en la primera enlace cinematográfica del condado de Thomas.

Los dueños de negocios dijeron que no cuando Marvel Studios pidió filmar un proyecto que cerraría el centro de la ciudad durante más de un mes, dijo Hayes. Pero el encanto de pueblo pequeño de Thomasville se ha manifestado desde entonces.

Para “Bandit”, un restaurante cerrado se convirtió en un club de striptease, y un miembro de un club de automóviles ayudó a conseguir algunas docenas de vehículos de los años 80. Cuando una película quiso utilizar una casa específica, la Sra. Hayes convenció al miembro de su iglesia que vivía allí para que lo permitiera.

Las películas que Thomasville Pictures ha traído a la ciudad no fueron bonanzas de taquilla, generando un total combinado de 1,7 millones de dólares por la venta de entradas. Pero trajeron una inyección de dinero y empleos a la región, lo que Los partidarios de los incentivos fiscales al cine dicen que muestra que el programa está funcionando según lo previsto..

Uno informe reciente encargado por la Georgia Screen Entertainment Coalition, un grupo de defensa de los estudios y sus socios industriales en el estado, descubrió que cada dólar que Georgia gasta en incentivos fiscales cinematográficos generaba $6,30 en valor para la economía estatal. El mismo informe encontró que el crédito fiscal apoyó más de 59.000 puestos de trabajo en 2022.

En una encuesta en línea a nivel estatal En una encuesta de votantes probables realizada este mes para la coalición, aproximadamente dos tercios de los encuestados dijeron que conocían el programa de créditos cinematográficos del estado y lo apoyaban.

Smith y Cheney dicen que la respuesta ha sido abrumadoramente positiva cuando hablan con los dueños de negocios de Thomasville después de cada película.

«No quería simplemente pasar por esto, usar y abusar de todos los elementos que pudiéramos y luego salir, como harían algunas personas si sólo vinieran a ahorrar dinero y no tuvieran lealtad a un área», dijo el Sr. .Cheney dijo.

Los economistas no relacionados con la industria cinematográfica dicen que el panorama general es más complicado.

«El argumento en contra de los subsidios cinematográficos no es que nadie se beneficia», dijo el profesor Bradbury. «Claramente hay ganadores y perdedores, y si eres uno de los ganadores, obviamente te agradarán».

Mientras los legisladores intentaban llegar a un acuerdo esta semana, efectivamente destripó la propuesta de tope al crear una exención para las producciones filmadas dentro de los estudios más grandes de Georgia. Un último esfuerzo para revivir el plan fracasó el jueves, último día de la sesión.

En Thomasville, no todos los dueños de negocios son optimistas sobre el rodaje que ha llegado. Heather Abbott recordó cómo la actriz Anne Heche compró varios artículos, incluido un bolso de 300 dólares, en su tienda de joyería y artículos de cuero cuando Heche estaba filmando “Supercell”.

No mucho después de que la Sra. Heche, que murió en 2022Después de subirse a su bicicleta y pedalear, la Sra. Abbott sopesó el costo de ese motor económico. Dijo que cuando el rodaje cierra el acceso a su tienda durante un mes, pierde alrededor de 2.000 dólares, y que una vez un equipo puso cinta adhesiva sobre sus ventanas sin pedir permiso.

“Seamos realistas: ese crédito fiscal es para una persona rica”, dijo Abbott. «Están tratando de compensar sus ingresos impidiendo los míos».

Smith dijo que Thomasville Pictures había recibido 6 millones de dólares en créditos fiscales estatales por cinco de sus películas y que el estudio esperaba hacer tres películas en la zona este año.

Es posible que todavía reciba un poco más de ayuda. La Alianza Regional de Cine y Entretenimiento de Georgia, que representa a ciudades más pequeñas como Thomasville, tiene una idea: un crédito fiscal adicional del 10 por ciento para todas las producciones que se filmen fuera del área metropolitana de Atlanta.



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